L’Arizona a rénové sa chambre à gaz dans une prison où a eu lieu la dernière exécution au gaz mortel aux États-Unis en 1999.

NDLR : bien sur que l’establishment et la mafia mediatique sont vent debout contre ce type d’execution…

AUTEUR

JACQUES BILLEAUD

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10 juin 2021

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ABC News

PHOENIX – Alors qu’il souhaite reprendre les exécutions après une interruption de sept ans, l’Arizona a remis à neuf sa chambre à gaz, où la dernière exécution au gaz mortel du pays a eu lieu il y a plus de vingt ans, avant que les États-Unis ne rejettent la nature brutale de ces décès.

L’État a acheté du matériel pour fabriquer du cyanure d’hydrogène gazeux, qui a été utilisé dans certaines exécutions américaines passées et que les nazis ont utilisé pour tuer 865 000 Juifs dans le seul camp de concentration d’Auschwitz.

La remise en état secrète, à la fin de l’année dernière, de la prison de Florence, au sud-est de Phoenix, suscite des critiques qui y voient une approche cruelle de la punition, en décalage avec la sensibilité moderne.

« Que l’on soit ou non favorable à la peine de mort en général, la société américaine s’accorde à dire qu’un gaz conçu comme un pesticide et utilisé pour éliminer les Juifs n’a pas sa place dans l’administration de la justice pénale », a écrit l’American Jewish Committee dans une déclaration cette semaine.

Les responsables de l’administration pénitentiaire ont refusé de dire pourquoi ils remettent en service la chambre à gaz. Cependant, cette décision intervient alors que les États ont de plus en plus de mal à se procurer des médicaments pour injection létale, les fabricants refusant de les fournir.

Au niveau national, les exécutions ont atteint un niveau record en raison de la pénurie, bien que certains États trouvent des moyens de la contourner. Le mois dernier, la Caroline du Sud a adopté une loi obligeant les condamnés à mort à choisir entre la chaise électrique et un nouveau peloton d’exécution.

L’Arizona a également eu du mal à trouver des fournisseurs de médicaments, mais a révélé ce printemps qu’elle avait obtenu une cargaison de pentobarbital.

Les responsables de l’administration pénitentiaire ont rappelé les dispositions légales et constitutionnelles qui permettent aux condamnés à mort d’opter pour la chambre à gaz s’ils ont été condamnés pour des crimes commis avant que l’Arizona n’adopte l’injection létale en 1992. Cet État est l’un des quatre dont les lois sur les chambres à gaz, vieilles de plusieurs décennies, sont toujours en vigueur.

Il n’est pas clair si l’un des prisonniers du couloir de la mort de l’Arizona a exprimé une préférence pour cette méthode.

Le service correctionnel de l’État a déclaré dans un communiqué qu’il était « prêt à remplir ses obligations constitutionnelles, à exécuter les décisions de justice et à rendre justice aux familles des victimes ».

Les avocats qui pratiquent le droit de la peine de mort en Arizona affirment que son protocole d’exécution ne contenait aucune disposition concernant les exécutions par chambre à gaz depuis 2007 jusqu’à ce que les politiques soient modifiées cette année.

Dale Baich, chef de l’unité du Bureau du défenseur public fédéral qui représente les prisonniers de l’Arizona dans les appels contre la peine de mort, a déclaré qu’il pense que l’État veut que la chambre à gaz fonctionne au cas où l’un des 17 prisonniers du couloir de la mort éligibles la choisirait.

« Je pense que parce qu’il y a 17 personnes, le ministère veut être prêt« , a déclaré Baich.

Les efforts déployés par l’État pour rendre sa chambre à gaz à nouveau opérationnelle ont été révélés dans des documents obtenus par le journal The Guardian. Des fonctionnaires de l’État ont ensuite communiqué ces documents à d’autres organismes de presse, dont l’Associated Press.

Les registres montrent que les autorités ont acheté en décembre une brique de cyanure de potassium, des granulés d’hydroxyde de sodium et de l’acide sulfurique pour produire du gaz cyanuré.

Les joints en caoutchouc de la porte et des fenêtres de la chambre ont été remplacés. Un ventilateur d’extraction dans la salle de mélange chimique a été réparé. La rouille a été nettoyée des surfaces. Les leviers de la chambre ont dû être lubrifiés.

Une bougie a été allumée près de la porte et des fenêtres pour tester l’étanchéité de la chambre, et une grenade fumigène a été déclenchée à l’intérieur pour s’assurer du bon fonctionnement d’un ventilateur et d’une bouche d’aération, selon les dossiers.

