La Chine est en train de mettre sur pied une armée de plus en plus offensive et étend son empreinte régionale, alors que Pékin intensifie ses efforts pour supplanter la puissance militaire américaine en Asie, a averti un haut commandant américain au Congrès.

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11 mars 2021

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9 News

« Je ne peux absolument pas comprendre certaines des capacités qu’ils mettent sur le terrain, à moins qu’il ne s’agisse d’une posture agressive », a déclaré l’amiral Philip Davidson, chef du commandement américain pour l’Indo-Pacifique, lors d’un témoignage devant la commission des forces armées du Sénat.

« Je les vois développer des systèmes, des capacités et une posture qui indiqueraient qu’ils sont intéressés par une agression », a déclaré Davidson.

M. Davidson, qui a défendu lors de l’audition les demandes budgétaires pour des milliards de dollars de nouveaux armements dans le Pacifique, a déclaré que l’augmentation des investissements était nécessaire pour décourager l’ambition militaire chinoise dans la région.

Décrivant la Chine comme « la plus grande menace stratégique à long terme pour la sécurité au XXIe siècle », M. Davidson a déclaré que Pékin a mené des actions de plus en plus menaçantes, citant l’activité militaire chinoise autour de Taïwan, le long de sa frontière contestée avec l’Inde et même autour des îles américaines dans le Pacifique.

« Je suis inquiet de voir qu’ils accélèrent leurs ambitions (…) pour supplanter les États-Unis et notre rôle de leader dans l’ordre international fondé sur des règles, ce qu’ils disent depuis longtemps vouloir faire d’ici 2050. Je m’inquiète de les voir se rapprocher de cet objectif », a déclaré M. Davidson.

La Chine affirme que son armée est défensive

« Le développement de la défense nationale de la Chine vise à répondre à ses besoins légitimes en matière de sécurité et à contribuer à la croissance des forces pacifiques du monde », indique le livre blanc sur la défense 2019 du pays.

« La Chine ne menacera jamais aucun autre pays et ne cherchera jamais à obtenir une quelconque sphère d’influence. »

En ce qui concerne Taïwan, l’île démocratique autonome que la Chine revendique comme son territoire souverain, M. Davidson a déclaré que Pékin pourrait faire un geste pour en prendre le contrôle dans un avenir proche.

« Je pense que la menace est manifeste au cours de cette décennie, en fait dans les six prochaines années », a-t-il déclaré, ajoutant que la menace pour Taïwan augmente alors que la capacité des États-Unis à dissuader les actions chinoises « s’érode ».

Interrogé sur la nécessité pour les États-Unis de défendre Taïwan, M. Davidson a déclaré que l’inaction porterait atteinte au statut international des États-Unis et à leur crédibilité en tant que partenaire de défense.

La Chine continentale et Taïwan sont gouvernés séparément depuis la fin d’une guerre civile sanglante en 1949, mais Pékin a juré de ne jamais permettre à l’île de devenir formellement indépendante et a refusé d’exclure le recours à la force si nécessaire.

« Taïwan est une partie inaliénable de la Chine », a déclaré en janvier le porte-parole du ministère de la défense, le colonel Wu Qian.

« La PLA (People’s Liberation Army) prendra toutes les mesures nécessaires pour vaincre résolument toute tentative des séparatistes « indépendantistes de Taïwan », et défendre fermement la souveraineté nationale et l’intégrité territoriale. »

Citant Taïwan et les différends territoriaux de Pékin avec ses voisins, M. Wu a défendu dimanche l’augmentation de 6,8 % des dépenses militaires que la Chine vient d’annoncer pour 2021, en déclarant que « le monde n’est pas pacifique et que notre défense nationale doit être forte », selon les médias d’État.

Guam est une cible aujourd’hui

Alors que l’armée chinoise a depuis longtemps renforcé sa présence près de ses côtes, dans des endroits comme Taïwan et la mer de Chine méridionale, M. Davidson a révélé qu’elle devenait plus active autour des territoires insulaires américains du Pacifique.

