La directrice des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), Rochelle Walensky, a mis en garde lundi les Etats contre la levée des restrictions sur les coronavirus, soulignant la menace des variantes et le « blocage » du déclin récent des nouveaux cas.

AUTEUR

PETER SULLIVAN

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1 mars 2021

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THE HILL

« « Nos récentes baisses semblent s’essouffler, avec plus de 70 000 cas par jour », a déclaré M. Walensky lors d’un point de presse à la Maison Blanche.

« Avec ces nouvelles statistiques, je suis vraiment préoccupée par les rapports selon lesquels de plus en plus d’Etats font reculer les mesures exactes de santé publique que nous avons recommandées pour protéger les gens contre le COVID-19 », a-t-elle ajouté.

Les nouveaux cas ont diminué pendant des semaines, passant de 250 000 par jour en janvier à environ 70 000 par jour actuellement. Mais les baisses se sont stabilisées et montrent même des signes de reprise. Même 70 000 cas par jour est un niveau extrêmement élevé, supérieur au pic de l’été dernier.

Dans le même temps, plusieurs États ont récemment assoupli leurs restrictions. Le Massachusetts, par exemple, lève cette semaine toutes les limites de capacité des restaurants et rouvre les salles de concert à 50 % de leur capacité. L’Iowa et le Montana ont également levé récemment les mandats de masques à l’échelle de l’État, et le gouverneur du Texas a déclaré qu’il envisageait une telle mesure.

Et la montée de variantes plus contagieuses ajoute au risque d’un nouveau pic à mesure que les États s’assouplissent. La variante la plus contagieuse trouvée pour la première fois au Royaume-Uni a augmenté pour représenter environ 10 % des cas aux États-Unis, selon le CDC, passant de 1 % à 4 % il y a quelques semaines.

« A ce niveau de cas où les variantes se répandent, nous risquons de perdre complètement le terrain que nous avons durement gagné », a déclaré lundi Walensky. « Ces variantes sont une menace très réelle pour notre peuple et notre progrès. Ce n’est pas le moment d’assouplir les mesures de protection essentielles dont nous savons qu’elles peuvent arrêter la propagation de COVID-19 dans nos communautés, pas quand nous sommes si proches ».

L’offre croissante de vaccins offre la promesse d’inoculer une grande partie de la population en quelques mois, mais les vaccinations ne sont pas encore assez répandues pour contrôler la pandémie, ce qui rend la poursuite des précautions essentielles, selon les experts.

En plus de la variante britannique, Anthony Fauci, le principal expert du gouvernement en matière de maladies infectieuses, a déclaré lundi en réponse à une question que les responsables prennent une variante identifiée à New York « très au sérieux » et a noté que « dans une certaine mesure », elle pourrait potentiellement affaiblir la protection du vaccin, ce qui est également une préoccupation avec une variante identifiée pour la première fois en Afrique du Sud.

Walensky a également noté que les décès ont également augmenté récemment, pour atteindre une moyenne d’environ 2.000 par jour.

« Nous ne pouvons pas nous résigner à 70 000 cas par jour, 2 000 décès par jour », a-t-elle déclaré.