Un autre coup dur pour Hong Kong. Article publié le 11/03/2021.

AUTEUR

JEN KIRBY

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POSTÉ LE

13 mars 2021

SOURCE

Vox

La Chine intensifie sa répression de ce qui reste du mouvement pro-démocratique de Hong Kong, cette fois en prenant des mesures pour remanier les règles électorales du territoire afin de garantir le pouvoir aux loyalistes de Pékin.

L’Assemblée nationale populaire de Chine a adopté les nouvelles règles par un vote quasi unanime lors de sa réunion annuelle cette semaine.

Les changements visent directement la manière dont les élections sont organisées à Hong Kong, garantissant que les loyalistes de Pékin auront l’avantage lors de toute élection et mettant davantage à l’écart les politiciens de l’opposition pro-démocratique (ceux qui n’ont pas encore été arrêtés).

L’objectif, comme l’a dit le Premier ministre chinois Li Keqiang, est de garantir qu’il n’y ait que des « patriotes qui gouvernent Hong Kong. » Il éloigne encore plus le territoire de la promesse d’un véritable suffrage universel, l’une des revendications des manifestations de 2019.

Cette refonte électorale, qui intervient dans la foulée de la loi sur la sécurité nationale adoptée cet été que Pékin utilise pour étouffer l’opposition pro-démocratie à Hong Kong, montre à quel point la Chine est déterminée à cimenter son contrôle sur la cité-État. C’est un effort qui s’est intensifié après le mouvement pro-démocratie massif et soutenu de 2019.

Ce dernier mouvement, selon les experts, est une nouvelle érosion d' »un pays, deux systèmes », le principe censé régir la quasi-indépendance de Hong Kong jusqu’en 2047. La partie « un pays » signifie qu’elle fait officiellement partie de la Chine, tandis que la partie « deux systèmes » lui a donné un certain degré d’autonomie, y compris des droits comme la liberté de la presse qui sont absents en Chine continentale.

« ‘Un pays, deux systèmes’, c’est fini », m’a dit Carl Minzner, expert en droit chinois à la Fordham University Law School, dans un courriel. « Politiquement, Hong Kong tel que nous le connaissons est terminé ».

Comment Hong Kong en est arrivé là

Des manifestations ont éclaté à Hong Kong en 2019 en réaction à un projet de loi controversé sur l’extradition, dont les détracteurs craignaient qu’il permette au gouvernement chinois de détenir arbitrairement des Hongkongais. La lutte contre cette législation a alimenté des mois de protestations, parfois tendues et violentes.

Le projet de loi a été retiré en septembre 2019, mais les manifestations s’étaient alors transformées en un combat beaucoup plus vaste pour l’avenir de Hong Kong et de ses institutions démocratiques.

La répression du gouvernement et de la police de Hong Kong contre les protestations a alimenté les figures de l’opposition. En novembre 2019, des candidats pro-démocratie ont remporté d’énormes victoires aux élections des conseils de district locaux, dans ce qui a été considéré comme une réprimande claire des dirigeants de Hong Kong (et de la Chine).

La pandémie du coronavirus et les restrictions sociales ont entravé les manifestations publiques pendant une grande partie de l’année 2020. Puis, au cours de l’été, la Chine est intervenue directement avec l’adoption d’une vaste loi sur la sécurité nationale, qui visait des activités vaguement définies comme le sécessionnisme, la subversion, le terrorisme et la collusion avec des forces étrangères – en gros, tout ce qui pouvait être interprété comme une atteinte au Parti communiste chinois.

Cette mesure était considérée comme une « condamnation à mort » des libertés démocratiques et de la quasi-autonomie de Hong Kong par rapport à la Chine continentale. Les infractions étaient définies de manière si large et si vague que beaucoup craignaient qu’elles ne soient utilisées comme une arme contre toute personne considérée comme trop critique ou trop franche à l’égard des autorités de Hong Kong ou du gouvernement chinois.

Cela a déjà commencé à se produire. Des dizaines de personnalités favorables à la démocratie ont été arrêtées en vertu de cette loi au début de l’année. En février, 47 personnes ont été formellement inculpées de violation de la loi sur la sécurité nationale et de conspiration en vue de commettre un acte de subversion. Leur crime ? Avoir participé et aidé à l’organisation d’élections primaires non officielles pour les élections du Conseil législatif, toujours reportées.

