Les autorités ont saisi mardi des dizaines de millions de dollars de marijuana illégale cultivée dans le haut désert, dans le cadre d’un effort visant à réduire l’emprise du marché noir sur la Californie du Sud.

NDLR : donc ces plantations operaient sous les ordres d’un cartel

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9 juin 2021

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KTLA 5

Vingt-trois personnes ont été arrêtées lors de cette opération mardi dans la vallée d’Antelope, à 70 miles au nord de Los Angeles, et les autorités ont prévu de détruire 500 plantations illégales dans la région au cours des prochains jours.

La marijuana dite récréative est devenue légale en Californie en 2018, mais le marché noir continue de prospérer.

Cette saisie massive répondait en partie aux plaintes des résidents concernant le vol d’eau, a déclaré le shérif du comté de Los Angeles Alex Villanueva lors d’une conférence de presse à Lancaster. La plus grande culture découverte mardi comptait plus de 70 serres sur 10 acres, avec une récolte de marijuana estimée à 50 millions de dollars.

Villanueva n’avait pas un compte immédiat de la quantité de marijuana saisie mardi, mais il a dit que les fonctionnaires la mesuraient par tonnes. Le maire de Lancaster, R. Rex Parris, a déclaré que l’opération de mardi avait permis de découvrir des infrastructures et de la marijuana d’une valeur de 380 millions de dollars dans la région.

Selon le shérif, des cartels non spécifiés exploitant les cultures illégales de marijuana volaient des millions de gallons d’eau. Des membres armés du cartel puisaient dans les puits des cultivateurs de luzerne, de pommes de terre et de carottes au milieu de la nuit, brisaient les bouches d’incendie et exploitaient leurs propres puits illégaux.

Villanueva a déclaré que les cultures illégales engendrent la violence, citant plusieurs meurtres liés au marché noir d’Antelope Valley. En avril, un cambriolage sur un site de culture a donné lieu à une fusillade.

Le shérif n’a pas donné d’informations immédiates sur les charges qui pèsent sur les personnes arrêtées. Mais il a déclaré qu’il s’agirait probablement d’un mélange de délits et de crimes, avec la possibilité d’affaires fédérales. Cinq armes à feu ont été saisies.