Dans ses derniers jours, le département d’État du président Donald Trump a fait une série de déclarations très controversées concernant l’Institut de virologie de Wuhan, en Chine, et son lien possible avec l’épidémie de covid-19.

AUTEUR

JOSH ROGIN

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POSTÉ LE

9 mars 2021

SOURCE

The Washington Post

Aujourd’hui, l’administration Biden a examiné ces affirmations et confirme certains des faits qu’elles contiennent, mais pas, comme me l’a dit un haut fonctionnaire du département d’État, la théorie de l’équipe Trump sur le déclenchement de la pandémie. Ces faits suggèrent qu’une enquête plus approfondie est nécessaire sur le lien éventuel du laboratoire avec l’épidémie.

La controverse porte sur une déclaration du 15 janvier faite par le secrétaire d’État de l’époque, Mike Pompeo, accompagnée d’une « fiche d’information » intitulée : « Activité à l’Institut de virologie de Wuhan ». Cette fiche alléguait que le gouvernement américain avait la preuve que « plusieurs chercheurs de l’Institut de Virologie de Wuhan sont tombés malades à l’automne 2019… avec des symptômes correspondant à la fois au COVID-19 et à des maladies saisonnières courantes ». La fiche d’information prétend en outre que le WIV n’a pas divulgué publiquement tous ses travaux sur les coronavirus de type SRAS et « a collaboré à des publications et à des projets secrets avec l’armée chinoise », bien qu’il prétende être une institution civile.

Le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan a refusé à plusieurs reprises de commenter la véracité de la fiche de Pompeo lorsqu’il a été interrogé à ce sujet sur « Face the Nation » le 21 février. Sullivan a déclaré que l’administration Biden n’était pas en mesure de dire comment le virus était né, et il a appelé le gouvernement chinois à être plus transparent avec l’Organisation mondiale de la santé et le monde.

Lors de la même émission, l’ancien conseiller adjoint à la sécurité nationale Matthew Pottinger a déclaré que la déclaration du 15 janvier visait à déclassifier une partie de ce que l’administration Trump considérait comme un ensemble important de preuves circonstancielles que l’erreur humaine en Chine avait contribué à l’épidémie, notamment en ce qui concerne le laboratoire WIV.

« C’était une déclaration très soigneusement élaborée, soigneusement conçue pour ne pas surestimer l’importance de l’affaire », a déclaré M. Pottinger. « L’argument qu’elle avançait était qu’il fallait suivre ces pistes importantes.

Lors d’une conférence qu’il a donnée le mois dernier à l’Université internationale de Floride, M. Pottinger a déclaré que la fiche d’information du 15 janvier avait été vérifiée et autorisée à être publiée par le Département d’État, la Maison Blanche, le Département de la santé et des services sociaux et les dirigeants de la communauté du renseignement américaine.

Après avoir examiné les preuves sous-jacentes de l’administration Trump, dont aucune n’a été rendue publique, le département d’État Biden a déterminé que certains des faits figurant dans la déclaration du 15 janvier sont étayés par des informations du gouvernement américain ou des sources publiques, m’a dit un haut responsable du département d’État. Mais cela ne signifie pas que l’équipe de Biden approuve l’affirmation de Trump ou de Pottinger selon laquelle le laboratoire était probablement impliqué.

« Il n’y a pas eu de désaccord important ou significatif concernant les informations présentées dans la fiche d’information », a déclaré le haut responsable du Département d’État. « Personne ne conteste l’information, le fait que ces points de données existent, le fait qu’ils sont exacts. Là où il y a eu un certain malaise, c’est que [l’administration Trump] a donné un coup de pouce à la balle ».

Le fonctionnaire a déclaré que les points de données de la fiche de Pompeo ont été choisis par des hauts fonctionnaires du département d’État de l’administration Trump, et que la fiche a également été signée par Anthony Tata, ancien fonctionnaire du Pentagone de Trump, un général à la retraite qui a fait l’objet de critiques pour ses commentaires anti-islamiques et pour avoir qualifié le président Barack Obama de « leader terroriste » sur Twitter. Par conséquent, a déclaré le fonctionnaire, elles ne représentent pas une représentation juste et équilibrée de ce que le gouvernement américain savait des origines du coronavirus à l’époque. En se concentrant uniquement sur le laboratoire, la fiche d’information ne mettait en évidence que les points de données qui soutenaient la conclusion que Pompeo voulait, a déclaré le fonctionnaire.

« Dès le début, la fiche d’information était un document de messagerie du Département d’Etat, plutôt qu’une sorte de comptabilité complète ou de produit analytique axé sur le renseignement », a déclaré le fonctionnaire. « Il n’y avait certainement pas de consensus [au sein du gouvernement américain] sur la théorie encore non prouvée selon laquelle ce document était issu du laboratoire.

Début 2018, les diplomates américains qui ont visité le laboratoire de la WIV ont écrit deux câbles à Washington pour l’avertir que les scientifiques du laboratoire avaient signalé des problèmes de sécurité et de personnel – et que le laboratoire menait des recherches risquées sur les coronavirus des chauves-souris et la façon dont ils infectent les humains. Les scientifiques du laboratoire et le gouvernement chinois ont toujours nié tout lien entre le laboratoire et l’épidémie.

L’un des problèmes de la fiche d’information est qu’elle ne précise pas quelles informations sont glanées auprès de sources publiques et quels points de données proviennent de la collecte de renseignements américains. Plusieurs hauts fonctionnaires de l’administration Trump m’ont dit que les informations sur les chercheurs malades du WIV et sur les travaux secrets du laboratoire avec le gouvernement et l’armée chinois proviennent de sources de renseignements et non de sources publiques.

Le haut responsable du Département d’Etat a refusé de commenter les points spécifiques des données mais a noté que même la fiche de Pompeo admet que le gouvernement américain ne sait pas quelle théorie sur les origines du virus est correcte. L’administration Biden demande au gouvernement chinois d’être plus transparent et demande à l’OMS de mener une enquête complète et indépendante.

L’origine de la pandémie n’est pas seulement une question de blâme. Si la source de l’épidémie ne peut pas être déterminée, son véritable chemin ne peut pas être tracé et des informations scientifiques cruciales pour la prévention de la prochaine épidémie ne peuvent pas être apprises. L’administration Biden tente d’adopter une position neutre sur la question, même si le processus d’enquête s’est enlisé dans la politique intérieure, ainsi que dans les relations entre les États-Unis et la Chine.

« Nous nous soucions certainement beaucoup de l’origine de ce virus, non seulement pour des raisons de responsabilité, mais aussi pour les implications futures en matière de santé publique », a déclaré le fonctionnaire. « Si nous voulons prévenir de futures épidémies ou, Dieu nous en préserve, des pandémies, nous devons savoir comment la dernière a commencé. . . . Quelle que soit la théorie que les faits confirment, c’est là que nous irons ».