Le complexe de migrants du sud du Texas est sept fois plus rempli que sa capacité : Biden minimise l’afflux de migrants et affirme qu’il ne s’agit pas d’une crise.

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RACHEL SHARP

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14 mars 2021

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Daily Mail

L‘ICE a demandé l’envoi de volontaires à la frontière entre les États-Unis et le Mexique « dès ce week-end », alors qu’un complexe pour migrants situé dans le sud du Texas a sept fois dépassé sa capacité et que des informations font état d’enfants contraints de dormir sur le sol des centres de détention.

Michael Meade, directeur adjoint par intérim de l’ICE pour les opérations sur le terrain, a demandé le déploiement « immédiat » du personnel disponible à la frontière dans un courriel urgent adressé aux cadres supérieurs jeudi soir, tout en prévenant que les circonstances difficiles risquent de « s’aggraver au cours des prochains mois ».

Ces derniers jours, plus de 3 500 adolescents et enfants non accompagnés ont été placés dans des centres de détention de la Customs Border Patrol (CBP) conçus pour les adultes, l’assouplissement des règles d’immigration par Joe Biden ayant entraîné une augmentation du nombre de migrants franchissant la frontière.

Pourtant, le président insiste sur le fait qu’il n’y a pas de crise à la frontière.

Des officiels de la présidence Biden ont averti vendredi en privé que l’administration ne pourrait pas faire face à l’afflux d’enfants, mais la ligne officielle de la Maison Blanche continue de dire qu’il s’agit seulement d’un  » énorme défi « .

Malgré des démentis répétés en public, l’administration a annulé hier une politique de l’ère Trump qui permettait aux adultes venant chercher des enfants sans papiers d’être détenus par des agents frontaliers – dans un geste espéré pour accélérer le traitement des migrants dans le système.

Depuis son entrée en fonction, M. Biden a levé la politique de Trump qui obligeait les migrants à rester au Mexique pendant qu’ils suivaient le processus légal d’entrée aux États-Unis, a réduit les critères d’arrestation et d’expulsion de l’ICE et a arrêté la construction du mur frontalier de Trump.

Ces mesures ont conduit des milliers et des milliers de migrants à se déverser en Amérique, laissant les centres pour enfants de la frontière si pleins que les enfants sont obligés de passer jusqu’à 10 jours dans des centres de détention exigus destinés aux adultes et provoquant un retard et un cauchemar logistique dans le traitement des nouveaux arrivants.

Biden fait l’objet de critiques de la part des deux partis, les républicains prévoyant d’utiliser ce qu’ils ont appelé « la crise frontalière de Biden » pour reprendre la Chambre des représentants en 2022, tandis que les démocrates ont dénoncé le manque de préparation de la Maison Blanche face à l’afflux que ses changements ne manqueront pas d’entraîner.

Les enfants doivent légalement être transférés des centres de détention du CBP aux refuges du HHS dans les 72 heures suivant leur arrivée.

Mais cette exigence n’a pas été respectée, car les dernières données du ministère de la sécurité intérieure montrent que la plupart des enfants passent en moyenne 108 heures dans les locaux exigus du CBP.

Plus de 130 enfants ont été détenus dans les locaux du CBP pendant 10 jours.

Le CBP a détenu ou traité un nombre stupéfiant de 100 441 migrants en février, dont près de 10 000 étaient des enfants non accompagnés – des niveaux jamais vus depuis mai 2019, lorsqu’une augmentation spectaculaire des arrivées de familles de migrants a submergé les installations frontalières.

Jusqu’à présent en mars, plus de 4 200 personnes arrivent en Amérique à travers la frontière par jour, ce qui, s’il se maintient, rivaliserait avec les 132 856 appréhensions enregistrées en mai 2019 – qui étaient les plus nombreuses en 13 ans.

L’afflux de personnes entraîne une surpopulation, car les centres du CBP – construits pour les hommes adultes – et les abris du HHS n’ont pas l’espace nécessaire pour accueillir le nombre croissant de personnes.

