WASHINGTON (Reuters) – Un lobbyiste israélo-canadien engagé par la junte du Myanmar a déclaré samedi que les généraux sont désireux de quitter la politique après leur coup d’Etat et cherchent à améliorer les relations avec les Etats-Unis et à prendre leurs distances avec la Chine.

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 SIMON LEWIS

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8 mars 2021

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Reuters

Ari Ben-Menashe, un ancien responsable des services de renseignements militaires israéliens qui a déjà représenté Robert Mugabe du Zimbabwe et les dirigeants militaires du Soudan, a déclaré que les généraux du Myanmar veulent également rapatrier les musulmans rohingyas qui ont fui vers le Bangladesh voisin.

Les Nations unies affirment que plus de 50 manifestants ont été tués depuis le coup d’Etat du 1er février, lorsque l’armée a renversé et arrêté la dirigeante élue Aung San Suu Kyi, dont le parti de la Ligue nationale pour la démocratie a remporté les élections de novembre par une victoire écrasante.

Vendredi, un envoyé spécial des Nations unies a exhorté le Conseil de sécurité à prendre des mesures contre la junte pour les meurtres de manifestants.

Dans une interview téléphonique, Ben-Menashe a déclaré que son entreprise Dickens & Madson Canada et lui-même avaient été engagés par les généraux du Myanmar pour aider à communiquer avec les États-Unis et d’autres pays qui, selon lui, les « comprenaient mal ».

Il a déclaré que Suu Kyi, le leader de facto du Myanmar depuis 2016, s’était trop rapproché de la Chine au goût des généraux.

« Il y a une réelle volonté de se rapprocher de l’Occident et des Etats-Unis plutôt que d’essayer de se rapprocher des Chinois », a déclaré Ben-Menashe. « Ils ne veulent pas être une marionnette chinoise. »

L’administration du président Joe Biden a dénoncé le coup d’Etat et a imposé des sanctions à l’armée et aux entreprises qu’elle contrôle. Un fonctionnaire du Département d’État américain a refusé de commenter.

Ben-Menashe a déclaré qu’il parlait depuis la Corée du Sud après une visite à Naypyidaw, la capitale du Myanmar, où il a signé un accord avec le ministre de la défense de la junte, le général Mya Tun Oo. Il a déclaré qu’il recevrait des honoraires non divulgués si les sanctions contre l’armée étaient levées.

Un porte-parole du gouvernement militaire n’a pas répondu aux appels demandant un commentaire samedi.

Ben-Menashe a déclaré qu’il avait été chargé de contacter l’Arabie Saoudite et les Emirats Arabes Unis pour obtenir leur soutien à un plan de rapatriement des Rohingyas, une minorité musulmane. Des centaines de milliers de Rohingyas ont fui les attaques militaires en 2016 et 2017 au cours desquelles les soldats ont tué sans discrimination, violé des femmes et incendié des maisons, selon une mission d’enquête de l’ONU.

« Il s’agit essentiellement d’essayer de leur obtenir un financement pour le retour de ce qu’ils appellent les Bengalis », a déclaré Ben-Menashe, en utilisant un terme que certains au Myanmar utilisent pour les Rohingyas afin d’insinuer qu’ils ne sont pas originaires du pays.

Des centaines de milliers de personnes ont manifesté dans presque toutes les villes du Myanmar pendant des semaines pour exiger la libération de Suu Kyi et le respect des résultats de l’élection de novembre, qui, selon l’armée, a été entachée de fraude.

Ben-Menashe a déclaré que la junte pouvait prouver que le vote avait été truqué et que les minorités ethniques avaient été empêchées de voter, mais il n’a fourni aucune preuve. Les observateurs électoraux ont déclaré qu’il n’y avait pas eu d’irrégularités majeures.

Il a déclaré que lors de ses deux visites dans le pays depuis le coup d’Etat, « les troubles n’étaient pas si répandus » et que le mouvement de protestation n’était pas soutenu par la plupart des habitants du Myanmar.

Ben-Menashe a déclaré que la police s’occupait des protestations, et non l’armée, malgré les photos et les vidéos de soldats armés lors des manifestations. Il a fait valoir que l’armée était la mieux placée pour superviser le retour à la démocratie après le coup d’Etat qu’elle a organisé.

« Ils veulent se retirer complètement de la politique », a-t-il dit, « mais c’est un processus ».