La Corée du Nord n’a pas répondu aux actions diplomatiques menées en coulisses depuis la mi-février par l’administration du président Joe Biden, notamment à la mission de Pyongyang auprès des Nations unies, a déclaré samedi à Reuters un haut responsable de l’administration Biden.

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PHIL STEWART

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13 mars 2021

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Reuters

WASHINGTON (Reuters) – La révélation de l’échec de cette démarche américaine, qui n’avait jamais été signalée auparavant, soulève des questions sur la manière dont Biden abordera les tensions croissantes avec Pyongyang concernant ses armes nucléaires et ses programmes de missiles balistiques.

Cela ajoute également une nouvelle dimension à la visite que le principal diplomate et secrétaire à la défense américain effectuera la semaine prochaine en Corée du Sud et au Japon, où les préoccupations relatives à l’arsenal nucléaire de la Corée du Nord devraient figurer en bonne place à l’ordre du jour.

Le haut fonctionnaire de l’administration Biden, s’exprimant sous couvert d’anonymat, a donné peu de détails sur la poussée diplomatique. Mais le fonctionnaire a déclaré que des efforts avaient été faits pour entrer en contact avec le gouvernement nord-coréen « par plusieurs canaux depuis la mi-février, y compris à New York ».

« À ce jour, nous n’avons reçu aucune réponse de Pyongyang », a déclaré le fonctionnaire.

La mission de la Corée du Nord auprès des Nations unies n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

L’administration Biden a jusqu’à présent été prudente dans la description publique de son approche de la Corée du Nord, affirmant qu’elle procède à un examen complet de sa politique après l’engagement sans précédent de l’ancien président Donald Trump avec le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un.

Les efforts de Trump n’ont pas réussi à persuader la Corée du Nord de renoncer à ses armes nucléaires.

Le responsable de l’administration Biden a déclaré qu’il semblait qu’il n’y avait pas eu de dialogue actif entre les États-Unis et la Corée du Nord depuis plus d’un an, y compris à la fin de l’administration Trump, « malgré les multiples tentatives d’engagement des États-Unis pendant cette période. »

Le responsable américain a refusé de spéculer sur l’impact du silence de Pyongyang sur l’examen de la politique nord-coréenne de l’administration Biden, qui devrait être achevé dans les semaines à venir.

Pendant sa campagne électorale, M. Biden a qualifié Kim de « voyou » et a déclaré qu’il ne le rencontrerait qu' »à condition qu’il accepte de réduire sa capacité nucléaire ».

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a évoqué la possibilité de sanctions supplémentaires, en coordination avec les alliés, pour pousser la Corée du Nord à se dénucléariser.

Jusqu’à présent, les sanctions n’ont pas réussi à convaincre Kim de renoncer à ses armes nucléaires.

M. Blinken doit accueillir les premières discussions en tête-à-tête entre les hauts responsables de l’administration Biden et de la Chine le 18 mars en Alaska. L’administration Trump a accusé la Chine de ne pas appliquer les sanctions contre la Corée du Nord. Un rapport confidentiel de l’ONU a révélé que la Corée du Nord a maintenu et développé ses programmes nucléaires et de missiles balistiques tout au long de l’année 2020 en violation des sanctions internationales, contribuant à les financer avec quelque 300 millions de dollars volés par des cyberpirates.

Le rapport des observateurs indépendants des sanctions indique que Pyongyang « a produit des matières fissiles, maintenu des installations nucléaires et modernisé son infrastructure de missiles balistiques » tout en continuant à chercher à l’étranger des matières et des technologies pour ces programmes.