Le personnel croule également sous le poids de la demande et n’est pas en mesure de traiter assez rapidement le volume de migrants dans les centres. L’ICE a fait appel à des volontaires qui ont été envoyés dans les centres du Texas pour aider.

Cette situation exige une action immédiate pour protéger la vie et la sécurité du personnel fédéral et des étrangers en détention », a écrit M. Meade dans le courriel, obtenu par le Washington Post.

Les dates de début et de fin sont à déterminer, mais pourraient commencer dès ce week-end dans un lieu situé le long de la SWB [frontière sud-ouest], très probablement au Texas.

On s’attend à ce que les actions de maintien de l’ordre continuent à se multiplier au cours des prochains mois.

Le secrétaire du DHS, Alejandro Mayorkas, a également lancé un appel à l’aide aux autres agences pour qu’elles participent aux tâches administratives en raison du  » nombre écrasant de migrants cherchant à entrer dans ce pays le long de la frontière sud-ouest « .

Un fonctionnaire a déclaré au Post que c’était la première fois que la direction des opérations d’exécution et d’éloignement de l’ICE demandait des volontaires pour faire face à une vague de migrants.

Des fonctionnaires anonymes ont admis aux journalistes vendredi qu’ils n’ont pas la capacité d’augmenter le nombre de lits pour répondre à la demande du nombre record de migrants qui traversent la frontière, a rapporté le Post.

Ils ont déclaré qu’ils s’efforçaient désormais d’accélérer la remise des enfants sans papiers à des parents aux États-Unis, car ils ne pouvaient pas augmenter leur capacité d’accueil pour accueillir davantage de migrants.

Environ 200 lits ont été ajoutés aux refuges cette semaine, ce qui est loin d’être suffisant pour faire face à l’afflux d’enfants et de familles. En raison des procédures bureaucratiques, l’autorisation d’augmenter la capacité des refuges incombe souvent aux organismes de réglementation des États.

Bien que de nouveaux sites d’urgence soient envisagés pour Moffett Field de la NASA et la base militaire de Fort Lee, ces projets sont également retardés par des querelles politiques.

Le Congrès doit être prévenu 15 jours à l’avance avant qu’un nouveau site temporaire puisse être ouvert, a déclaré un haut responsable de l’administration au Post, ajoutant qu’aucun préavis n’a encore été donné.

« Nous sommes également tenus d’informer le Congrès avant de procéder à une évaluation formelle du site pour déterminer s’il convient aux enfants », ont-ils déclaré.

« Toute mise en ligne d’une installation va prendre des semaines à partir de cette évaluation initiale. »

Les enfants d’un centre situé dans le sud du Texas souffrent de la faim et nombre d’entre eux déclarent n’avoir pu prendre une douche qu’une seule fois en sept jours, le centre étant à 729 % de sa capacité légale, rapporte CBS.

Conformément aux règles de sécurité en cas de pandémie, le centre de rétention du CBP à Donna est autorisé à accueillir un maximum de 250 migrants.

Le 2 mars, plus de 1 800 personnes étaient détenues dans ce centre, selon CBS.

Le centre a été initialement construit comme un site temporaire en prévision d’une augmentation des flux migratoires pendant la rénovation du centre permanent de McAllen, mais il est déjà surchargé.

Neha Desai, une avocate représentant les jeunes migrants détenus par le gouvernement, a déclaré au Point de presse que les enfants sont obligés de dormir sur le sol en raison du manque de lits et que certains sont détenus jusqu’à sept jours, soit plus du double de la limite légale de 72 heures.

Certains garçons ont dit que les conditions étaient tellement surpeuplées qu’ils devaient dormir à tour de rôle sur le sol », a déclaré Desai après avoir interrogé près d’une douzaine d’enfants migrants non accompagnés au centre.

Ils ont tous dit qu’ils voulaient se doucher davantage et qu’on leur a dit qu’ils ne pouvaient pas.

