Cela fait plus de sept mois que le FBI a annoncé le dépôt d’une plainte pénale liée au projet de loi 6 de la Chambre des représentants de l’Ohio (HB6). Article publié le 04/03/2021.

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JACK WINDSOR

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POSTÉ LE

14 mars 2021

SOURCE

The Ohio Star

COLUMBUS, Ohio – Des arrestations ont été effectuées dans le cadre de ce que les autorités fédérales appellent un plan de corruption et de racket financé par FirstEnergy Solutions pour élire des représentants de l’État et un président de la Chambre des représentants, afin de garantir l’adoption d’un projet de loi (et de mettre fin aux efforts visant à l’abroger) accordant un renflouement de 1,3 milliard de dollars à deux centrales nucléaires de l’Ohio.

L’enquête du FBI est en cours et des découvertes continuent de faire surface, détaillant les relations entre la société d’énergie, les comités d’action politique, les organisations à but non lucratif, les groupes d’argent noir, les entreprises et les responsables gouvernementaux.

L' »argent noir » désigne les contributions versées par des donateurs à des sociétés à but non lucratif dont les noms ne sont pas divulgués conformément au code de l’IRS qui l’autorise.

Generation Now (qui a plaidé coupable d’accusations de racket le mois dernier), Partners for Progress, State Solutions et Empowering Ohio’s Economy sont quelques-unes des sociétés à but non lucratif de type 501 (c)(4) sur lesquelles un nouveau rapport se penche en profondeur – des informations qui exposent également la relation d’un million de dollars entre les sociétés FirstEnergy et la campagne du gouverneur de l’Ohio Mike DeWine.

L’extrait ci-dessous décrit sommairement la relation entre FirstEnergy, DeWine, le lieutenant-gouverneur Jon Husted, ainsi que les personnes nommées par DeWine. L’article complet peut être consulté ici – révélant le réseau complexe d’entités et de personnes par lequel des millions de dollars ont circulé.

FirstEnergy et FirstEnergy Solutions, basées à Akron, ont donné plus d’un million de dollars à des groupes à but non lucratif et à des campagnes politiques depuis 2017 pour aider à élire le gouverneur Mike DeWine, selon une enquête du Dayton Daily News.

Quelques semaines seulement après la victoire de DeWine en 2018, lui et son colistier, le lieutenant-gouverneur Jon Husted, ont dîné avec Chuck Jones, alors PDG de FirstEnergy, et Mike Dowling, vice-président principal, à l’Athletic Club de Columbus le 18 décembre.

Ce dîner de 90 minutes s’est déroulé au moment où DeWine recrutait du personnel clé pour son administration. Quelques semaines après le dîner, M. DeWine a nommé Sam Randazzo, avocat de longue date spécialisé dans l’énergie, à la tête de la Public Utilities Commission de l’Ohio, qui exerce une surveillance réglementaire sur FirstEnergy, FirstEnergy Solutions et d’autres entreprises, et il a nommé Dan McCarthy comme son lobbyiste législatif en chef.

Jones et Dowling ont tous deux été licenciés par FirstEnergy par la suite.

Avant l’annonce de la plainte pénale déposée par le FBI, le gouverneur DeWine a nommé trois personnes impliquées dans FirstEnergy et des groupes d’argent noir liés à l’enquête du FBI : Michael Koren, Sam Randazzo et Dan McCarthy.

Koren est un lobbyiste de longue date qui a fait du lobbying pour FirstEnergy. Il a été nommé par DeWine au Conseil de nomination de la Public Utilities Commission (PUC) – le groupe de 12 membres chargé de trouver et de vérifier les nominations du gouverneur à la Public Utilities Commission.

La PUC est chargée de réglementer les tarifs et les services des entreprises de services publics. La commission est composée de cinq commissaires nommés par le gouverneur (sur les conseils et l’approbation du Sénat de l’Ohio), dont l’un peut être choisi par le gouverneur comme président.

Koren était le président du groupe qui a recommandé Sam Randazzo à DeWine. Par la suite, Randazzo a été nommé par DeWine pour servir en tant que commissaire de la PUC en février 2019. À ce moment-là, DeWine a également annoncé son intention de le nommer président. La nomination a été approuvée par le Sénat, la décision de choisir Randazzo comme président de la PUC a été prise par le gouverneur.

