Une classe d’espaces spatiaux subluminiques, à symétrie sphérique, peut, au moins en principe, être construite sur la base des principes physiques connus de l’humanité aujourd’hui », déclarent les scientifiques.

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ADAM SMITH

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10 mars 2021

SOURCE

Independent

Des scientifiques affirment avoir mis au point un modèle physique de moteur de distorsion – un dispositif qui permettrait aux vaisseaux spatiaux de voyager à des vitesses supérieures à celle de la lumière.

« Nous présentons le premier modèle général de moteur de distorsion subliminal à énergie positive et à symétrie sphérique », indique le résumé de l’article.

« Conceptuellement, nous démontrons que tout moteur de distorsion, y compris le moteur d’Alcubierre, est une coquille de matériau ordinaire ou exotique se déplaçant par inertie à une certaine vitesse. Par conséquent, tout moteur de distorsion nécessite une propulsion. Nous montrons qu’une classe d’espaces spatiaux subluminiques à propulsion par distorsion, sphériquement symétriques, au moins en principe, peut être construite sur la base des principes physiques connus de l’humanité aujourd’hui. »

Les théories des scientifiques sont basées sur le moteur de distorsion d’Alcubierre, du nom du physicien théoricien Miguel Alcubierre. Dans le résumé de son article, publié en 2000, il écrit que le moteur fonctionne en modifiant l’espace-temps.

« Par une expansion purement locale de l’espace-temps derrière le vaisseau spatial et une contraction opposée devant lui, un mouvement plus rapide que la vitesse de la lumière, tel que vu par les observateurs en dehors de la région perturbée, est possible », écrit Alcubierre.

La distorsion qui en résulte n’est pas sans rappeler le « moteur de distorsion » de la science-fiction. Cependant, tout comme pour les vortex, de la matière exotique sera nécessaire pour générer une distorsion de l’espace-temps ».

En théorie, un moteur de distorsion serait capable de fonctionner dans les limites de la théorie de la relativité générale d’Albert Einstein. Les voyages plus rapides que la lumière nécessitent généralement une quantité infinie d’énergie, mais cette restriction ne s’applique qu’aux objets de l’espace-temps et non à l’espace-temps lui-même. C’est ainsi que l’univers a pu se développer plus vite que la vitesse de la lumière après le Big Bang.

Le nouvel article, comme le rapporte Popular Mechanics, fait une distinction essentielle entre les notions d’Alcubierre et les siennes : plutôt que d’utiliser de l' »énergie négative », une substance qui n’existe pas dans l’univers, des bulles d’espace-temps pourraient être utilisées pour rendre la propulsion possible.

L’intérieur de la bulle contiendrait une zone réservée aux passagers, où le passage du temps pourrait fonctionner différemment de celui à l’extérieur du vaisseau. « Il n’est pas possible de franchir la barrière de la vitesse de la lumière pour les passagers eux-mêmes par rapport à l’espace-temps. Au lieu de cela, ils se déplacent normalement dans la bulle, mais la bulle elle-même se déplace de manière superluminique », explique Sabine Hossenfelder, professeur et chercheur à l’Institut d’études avancées de Francfort.

Le professeur Hossenfelder poursuit en ajoutant que pour se déplacer plus vite que la lumière, le vaisseau spatial lui-même aurait besoin de densités d’énergie négatives, et que l’accélération nécessite de l’énergie et de l’élan – bien que le document n’explique pas comment cela pourrait être géré, il suppose que c’est possible car cela correspond à la théorie scientifique.

Le document explique ensuite d’autres conceptions que pourrait adopter le vaisseau, comme l’installation des passagers les uns à côté des autres plutôt que les uns derrière les autres, contrairement aux vaisseaux spatiaux traditionnels.

En effet, la quantité d’énergie requise dépend de la forme de la bulle, et plus elle est plate dans le sens du déplacement (dans la conception de ce moteur de distorsion), moins il faut d’énergie.

Le développement d’un moteur de distorsion est le rêve des agences spatiales depuis de nombreuses années, mais il est difficile d’obtenir des résultats tangibles. La Nasa a tenté de rechercher de nouvelles méthodes de propulsion pour les voyages spatiaux, mais a clairement indiqué qu’elle ne travaillait pas sur une technologie de « distorsion ».

En 2014, l’agence a publié la conception d’un vaisseau doté d’un entraînement par distorsion, qui serait capable de se rendre jusqu’à l’étoile la plus proche en quatre semaines, contre 80 000 ans actuellement.