De nombreux enfants ont également déclaré qu’on leur refusait les appels téléphoniques avec les membres de leur famille et qu’ils n’étaient pas sortis depuis des jours.

L’un d’entre eux a raconté qu’il ne voyait le soleil que lorsqu’il se douchait, parce qu’on peut voir le soleil à travers la fenêtre « , a déclaré Desai.

« Plusieurs enfants ont dit exactement la même phrase : « Je ne me lève que pour jeter les ordures ou aller aux toilettes ».

Le commissaire par intérim du CBP, Troy Miller, a déclaré lors d’une conférence de presse mercredi que les enfants sont bien pris en charge avec des chèques d’aide sociale, des couvertures, du lait maternisé, des repas chauds et des douches au moins toutes les 48 heures.

« Beaucoup d’entre nous, voire la plupart d’entre nous, sont des parents. J’ai moi-même un enfant de 6 ans, et ces agents de la patrouille frontalière se surpassent chaque jour pour s’occuper des enfants », a-t-il déclaré.

Il a toutefois admis que l’agence avait du mal à faire face à l’afflux de familles et d’enfants migrants dans les installations depuis que M. Biden a assoupli les règles d’immigration lors de son entrée en fonction.

La semaine dernière, l’administration Biden a rouvert le centre de tentes de Carrizo Springs, au Texas, fermé par l’administration Trump en 2019 afin qu’il puisse accueillir 700 autres enfants âgés de 13 à 17 ans.

Après avoir pris ses fonctions, Biden a levé la politique de maintien au Mexique, qui maintenait les migrants au sud de la frontière en attendant leurs audiences, permettant effectivement aux migrants qui ont demandé l’asile de passer dans l’UD et de commencer leurs procédures judiciaires.

Il a également réduit les critères d’arrestation et d’expulsion de l’ICE et arrêté la construction du mur frontalier de Trump.

Vendredi, son administration a annoncé qu’elle revenait sur une politique de l’ère Trump qui permettait d’arrêter les immigrants sans papiers lorsqu’ils venaient chercher des enfants non accompagnés.

‘Il n’y aura pas de conséquences en matière d’application des lois sur l’immigration pour un membre de la famille ou un sponsor qui se présente pour être uni à un enfant non accompagné dont nous avons la charge’, a déclaré un haut responsable de l’administration aux journalistes vendredi lors d’une conférence téléphonique d’information.

Au printemps 2018, l’administration Trump a renforcé le processus de sélection – y compris l’implication de l’ICE – pour les adultes qui se présentaient pour parrainer des enfants qui voyageaient seuls aux États-Unis.

Cela a conduit à un nombre beaucoup plus faible d’enfants libérés de la garde de Health and Human Services à un membre de la famille ou à un parrain, au milieu des craintes des adultes qu’ils soient également expulsés.

L’administration Biden a mis fin à cette règle dans l’espoir qu’elle ne dissuaderait plus les adultes de parrainer des enfants non accompagnés.

Cette décision est intervenue deux jours après que Roberta Jacobsen, conseillère spéciale du président, a admis, lors d’un briefing de la Maison Blanche mercredi, que le moment de l’afflux de migrants n’était « pas une coïncidence » avec le changement de règles sous Biden.

Nous avons déjà vu des vagues d’immigration. Les poussées ont tendance à répondre à l’espoir, et il y avait un espoir important pour une politique plus humaine après quatre ans de demande refoulée », a-t-elle déclaré.

Je ne sais donc pas si j’appellerais cela une coïncidence ».

Selon Mme Jacobsen, la « politique plus humaine » désormais en place a probablement donné lieu à des rumeurs d’indulgence parmi les trafiquants d’êtres humains.

Les « coyotes », comme on appelle les passeurs, ont alors encouragé davantage de migrants à payer pour faire le voyage, a-t-elle ajouté.

L’idée qu’une politique plus humaine serait mise en place a peut-être poussé les gens à prendre cette décision, mais peut-être, plus important encore, cela a certainement poussé les passeurs à exprimer et à diffuser des informations erronées sur ce qui était désormais possible », a-t-elle déclaré.