Avant sa nomination, Randazzo a travaillé en tant qu’avocat spécialisé dans le domaine de l’énergie, représentant des entreprises appelées à comparaître devant la PUC, et a travaillé en tant que lobbyiste agréé représentant d’anciennes entreprises énergétiques. Il a également eu deux sociétés de conseil qui ont fait des affaires avec FirstEnergy et FirstEnergy Solutions.

Dans un rapport précédent, le sénateur de l’État de l’Ohio Andrew Brenner (R-District 19) a déclaré à The Ohio Star, « il n’est pas rare qu’une personne ayant une expérience de l’industrie obtienne une nomination – et avec quelque chose comme l’énergie, il est important d’avoir quelqu’un d’expérimenté. » M. Brenner a poursuivi : « M. Randazzo a fait sa tournée et a parlé avec les sénateurs, mais je n’étais pas au courant de ses liens après coup avec les entreprises énergétiques. Franchement, j’ai été choqué. Il y aura certainement beaucoup plus d’examen cette fois-ci avec la nomination du gouverneur ».

Fin novembre, Randazzo a démissionné après que des agents du FBI aient fait une descente dans sa maison de ville à Columbus. On pense que Randazzo fait partie de l’organisation citée dans un dossier de la SEC qui a reçu plus de 4 millions de dollars de FirstEnergy – un paiement qui aurait fait partie du raisonnement derrière les licenciements de FirstEnergy. Il a également été rapporté que Randazzo était propriétaire d’une société citée comme créancier dans le dépôt de bilan d’une filiale de FirstEnergy.

Dan McCarthy est un autre lobbyiste de longue date qui est maintenant le directeur des affaires législatives du gouverneur. Juste avant d’accepter ce poste chez DeWine, McCarthy a fondé et présidé Partners for Progress, l’organisation 501(C)4 qui aurait reçu 25 millions de dollars de FirstEnergy et en aurait versé 13,9 millions à Generation Now.

David DeVillers est l’ancien procureur des États-Unis pour le district sud de l’Ohio qui a annoncé en juillet dernier l’enquête et les arrestations subséquentes découlant de la loi HB6. Il a récemment commenté l’idée que d’autres fonctionnaires de haut rang pourraient être impliqués au-delà des limites de la loi :

« Je ne vais pas parler d’une enquête en cours, si ce n’est qu’il y en a une », a-t-il déclaré. « Mais oui, en gros, ce que je dis, c’est qu’il y a des gens qui occupent des postes de confiance publique (et) il est important de savoir que si nous pensions qu’ils étaient impliqués dans quelque chose au point de penser qu’il y avait une cause probable, nous les aurions arrêtés… Vous avez (l’ancien procureur du comté de Franklin) Ron O’Brien – maintenant (G. Gary) Tyak – vous avez (le procureur général de l’Ohio Dave) Yost, vous avez le gouverneur.

À ce stade, si nous pensions qu’il y avait une sorte de cause probable qu’ils avaient commis un crime, je peux vous dire que nous aurions déposé une plainte à ce sujet.

Mais le procureur sortant a ajouté : « C’est une enquête en cours. Si nous trouvons une cause probable de croire qu’ils ont commis des crimes, nous les inculperons. »

Le gouverneur a défendu son approbation du projet de loi de sauvetage lorsqu’il a été interrogé, en déclarant : « Je crois que sans ce projet de loi, nous aurions eu pratiquement très, très peu d’énergie non génératrice de carbone. Je pense que cela n’aurait pas été bon. Nous avons besoin d’un équilibre dans notre énergie et même si nous aimerions voir d’autres formes d’énergie sans carbone, le nucléaire est la forme d’énergie la plus répandue aujourd’hui, et certainement dans l’État de l’Ohio. »

Dans son rapport intitulé The Worst U.S. States for Public Corruption (Les pires États américains en matière de corruption publique), Niall McCarthy parle d’une étude de l’université de Chicago qui a classé les 50 États et le district de Columbia. Les classements étaient « basés sur une analyse des statistiques de corruption publique du ministère de la Justice », selon l’auteur de Statista.

L’Ohio s’est classé huitième sur la base du nombre de condamnations publiques fédérales de 1976 à 2018 – tout cela avant 2020, lorsque les conseils municipaux de Cincinnati et de Toledo ont été secoués par des scandales de corruption présumés, et le système HB6 de 61 millions de dollars qui, si les accusations tiennent, qualifierait l’affaire de plus grand scandale de corruption de l’histoire de l’Ohio.