Maintenant, la Chine s’attaque directement à ces élections avec ces nouvelles règles. C’est une tentative d’éradiquer toute influence de l’opposition pro-démocratique.

Ce que nous savons sur les changements de règles électorales à Hong Kong

L’un de ces changements concerne l’élection du chef de l’exécutif de Hong Kong, prévue pour 2022. (Le chef exécutif actuel est Carrie Lam, fidèle à Pékin.) Actuellement, un comité électoral de 1 200 personnes sélectionne le chef exécutif. Il est déjà rempli de loyalistes de Pékin, et ce comité électoral sera augmenté de 300 membres pour atteindre 1 500.

Cette commission élargie aura également un rôle dans la sélection des nouveaux membres du Conseil législatif (LegCo), qui devrait passer de 70 à 90 membres. Les élections du LegCo devaient avoir lieu en septembre dernier, mais le gouvernement de Hong Kong n’a cessé de les reporter, invoquant la pandémie du coronavirus. (Hong Kong a enregistré environ 200 nouvelles infections au cours des 14 derniers jours).

Le LegCo avait déjà une majorité pro-Pékin, et seuls certains de ses membres sont directement élus, mais Pékin prévoit de réduire ces sièges et d’installer – probablement par le biais de la commission électorale – une série de membres pro-Pékin.

Tout cela pour s’assurer que ceux qui servent dans le gouvernement de Hong Kong sont suffisamment « patriotiques » – ce qui est un euphémisme pour dire qu’ils ont prouvé leur fidélité à la Chine.

Certains détails sont encore en cours d’élaboration quant à la manière exacte dont ces changements seront mis en œuvre et à la date de leur entrée en vigueur, mais l’idée générale est claire : la Chine veut écraser toute influence du mouvement pro-démocratique au sein des institutions de Hong Kong.

La balance penchait déjà fortement en faveur du bloc pro-Beijing à Hong Kong. Maintenant, la Chine est en train de démanteler complètement la balance.

Il est plus difficile de répondre à la question de savoir pourquoi la Chine fait cela. Jacques deLisle, expert en droit et politique chinois à la Carey Law School de l’Université de Pennsylvanie, m’a expliqué qu’il existait deux théories.

La première est que la Chine continue de considérer Hong Kong et son mouvement démocratique comme une menace. Même si cette menace est peut-être un peu exagérée, il s’agit d’une nouvelle tentative du président Xi Jinping et du parti communiste chinois qu’il dirige de se montrer fermes et d’exercer leur pouvoir sur le territoire.

L’autre raison est que la Chine ne se soucie plus de l’apparence de son intervention à Hong Kong. « Xi Jinping et les gens qui l’entourent ont cette attitude : ‘Nous contrôlons la situation. Et nous allons affirmer notre autorité. Nous le faisons sur le continent, et nous n’allons certainement pas nous montrer plus laxistes à Hong Kong », m’a confié M. deLisle.

D’une certaine manière, la Chine semble tirer les leçons des élections des conseils de district de 2019, qui sont des postes locaux qui traitent souvent de questions quotidiennes et de qualité de vie. Mais la puissante démonstration du camp pro-démocratie a prouvé que même dans le système partiellement démocratique de Hong Kong, ils pouvaient encore exercer une influence.

Tout cela est une mauvaise nouvelle pour le mouvement pro-démocratie de Hong Kong. Même si les États-Unis et leurs partenaires condamnent la Chine et Xi pour ces actions, l’administration Biden et les partenaires internationaux sont probablement limités dans ce qu’ils peuvent faire pour faire pression sur Pékin.

Lors d’une audition à la Chambre des représentants cette semaine, le secrétaire d’État Blinken a déclaré aux législateurs que les États-Unis devaient « continuer à appliquer les sanctions, par exemple, contre les responsables des actes répressifs à Hong Kong ».

Mais il est peu probable que cela fasse reculer la dernière tentative de la Chine de démanteler le mouvement pro-démocratique de Hong Kong.