Le gouverneur de l’Arkansas, Asa Hutchinson, a signé l’interdiction quasi totale de l’avortement en raison d’un « soutien législatif écrasant » et de ses « convictions pro-vie de longue date ».

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ANDREW BATTIFARANO

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10 mars 2021

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New York Post

LITTLE ROCK, Ark. – Le gouverneur de l’Arkansas, Asa Hutchinson, a signé mardi une loi interdisant la quasi-totalité des avortements dans l’État, une mesure radicale dont les partisans espèrent qu’elle obligera la Cour suprême des États-Unis à revoir sa décision historique Roe v. Wade, mais que les opposants jurent de bloquer avant son entrée en vigueur plus tard cette année.

Le gouverneur républicain avait exprimé des réserves sur le projet de loi, qui n’autorise la procédure que pour sauver la vie de la mère et ne prévoit pas d’exception pour les femmes enceintes à la suite d’un viol ou d’un inceste. L’Arkansas est l’un des 14 États au moins où les législateurs ont proposé cette année une interdiction pure et simple de l’avortement.

Hutchinson a déclaré qu’il signait le projet de loi en raison de son « soutien législatif écrasant et de mes convictions sincères et de longue date en faveur de la vie ».

Les interdictions ont été poussées par les républicains qui veulent forcer la Cour suprême des États-Unis à revoir sa décision Roe v. Wade de 1973 légalisant l’avortement dans tout le pays. Les conservateurs estiment que la Cour est plus ouverte à l’annulation de cette décision après les trois nominations de l’ancien président Donald Trump à la Cour.

« Nous devons abolir l’avortement dans cette nation tout comme nous avons aboli l’esclavage au 19ème siècle – toutes les vies comptent », a déclaré dans un communiqué le sénateur républicain Jason Rapert, parrain du projet de loi.

Hutchinson a signé plusieurs restrictions importantes de l’avortement dans la loi depuis son entrée en fonction en 2015, mais il avait exprimé des préoccupations quant au fait que ce projet de loi remet directement en cause Roe et à l’absence d’exceptions pour viol et inceste. Il a répété ces préoccupations en annonçant sa décision.

« (L’interdiction) est en contradiction avec les précédents contraignants de la Cour suprême des États-Unis, mais l’intention de la législation est de préparer le terrain pour que la Cour suprême renverse la jurisprudence actuelle », a-t-il déclaré dans un communiqué publié par son bureau. « J’aurais préféré que la législation inclue les exceptions pour le viol et l’inceste, ce qui a été mon point de vue constant, et de telles exceptions augmenteraient les chances d’une révision par la Cour suprême des États-Unis. »

Alors que la législature examinait la mesure, Hutchinson a partagé avec les législateurs une lettre écrite par un avocat des opposants à l’avortement, National Right to Life, qui affirmait que les chances que le projet de loi conduise à l’annulation de Roe étaient « très faibles et éloignées ». National Right to Life n’a pas pris position sur le projet de loi, bien que sa filiale de l’Arkansas ait soutenu l’interdiction.

La législation n’entrera en vigueur que 90 jours après l’ajournement de la session de cette année par l’assemblée législative à majorité républicaine. Cela signifie qu’elle ne pourra pas être appliquée avant cet été au plus tôt. Les partisans du droit à l’avortement ont déclaré qu’ils prévoyaient de contester l’interdiction devant les tribunaux avant cette date.

L’Union américaine des libertés civiles de l’Arkansas a qualifié l’interdiction de « cruelle et inconstitutionnelle ».

« Gouverneur Hutchinson : nous vous verrons au tribunal », a déclaré Holly Dickson, directrice générale de l’ACLU de l’Arkansas.

« C’est la politique à son pire », a déclaré Alexis McGill Johnson, président de Planned Parenthood Action Fund, dans un communiqué. « À un moment où les gens ont besoin d’un soulagement économique et de précautions de sécurité de base, le démantèlement de l’accès à l’avortement est cruel, dangereux et manifestement injuste. »

M. Hutchinson avait jusqu’à mercredi après-midi pour prendre des mesures concernant le projet de loi avant qu’il ne devienne loi sans sa signature, une mesure que les gouverneurs précédents ont prise pour exprimer leur mécontentement à l’égard d’un projet de loi sans risquer un combat contre l’Assemblée législative. En Arkansas, il faut une majorité simple pour que l’assemblée législative passe outre le veto du gouverneur.

L’Arkansas a des mesures d’avortement parmi les plus strictes du pays et il y a deux ans, Hutchinson a signé une mesure qui interdirait la procédure si la décision Roe était annulée. Une autre mesure signée par Hutchinson en 2019 interdisant les avortements après 18 semaines de grossesse est en attente en raison d’une contestation judiciaire.

Plusieurs autres restrictions sont encore à l’étude à l’Assemblée législative, y compris une mesure approuvée par le Sénat un jour plus tôt qui exigerait qu’une femme ayant un avortement soit d’abord présentée à une échographie.

Une autre interdiction radicale de l’avortement a été promulguée par le gouverneur de la Caroline du Sud le mois dernier, mais a été rapidement bloquée par un juge fédéral en raison d’une contestation juridique de Planned Parenthood. L’Alabama a promulgué une interdiction quasi-totale de l’avortement en 2019 qui a été bloquée en raison de contestations judiciaires.