Le gouvernement britannique a autorisé la vente à la Chine, au cours des trois dernières années, d’équipements militaires et civils d’une valeur de 2,6 milliards de livres sterling et susceptibles d’être utilisés à des fins militaires, selon les chiffres du gouvernement.

AUTEUR

TYLER DURDEN

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POSTÉ LE

11 juin 2021

SOURCE

ZeroHedge

L‘année dernière, on a assisté à un triplement des exportations vers la Chine d’articles à « double usage », définis comme des « biens civils à vocation militaire ». » Quelque 1,6 milliard de livres sterling ont été autorisées en 2020, contre 526 millions de livres sterling en 2019.

Cette augmentation a coïncidé avec le début de la pandémie de coronavirus au début de 2020. Les exportations ont été approuvées alors que la Chine est identifiée par le gouvernement britannique comme « un risque croissant pour les intérêts du Royaume-Uni » et « la plus grande menace étatique pour la sécurité économique du Royaume-Uni. »

La plupart des exportations britanniques concernaient des équipements à « double usage », mais 53 millions de livres sterling classés purement « militaires » sont allés à la Chine au cours des trois années 2018-20, notamment des composants pour les avions de combat et les avions de soutien militaire. D’autres articles autorisés à être utilisés par la Chine comprenaient des équipements de communication militaire et des technologies pour les systèmes de défense aérienne.

Le Royaume-Uni a interdit la vente d’équipements militaires « létaux » à la Chine depuis le massacre de la place Tiananmen en 1989. Toutefois, les exportations britanniques sont susceptibles de profiter à l’armée de l’air chinoise, qui, selon les ministres britanniques, constitue une menace militaire croissante. Le ministre de la défense, Jeremy Quin, a déclaré en mars que « des pays comme la Russie et la Chine ont étudié nos forces aériennes et ont commencé à développer les capacités nécessaires pour non seulement nous contrer mais aussi nous dépasser ».

La Grande-Bretagne aide également la capacité navale de la Chine. Les ministres ont approuvé deux licences d’exportation en 2019 pour des composants de navires de combat identifiés comme étant destinés à une « utilisation finale par la marine [militaire]. » L’année précédente, des approbations ont été données pour vendre des composants pour des navires de combat et pour des radars militaires où la marine chinoise était également déclarée comme étant l’utilisateur final. D’autres exportations britanniques susceptibles de profiter à la marine chinoise ont inclus des technologies pour des navires de combat et pour des « bateaux de patrouille/assauts militaires ».

Le général Nick Carter, chef des forces armées britanniques, déplore aujourd’hui que Pékin commande « la plus grande force de combat maritime de surface et sous-marine du monde ». Selon l’armée britannique, la Chine pose un défi particulier en mer de Chine méridionale, où Pékin construit des bases sur des atolls contestés des îles Spratly et Paracel, qui sont également revendiqués par d’autres États de la région. En mars, le ministre des affaires étrangères, Dominic Raab, a déclaré que la Chine représentait une « menace » dans cette mer contestée.

Le soutien du Royaume-Uni à la marine chinoise n’a pas seulement pris la forme d’exportations militaires. Declassified a précédemment révélé qu’en 2015, la Royal Navy a dispensé une formation à une agence maritime chinoise étroitement impliquée dans l’occupation des îles contestées en mer de Chine méridionale.

Toutefois, ce soutien à Pékin a eu lieu alors que la coopération entre les pays s’intensifiait. À l’époque, le chancelier britannique de l’époque, George Osborne, parlait d’une « décennie dorée pour nos deux pays » et de faire de la Grande-Bretagne « le meilleur partenaire de la Chine en Occident ».

Six ans plus tard, le Royaume-Uni a radicalement modifié sa position vis-à-vis de Pékin, les planificateurs militaires britanniques cherchant à jouer un rôle militaire plus important en Asie. Le nouveau porte-avions de la Royal Navy doit tester la Chine en naviguant en mer de Chine méridionale plus tard dans l’année.

Équipement relatif à la sécurité de l’information

Outre le soutien à la marine et à l’armée de l’air, des centaines de licences ont été approuvées par des ministres britanniques pour la vente d' »équipements de sécurité de l’information » et de « caméras d’imagerie » à la Chine.

Il est difficile de savoir si ces exportations peuvent contribuer aux capacités de surveillance intérieure de l’État chinois, car les articles en question ne sont pas spécifiés dans les documents gouvernementaux. L’embargo partiel du Royaume-Uni sur les armes à destination de la Chine interdit l’exportation d’équipements « qui pourraient être utilisés à des fins de répression interne ».

Ces exportations suscitent également des inquiétudes quant à la politique de la Chine à l’égard du Tibet. Pékin considère le Tibet comme une « région autonome » du pays, mais de nombreux Tibétains réclament un État indépendant depuis que la Chine a envahi le territoire en 1950.

Sam Walton, le directeur général de la campagne Free Tibet, a déclaré : « Le gouvernement chinois utilisera cet équipement militaire pour poursuivre sa répression au Tibet, pour voler les maisons des Tibétains et effacer la culture tibétaine. Vendre de tels équipements n’est pas une façon de défendre les droits de l’homme. »

Il a ajouté : « Nous avons vu de belles paroles de ce gouvernement condamnant la répression au Tibet, le génocide Ouïghour et la destruction de la démocratie à Hong Kong. Mais leurs actions montrent une fois de plus que leurs paroles sont sans valeur. La Grande-Bretagne ne peut pas condamner le pied-de-biche de la Chine tout en levant ce même pied. »

La nouvelle stratégie militaire du gouvernement britannique affirme que la Chine est « un concurrent systémique » et que « l’impact significatif de la modernisation militaire et de l’affirmation internationale croissante de la Chine dans la région indo-pacifique et au-delà posera un risque croissant pour les intérêts britanniques ».

« Le fait que la Chine soit un État autoritaire, avec des valeurs différentes des nôtres, présente des défis pour le Royaume-Uni et nos alliés« , ajoute le document.