Le sénateur Mitch McConnell, l’un des principaux membres du parti républicain, a comparé le renforcement de la sécurité dans la capitale nationale à son voyage en Afghanistan, pays ravagé par la guerre, affirmant que ces mesures sont excessives et fondées sur une menace inexistante pour les législateurs.

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11 mars 2021

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« Je suis extrêmement mal à l’aise avec le fait que mes électeurs ne puissent pas venir au Capitole. Avec tous ces fils barbelés autour du complexe, cela me rappelle ma dernière visite à Kaboul », a déclaré le sénateur du Kentucky aux journalistes mercredi, ajoutant : « Je viens de vérifier plus tôt ce matin. Il n’y a pas de menaces sérieuses contre le Capitole. »

« Je pense que nous continuons à réagir de manière excessive par rapport aux niveaux de menace actuels… C’est terrible d’avoir le phare de notre démocratie entouré de barbelés et de troupes de la Garde nationale. »

Si M. McConnell a reconnu que certains changements devaient être apportés aux protocoles du complexe du Capitole à la suite de l’émeute du 6 janvier, il a néanmoins soutenu que les mesures de sécurité – y compris le déploiement de 5 000 hommes de la Garde nationale – n’étaient pas nécessaires.

Le sénateur démocrate Dick Durbin (Illinois) a formulé des critiques similaires à l’encontre de l’étalage massif du dispositif de sécurité mardi, déclarant qu’une clôture entourant le Capitole – haute de 3 mètres et surmontée de fils barbelés – est « épouvantable », « inacceptable » et une « honte » pour le pays.

Les commentaires des deux sénateurs font suite à une étude commandée par la Chambre des représentants sur les mesures de maintien de l’ordre et de surveillance du Capitole en début de semaine, qui a révélé de nombreux problèmes de personnel et de gestion au sein de la police du Capitole, ainsi que des problèmes liés au bâtiment lui-même. L’examen a recommandé, entre autres, l’embauche de plus de 850 nouveaux agents du Capitole et la construction d’une « option de clôture mobile » permanente autour de l’installation.

Bien que le déploiement de la garde nationale de Washington – initialement de 20 000 hommes avant le jour de l’investiture – devait se terminer plus tard cette semaine, une demande de la police locale visant à maintenir plus de 2 000 soldats dans la capitale pour deux mois supplémentaires a été approuvée par le Pentagone mardi.

L’approbation est intervenue après qu’un prétendu projet de milice visant à prendre d’assaut le Capitole ait incité les législateurs de la Chambre des représentants à annuler une session jeudi dernier, bien que la police ait fourni peu de détails sur le prétendu complot, et que les sénateurs aient apparemment estimé que la menace était exagérée, la Chambre haute s’étant réunie comme d’habitude sans incident. Néanmoins, la police et certains législateurs continuent de tirer la sonnette d’alarme sur les dangers posés par les « terroristes nationaux » et les groupes de miliciens, même lorsqu’ils sont incapables d’indiquer une menace spécifique ou crédible.