MADISON (Wisconsin) – La Cour suprême du Wisconsin a empêché mercredi le gouverneur démocrate Tony Evers de prendre de nouvelles mesures d’urgence en matière de santé publique pour imposer le port de masques sans l’approbation de l’assemblée législative de l’État, contrôlée par les républicains.

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MOLLEY BECK

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31 mars 2021

SOURCE

USA Today

Dans une décision de 4 contre 3, les juges conservateurs de la majorité ont déclaré que l’obligation de porter un masque à l’échelle de l’État n’était pas valide et que M. Evers avait outrepassé son autorité en émettant de multiples déclarations d’urgence sur la pandémie de COVID-19 en cours. Evers a utilisé les décrets d’urgence pour exiger le port de masques à l’intérieur dans tout l’État après que les législateurs aient choisi de ne pas le faire.

La décision du Wisconsin intervient un jour après que le gouverneur de l’Arkansas, Asa Hutchinson, a levé l’obligation de porter un masque dans tout l’État tout en élargissant l’éligibilité au vaccin COVID-19 aux adultes de 16 ans et plus. Le Wisconsin et l’Arkansas rejoignent une poignée d’États qui ont levé l’obligation de porter un masque ces dernières semaines, notamment le Texas, le Mississippi, l’Iowa, le Dakota du Nord, le Wyoming et le Montana.

La loi du Wisconsin stipule que les gouverneurs peuvent déclarer des urgences sanitaires pendant 60 jours, après quoi le corps législatif doit approuver une prolongation. M. Evers a fait valoir qu’il pouvait déclarer de nouvelles urgences parce que la menace de la pandémie avait changé, à l’instar des déclarations d’urgence concernant des inondations distinctes dans la même rivière.

« La question dans cette affaire n’est pas de savoir si le gouverneur a agi sagement, mais s’il a agi légalement. Nous concluons qu’il ne l’a pas fait », a déclaré le juge Brian Hagedorn, écrivant pour la majorité conservatrice.

M. Hagedorn a déclaré que la loi de l’État régissant les urgences en matière de santé publique « doit être interprétée comme interdisant au gouverneur de proclamer des états d’urgence répétés pour la même condition favorable sans l’approbation du législateur ».

La juge Ann Walsh Bradley, écrivant pour la minorité, a déclaré : « Il ne s’agit pas d’une affaire banale. Nous sommes au milieu d’une pandémie mondiale … avec des enjeux aussi élevés, la majorité arrive non seulement à des conclusions erronées, mais elle occulte également la conséquence de sa décision. »

Le mandat des masques à l’échelle de l’État devait expirer lundi, mais il prend fin immédiatement après la décision de mercredi.

La décision de mettre fin à l’urgence pourrait supprimer 50 millions de dollars par mois d’aide alimentaire fédérale aux personnes à faible revenu.

Suite à cette décision, Evers et les législateurs du GOP pourraient élaborer ensemble une nouvelle stratégie pour le COVID-19 – ce qui s’est avéré impossible jusqu’à présent. Mais il est peu probable qu’ils le fassent. Les législateurs républicains se sont opposés à l’obligation de porter un masque facial et à d’autres mesures d’atténuation. En l’absence de règles au niveau de l’État, les responsables locaux s’attaqueront seuls à la pandémie.

Cette décision intervient alors que le président Joe Biden exhorte les gouverneurs et les chefs d’État à ne pas lever l’obligation de porter un masque facial, dans un contexte d’augmentation de 20 % des nouveaux cas de COVID-19 depuis deux semaines dans tout le pays, et alors que des variantes inquiétantes du virus apparaissent dans tout le pays, y compris dans le Wisconsin.

Nouveaux cas de coronavirus signalés par jour au Wisconsin

Les républicains ont adopté cette année un projet de loi qui aurait établi une urgence limitée dans l’espoir de maintenir l’aide alimentaire, même sans ordre du gouverneur. Evers a opposé son veto à ce projet de loi car il comprenait d’autres mesures auxquelles il était opposé.

Mercredi, les dissidents de la Cour ont mis en garde contre une éventuelle réduction de l’aide.

« Sans ces mesures, que nous reste-t-il alors que nous poursuivons la bataille contre le COVID-19 et ses retombées ? » Walsh Bradley a écrit pour les dissidents.

Dans la plus grande ville du Wisconsin, le commissaire à la santé de Milwaukee, Kirsten Johnson, a déclaré mardi qu’une décision de justice annulant le mandat n’annulera pas le mandat relatif aux masques de la ville, qui a été créé par une ordonnance locale.

« Toutefois, cela aura un impact sur les communautés qui nous entourent, et je crains que cela n’augmente encore le nombre de cas », a-t-elle déclaré.