L’ancienne présidente intérimaire de la Bolivie, Jeanine Anez, a atterri derrière les barreaux samedi dans la capitale du pays qu’elle dirigeait il y a à peine six mois, après que le nouveau gouvernement l’a arrêtée en affirmant qu’elle avait participé à un coup d’État en 2019 pour prendre le pouvoir.

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DANIEL RAMOS, MONICA MACHICAO

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14 mars 2021

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Reuters

LA PAZ (Reuters) – Mme Anez et plusieurs ministres et responsables de la sécurité sont accusés de terrorisme, de sédition et de conspiration dans le cadre d’un coup d’État présumé contre le gouvernement socialiste bolivien en place depuis 13 ans, selon un mandat d’arrêt qu’elle a publié sur les médias sociaux.

Mme Anez a dirigé la Bolivie pendant moins d’un an après le départ du président de longue date Evo Morales à la suite d’élections contestées et de violentes manifestations.

La répression intensifie les hostilités entre l’administration socialiste actuelle du président Luis Arce, allié politique et successeur de Morales, et les opposants plus conservateurs qu’elle accuse d’avoir évincé Morales.

Quelques heures après le raid effectué à l’aube au domicile d’Anez dans la ville centrale de Trinidad, elle a été photographiée derrière les barreaux dans une cellule de détention pour femmes à La Paz, dans l’attente d’une audience judiciaire qui doit avoir lieu dans les 24 heures.

Elle se dit victime d’une « persécution politique aberrante » et affirme qu’elle devrait bénéficier de l’immunité en tant qu’ancien président.

Dans des lettres adressées à l’Organisation des États américains et à l’Union européenne, Mme Anez a demandé que des missions d’observation évaluent son arrestation et celles de ses anciens ministres de l’énergie et de la justice.

« C’est un scandale absolu, ils nous accusent d’être complices d’un prétendu coup d’État », a déclaré Anez à la télévision locale alors qu’elle arrivait dans un avion militaire à l’aéroport de La Paz sous forte escorte policière.

« Il n’y a pas un grain de vérité dans ces accusations. Il s’agit d’une simple intimidation politique. Il n’y a pas eu de coup d’État. J’ai pris part à une succession constitutionnelle. »

Anez a pris le pouvoir fin 2019 après que Morales a démissionné au milieu de manifestations violentes et généralisées contre son gouvernement en raison d’allégations selon lesquelles il aurait frauduleusement remporté une élection alors qu’il briguait un quatrième mandat sans précédent et anticonstitutionnel.

Au moins 33 personnes ont été tuées dans les violences qui ont suivi les élections, dont 30 après l’entrée en fonction d’Anez.

Le parti de M. Morales, le Mouvement pour le socialisme, aujourd’hui dirigé par M. Arce, son ancien ministre de l’économie, est revenu au pouvoir lors d’une élection écrasante en octobre dernier, ce qui a incité M. Morales à rentrer d’exil en Argentine.

Le ministre du gouvernement, Eduardo del Castillo, a confirmé samedi que le ministère public avait placé Anez en détention pour participation à un « coup d’État dans notre pays ».

Il a insisté sur le fait que les procédures légales seraient respectées.

« Il n’y a pas de persécution politique de notre part ici, et nous ne craignons pas ceux qui pensent différemment », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Le ministre de la Justice, Ivan Lima, a déclaré à la télévision d’État que l’enquête sur Mme Anez concernait l’époque où elle était sénatrice de l’opposition, et non la présidente par intérim. « Pour cette raison, les privilèges constitutionnels ne s’appliquent pas », a-t-il déclaré.

Julie Chung, secrétaire adjointe par intérim du Bureau des affaires de l’hémisphère occidental du département d’État américain, a exhorté « nos amis et voisins en Bolivie » à faire respecter les droits civils et à garantir aux détenus une procédure régulière.

« Les Américains et de nombreux habitants des Amériques savent, par expérience, qu’il est nécessaire de sauvegarder et de renouveler constamment le régime démocratique du peuple, par le peuple et pour le peuple », a-t-elle tweeté.

« NOUS SOMMES TOUS JEANINE »

Luis Fernando Camacho, avocat et leader civique qui est devenu une puissante figure de l’opposition et a dirigé les manifestations contre Morales dans l’impasse électorale de 2019, a également été désigné par les procureurs comme recherché en relation avec le coup d’État présumé.

Toute tentative de détenir Camacho, récemment élu gouverneur de la riche ville industrielle de Santa Cruz à l’est, pourrait provoquer des troubles civils.

« Nous n’allons nulle part. C’est ma ville, je vais rester avec les gens qui se sont battus … pour vaincre pacifiquement la fraude électorale de Morales et du MAS », a-t-il déclaré aux journalistes samedi soir.

D’autres dirigeants de l’opposition qui se sont présentés contre Arce lors de la dernière élection se sont également exprimés contre les arrestations.

Carlos Mesa, ancien président et candidat à la présidence pour l’élection de 2019, a déclaré lors d’une conférence de presse que la Bolivie flirtait avec une autocratie de type vénézuélien.

« Ce n’est pas un problème juridique, c’est un problème politique », a-t-il déclaré.

L’ancien ministre de l’Intérieur d’Anez, Arturo Murillo, également cité dans le mandat d’arrêt mais dont on pense qu’il a quitté la Bolivie après l’élection d’Arce, a tweeté « Nous sommes tous Jeanine ».

« (Anez) a tout donné pour la Bolivie, y compris sa liberté », a-t-il écrit.

Le directeur de Human Rights Watch pour les Amériques, Jose Miguel Vivanco, a déclaré que les mandats d’arrêt ne contenaient aucune preuve permettant d’étayer une allégation de « terrorisme ».