Un lobbyiste israélo-canadien engagé par la junte du Myanmar recevra 2 millions de dollars pour « aider à expliquer la situation réelle » du coup d’État de l’armée aux États-Unis et dans d’autres pays, selon des documents déposés auprès du gouvernement américain.

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SIMON LEWIS

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10 mars 2021

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Reuters

WASHINGTON (Reuters) – Plus de 60 manifestants ont été tués et 1 900 personnes ont été arrêtées depuis le 1er février, date à laquelle les généraux du Myanmar ont pris le pouvoir et détenu les dirigeants civils, dont la conseillère d’État Aung San Suu Kyi.

Ari Ben-Menashe et son cabinet, Dickens & Madson Canada, représenteront le gouvernement militaire du Myanmar à Washington et feront pression sur l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, Israël et la Russie, ainsi que sur des organismes internationaux tels que les Nations unies, selon un accord de consultation.

La société basée à Montréal « contribuera à la conception et à l’exécution de politiques pour le développement bénéfique de la République de l’Union du Myanmar, et aidera également à expliquer la situation réelle dans le pays », indique l’accord, soumis lundi au ministère de la Justice dans le cadre de la conformité à la loi américaine sur l’enregistrement des agents étrangers.

Un porte-parole du gouvernement militaire du Myanmar n’a pas répondu aux appels de Reuters demandant des commentaires.

Le portefeuille de clients de M. Ben-Menashe, qui compte notamment le défunt dirigeant zimbabwéen Robert Mugabe, a déjà attiré l’attention. En travaillant avec l’armée du Myanmar, les experts juridiques disent qu’il risque de violer les sanctions américaines imposées aux généraux de haut rang.

M. Ben-Menashe a déclaré samedi à Reuters que sa tâche consistait à convaincre Washington que les généraux du Myanmar souhaitaient se rapprocher de l’Occident et s’éloigner de la Chine. Il a déclaré qu’ils voulaient réinstaller les musulmans rohingyas qui ont fui une attaque en 2017 pour laquelle les Nations unies ont accusé les militaires de superviser un génocide.

« Il est hautement improbable qu’il puisse convaincre les États-Unis du récit qu’il propose », a déclaré John Sifton, directeur du plaidoyer pour l’Asie à Human Rights Watch.

Les documents soumis par Ben-Menashe montrent que l’accord a été conclu avec le ministre de la défense de la junte, le général Mya Tun Oo, et que le gouvernement verserait 2 millions de dollars à la société.

ENNUIS JUDICIAIRES

Ben-Menashe a suscité la controverse pendant quatre décennies depuis qu’il a témoigné lors des audiences du Congrès sur le scandale iranien de l’ère Reagan, connu sous le nom d’October Surprise, mais des questions ont été soulevées quant à sa crédibilité.

Plus récemment, il a fait du lobbying pour Mugabe et l’armée soudanaise, suscitant l’indignation des défenseurs des droits de l’homme. M. Ben-Menashe a déclaré qu’il était « fier » de ce travail.

« Si nous trouvons quelqu’un répréhensible, inacceptable, nous disons non », a-t-il ajouté.

Des avocats spécialisés dans les sanctions et un représentant des forces de l’ordre ont déclaré que son dernier rôle pourrait lui valoir des ennuis judiciaires.

Mya Tun Oo et d’autres généraux de haut rang ont été sanctionnés par le département du Trésor des États-Unis et le gouvernement canadien, de sorte que le document indique que le paiement sera effectué « lorsque la loi le permettra ».

Ben-Menashe a déclaré qu’il représentait le gouvernement du Myanmar plutôt que le général.

Les déclarations de M. Ben-Menashe montrent qu’il traite directement avec Mya Tun Oo et qu’il promet de faire pression pour que les sanctions soient levées. Il aurait donc du mal à faire valoir qu’il n’aide pas une partie sanctionnée, a déclaré Peter Kucik, ancien conseiller principal en matière de sanctions au Trésor américain.

Le département du Trésor américain s’est refusé à tout commentaire.

M. Ben-Menashe a déclaré qu’il avait reçu un avis juridique selon lequel il aurait besoin de licences de l’Office of Foreign Asset Controls (OFAC) du Trésor et du gouvernement canadien pour accepter le paiement, mais qu’il ne violerait pas la loi en faisant du lobbying pour la junte.

« Il y a des détails techniques, mais nous laissons les avocats et l’OFAC s’en occuper », a-t-il déclaré, ajoutant que ses avocats étaient en contact avec les responsables du Trésor.