Les exécutions ont été suspendues en Arizona après la mort en 2014 de Joseph Wood, qui a haleté et reniflé alors qu’on lui injectait 15 doses d’une combinaison de deux médicaments en deux heures. Joseph Wood a été exécuté pour la mort par balle, en 1989, de sa petite amie, Debra Dietz, et du père de celle-ci, Eugene Dietz, à Tucson.

Il y a deux mois, les procureurs ont signalé qu’ils allaient demander l’exécution de deux prisonniers, Frank Atwood et Clarence Dixon.

Dixon a été condamné à mort pour le meurtre, en 1978, de Deana Bowdoin, 21 ans, dans le comté de Maricopa. Atwood a été condamné à la peine de mort pour le meurtre, en 1984, de Vicki Lynn Hoskinson, âgée de 8 ans, dont le corps a été retrouvé dans le désert près de Tucson.

La nature horrible des morts dans les chambres à gaz et l’avènement des exécutions par injection létale ont fait basculer les États-Unis contre le gaz létal, a déclaré Deborah Denno, professeur à la Fordham Law School, qui étudie les exécutions depuis plus de 25 ans.

Les récits historiques d’exécutions dans des chambres à gaz montrent des prisonniers haletant, agitant leur corps attaché et semblant souffrir atrocement. Dans le Mississippi, un condamné s’est frappé à plusieurs reprises la tête contre un poteau en acier lors de son exécution en 1983.

Le dernier prisonnier à être exécuté dans une chambre à gaz américaine était Walter LaGrand, le deuxième de deux frères allemands condamnés à mort pour avoir tué un directeur de banque en 1982 dans le sud de l’Arizona. LaGrand a mis 18 minutes à mourir en 1999.

Les deux frères ont choisi la chambre à gaz en espérant que les tribunaux jugeraient cette méthode anticonstitutionnelle. Alors que Karl LaGrand a accepté la proposition de dernière minute de l’État de procéder à une injection létale, Walter LaGrand l’a rejetée, déclarant qu’il préférait une exécution plus douloureuse pour protester contre la peine de mort.

L’affaire a suscité de nombreuses critiques en Allemagne, qui ne connaît pas la peine de mort, et a donné lieu à des protestations diplomatiques répétées.

La remise en état de la chambre à gaz de l’Arizona est à nouveau condamnée au niveau international, notamment par des reportages en Israël et en Allemagne qui établissent un parallèle avec les atrocités de l’Holocauste.

Interrogé sur ces critiques, C.J. Karamargin, porte-parole du gouverneur républicain Doug Ducey, a déclaré : « Le gouverneur Ducey suit la loi telle qu’elle est définie dans la constitution de l’Arizona. Les victimes attendent depuis longtemps que justice soit rendue dans nombre de ces affaires. »

Dans « The Last Gasp : The Rise and Fall of the American Gas Chamber« , l’écrivain Scott Christianson indique que 594 personnes sont mortes lors d’exécutions au gaz mortel aux États-Unis entre 1924 et 1999.

Bien que certains pensent que les nazis ont inventé la chambre à gaz, la première chambre à gaz destinée aux exécutions a été construite dans le Nevada et utilisée pour la première fois en 1924, écrit Christianson.

La chambre était un sous-produit de la recherche sur la guerre chimique menée par l’armée américaine et l’industrie chimique pendant la Première Guerre mondiale. Le Troisième Reich a ensuite étendu son utilisation à un niveau industriel pour massacrer des millions de personnes, a-t-il écrit.

« Même après Auschwitz, il a fallu plus de 50 ans pour que les exécutions dans des chambres à gaz cessent aux États-Unis », écrit Christianson dans son livre de 2010.

Des lois sur les exécutions au gaz mortel sont toujours en vigueur en Arizona, en Californie, au Missouri et au Wyoming.

Ces dernières années, l’Oklahoma, le Mississippi et l’Alabama ont adopté des lois autorisant les exécutions à l’azote gazeux, du moins dans certaines circonstances, bien que les experts affirment que cela n’a jamais été fait et qu’aucun État n’a établi un protocole qui l’autoriserait.

Robert Dunham, directeur exécutif du Centre d’information sur la peine de mort, qui a critiqué la manière dont les exécutions ont lieu aux États-Unis, a déclaré que les responsables de l’Arizona auraient dû reconnaître les implications des chambres à gaz, étant donné l’utilisation par les nazis du Zyklon B, un pesticide dont le composant mortel était le cyanure d’hydrogène.

« Il faut se demander à quoi ils pensaient pour croire sérieusement que l’exécution d’un prisonnier avec du gaz cyanure est moralement acceptable en 2021 », a déclaré Dunham.