Mme Jacobsen a déclaré qu’avec un plan de 4 milliards de dollars, M. Biden espère s’attaquer à l’immigration à la racine, en s’efforçant de rendre les pays d’Amérique latine plus sûrs et plus prospères, et de réduire les incitations à partir.

Mais, dans l’intervalle, les migrants, les centres et les refuges, ainsi que le personnel de l’immigration, sont débordés, car l’administration n’a pas fait correspondre le changement des règles d’immigration avec la capacité d’augmenter la capacité d’accueil des migrants dans les refuges.

Les agents des patrouilles frontalières ont trouvé 96 974 migrants le mois dernier, contre 75 312 en janvier. Trois mille quatre cent soixante-sept autres ont été placés en détention aux points d’entrée.

Près de la moitié d’entre eux – 43 % – étaient originaires du Mexique, 20 % du Honduras, 19 % du Guatemala, 6 % du Salvador et 12 % d’autres pays.

Deux tiers, 68 732, des personnes rencontrées étaient des adultes célibataires – le plus grand nombre d’adultes célibataires pour un mois donné depuis octobre 2011, selon le Washington Office on Latin America (WOLA), qui défend les droits de l’homme et la justice sociale le long de la frontière.

Presque tous les adultes célibataires ont été expulsés, selon WOLA, mais les 9 297 enfants non accompagnés qui sont arrivés en février ont été emmenés dans des refuges, qui sont rapidement débordés.

La majorité des enfants étaient originaires du Guatemala, suivi du Honduras et du Mexique.

Certains migrants qui passent du Mexique aux États-Unis utilisent un bar situé à la frontière du Texas pour se laver et se changer avant de se diriger vers l’intérieur du pays, a déclaré le propriétaire du bar, une femme ayant même accouché dans ce bar.

Lupe Cabrera, dont la famille tient le Cabrera’s Bar dans la petite ville de Granjeno, sur le Rio Grande, depuis 60 ans, a déclaré à National Review qu’une jeune femme avait même accouché « juste à côté de la poubelle ».

Et pourtant, la ligne officielle de la Maison Blanche continue de dire qu’il n’y a pas de crise.

La secrétaire de presse Jen Psaki a refusé de prononcer le mot « crise », préférant parler d’un « énorme défi ».

Peu importe comment vous l’appelez. C’est un énorme défi », a-t-elle déclaré lors du point de presse de la Maison Blanche jeudi.

« Nous ne ressentons pas le besoin de, vous savez, jouer à des jeux avec le nom qu’on lui donne.  »

M. Mayorkas a quant à lui tenté de rejeter une partie de la responsabilité sur la pandémie.

« L’un des problèmes que nous avons rencontrés est que la pandémie de Covid-19 a, dans un premier temps, fortement limité le nombre d’enfants qui pouvaient être accueillis dans les établissements du HHS, ainsi que le rythme auquel ils pouvaient être accueillis, a-t-elle déclaré.

« Je pense qu’il est également important de parler des causes profondes de la situation et de ce que nous faisons d’un point de vue politique pour essayer de relever les défis auxquels nous sommes confrontés et auxquels ces enfants sont confrontés lorsqu’ils traversent la frontière.  »

Mais la position de la Maison Blanche n’est pas acceptée par les législateurs, tant les républicains que les démocrates exprimant leurs inquiétudes quant à la façon dont l’administration Biden gère la question.

Les républicains ont critiqué l’approche de Biden et le chef de la minorité de la Chambre des représentants, Kevin McCarthy, ainsi qu’un groupe de législateurs de haut rang ont promis de se rendre dans le sud du Texas lundi pour se rendre compte par eux-mêmes de la situation.

Le parti a qualifié la situation de « crise ». Jeudi, un groupe de dirigeants et de membres du GOP de la Chambre des représentants a tenu une conférence de presse devant le Capitole sur la « crise frontalière de Biden ».