« Nous assistons à des déploiements navals chinois de groupes opérationnels et de sous-marins qui font le tour de Guam et du Commonwealth des Mariannes du Nord », a-t-il déclaré.

Il a également cité une vidéo de propagande chinoise montrant des bombardiers frappant la base aérienne d’Andersen à Guam, ainsi que les solides ressources en missiles balistiques de Pékin, qui sont à portée de l’île micronésienne depuis le continent chinois.

Des avions militaires américains stationnés sur la base aérienne d’Andersen, à Guam, ont effectué une « marche des éléphants » pour montrer leur préparation au combat, le 13 avril 2020.

« Guam est une cible aujourd’hui. Elle doit être défendue », a déclaré M. Davidson, soulignant que l’île abrite 170 000 citoyens américains. « Leur défense est celle de la patrie ».

À cette fin, l’amiral a déclaré que le Congrès doit financer le système de défense antimissile Aegis Ashore, d’un coût d’environ 1,6 milliard de dollars, pour l’île.

La défense antimissile actuelle de Guam est assurée par le système THAAD (Terminal High Altitude Area Defense), mais M. Davidson a déclaré qu’il n’offrait pas la couverture à 360 degrés qui serait nécessaire pour répondre aux menaces éventuelles des navires, sous-marins et avions chinois équipés de missiles.

« Nous devons démontrer que toute ambition que la Chine pourrait avoir et toute menace qu’elle pourrait faire peser sur Guam auraient un coût », a-t-il déclaré.

L’alliance démocratique de diamant

Le plan Aegis Ashore fait partie de l’initiative de dissuasion indo-pacifique du Pentagone, un plan quinquennal de 27 milliards de dollars visant à moderniser les forces américaines dans la région.

Outre le système Aegis, le Pentagone a également demandé de nouvelles défenses radar pour Hawaï, davantage de moyens de renseignement et de reconnaissance, davantage de munitions, davantage de troupes de la Navy (NDLR : la marine), de l’Air Force (NDLR : armée de l’air) et des troupes de Marines dans la région, ainsi que davantage de formations et d’exercices avec les alliés et les partenaires.

Ces partenaires comprennent les membres du groupe des quatre nations, ou Quadrilateral Security Dialogue (NDLR : dialogue quadrilatéral sur la sécurité), un forum stratégique réunissant les États-Unis, le Japon, l’Inde et l’Australie.

Mardi, M. Davidson a qualifié ce groupement de « diamant des démocraties » dans la région indo-pacifique.

Les dirigeants de ces quatre pays se rencontreront virtuellement vendredi, lors de la réunion au plus haut niveau de ce qui n’était jusqu’à présent qu’un groupement informel.

M. Davidson a déclaré mardi qu’il espérait que l’organisation pourrait « devenir quelque chose de plus grand ».

« Pas en termes de sécurité uniquement, mais en termes de la façon dont nous pourrions aborder (…) l’économie mondiale, les technologies critiques comme les télécommunications et la 5G, la collaboration sur l’ordre international — juste beaucoup à faire sur le plan diplomatique et économique », a-t-il déclaré.

Le témoignage du commandant américain est intervenu alors que le dirigeant chinois Xi Jinping a appelé les forces armées de son pays à « se concentrer sur la préparation au combat » tout en fixant des objectifs militaires pour les cinq prochaines années, selon un rapport de l’agence de presse étatique Xinhua.

« Soulignant les ‘instabilités’ et les ‘incertitudes’ dans les circonstances actuelles de sécurité de la Chine, Xi Jinping a déclaré que l’ensemble des forces armées doit toujours être prêt à répondre à toutes sortes de situations complexes et difficiles, à sauvegarder résolument la souveraineté nationale, la sécurité et les intérêts de développement, et à fournir un soutien fort pour construire pleinement un pays socialiste moderne », selon le rapport de Xinhua.