Le député John Katko a parlé de « désordre à la frontière par ordre exécutif » et a accusé l’administration Biden de « se tordre comme un bretzel pour éviter de prononcer le redoutable mot « crise » ».

Le parti mise également sur le chaos dans l’espoir qu’il puisse être son ticket pour prendre la majorité à la Chambre l’année prochaine, le sénateur Tom Cotton exhortant ses collègues républicains à faire entrer dans la tête des Américains que les politiques de Biden ont créé la « crise » frontalière.

Un nouveau sondage CNN montre que l’immigration est le domaine dans lequel Biden obtient les notes les plus basses, 49 % des personnes interrogées désapprouvant la gestion du démocrate, contre 43 % qui l’approuvent.

En comparaison, Biden a reçu 60 % d’approbation sur sa gestion de la pandémie de COVID-19. Environ un tiers, 34 %, l’ont désapprouvée.

L’ancien président Donald Trump s’est également immiscé dans le débat lors de la Conservative Political Action Conference le mois dernier, qualifiant la pandémie de « catastrophe humanitaire et de sécurité nationale auto-infligée ».

Les démocrates représentant les régions frontalières commencent également à se demander pourquoi l’administration Biden n’était pas mieux préparée.

Vicente Gonzalez, un membre du Congrès représentant le Texas dont le district comprend la frontière McAllen-Reynosa, a averti que la situation allait empirer.

« Ma préoccupation ces dernières semaines, dans mon district, concerne les migrants qui ont réussi à franchir la frontière « , a-t-il déclaré à CNN.

« Ils ont traversé la vallée du Rio Grande, ont été traités et relâchés. »

« Je peux vous assurer qu’il ne faudra pas longtemps avant que des dizaines de milliers de personnes se présentent à notre frontière, et ce sera catastrophique pour notre pays, pour ma région, pour mon district. »

« En plein milieu d’une pandémie, dans une région où nous avons perdu plus de 3 000 personnes dans ma petite circonscription, je pense que nous devons mettre en place un meilleur plan. »

Henry Cuellar, un autre Texan à la Chambre, et dont le district couvre une large bande de la frontière de McAllen vers Piedras Negras, a déclaré début mars que le problème a commencé sous Trump, et s’est aggravé avec Biden.

Il a également accusé l’administration Biden de cacher le nombre réel d’enfants non accompagnés à la frontière américano-mexicaine.

« Ouais, écoutez, nous pouvons jouer avec les mots, est-ce un défi ou une crise », a déclaré Cuellar sur Fox News.

« Mais regardons les chiffres. Depuis août de l’année dernière, les chiffres sont en augmentation. Et surtout en octobre, novembre et décembre, nous avons atteint 70 000. En janvier, nous en avons eu 78 000. »

« Et ceci, encore une fois, sous l’administration Trump, et maintenant sous l’administration Biden. »

« Je me fiche du nom qu’on lui donne, mais je peux vous dire ceci – ces chiffres de personnes libérées, ils retiennent délibérément ces informations. On leur a dit de ne pas retenir ces informations.  »

Je sais maintenant qu’ils amènent des gens de McAllen à Laredo, qu’ils les traitent à Laredo, et qu’ils vont les relâcher dans ma communauté ».

Et le sénateur d’État Juan « Chuy » Hinojosa, un autre démocrate, qui vit à la frontière, a déclaré à The Hill qu’il ne pensait pas que l’administration Biden était préparée au nombre d’immigrants illégaux traversant la frontière.

« La situation a empiré « , a déclaré M. Hinojosa.

« Je ne pense pas, très franchement, que l’administration Biden était consciente de ce qui se passe sur le terrain ici, ce qui peut se comprendre parce qu’ils viennent d’arriver et essaient de mettre les gens au courant de ce qui se passe, mais je ne pense pas qu’ils étaient conscients qu’il y avait autant de personnes qui traversaient. »

« La patrouille frontalière est débordée, ils lèvent les bras au ciel parce qu’ils ne savent pas quoi faire ».