Mardi, des experts israéliens ont annoncé leurs récentes découvertes de nouveaux fragments supplémentaires de manuscrits de la mer Morte comprenant des textes bibliques. Des dizaines de parchemins ont été trouvés dans une grotte du désert, où ils auraient été cachés il y a près de 1 900 ans.

AUTEUR

CHARLOTTE PENCE BOND

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POSTÉ LE

16 mars 2021

SOURCE

The Daily Wire

L‘Associated Press rapporte que les morceaux de parchemin comprennent des écrits grecs tirés des livres de Zacharie et de Nahum. L’Autorité israélienne des antiquités a daté les découvertes autour du premier siècle en raison du type d’écriture que l’on peut voir sur les parchemins. Ce sont les premiers parchemins découverts en 60 ans lors des fouilles archéologiques dans la région. Depuis 1961, aucune nouvelle écriture n’a été découverte par les archéologues lors des fouilles. Cependant, un certain nombre de parchemins ont été mis en vente sur le marché noir, et on suppose qu’ils ont été volés dans la région.

Les manuscrits de la mer Morte sont des écrits juifs découverts dans les années 1940 et 1950 par des experts en Cisjordanie, près de Qumran. Ils ont été datés entre le premier et le troisième siècle.

Les nouvelles découvertes comprennent environ 80 pièces et sont considérées comme faisant peut-être partie d’un précédent groupe d’écrits découverts dans la « grotte de l’horreur », à environ 40 km au sud de Jérusalem. Cette grotte doit son nom aux 40 squelettes humains qui y ont été découverts lorsque des archéologues ont creusé dans la région dans les années 1960.

Cet ensemble comprend également une version grecque des Douze prophètes mineurs, un livre de la Bible hébraïque.

Les experts pensent que les morceaux faisaient partie d’un parchemin qui a été rangé dans la grotte pendant la révolte de Bar Kochba, un soulèvement des Juifs contre Rome alors que l’empereur Hadrien régnait sur l’empire de 132 à 136.

Mardi, l’Autorité israélienne des antiquités a tenu une conférence de presse afin d’annoncer les découvertes et d’expliquer comment les nouveaux parchemins peuvent être utilisés pour faire la lumière sur des questions anciennes.

L’AP rapporte :

« Nous avons trouvé une différence textuelle qui n’a pas d’équivalent dans aucun autre manuscrit, que ce soit en hébreu ou en grec », a déclaré Oren Ableman, chercheur sur les manuscrits de la mer Morte auprès de l’Autorité israélienne des antiquités. Il fait référence à de légères variations dans le rendu grec de l’original hébreu par rapport à la Septante – une traduction de la Bible hébraïque en grec réalisée en Égypte aux troisième et deuxième siècles avant Jésus-Christ.

Joe Uziel, chef de l’unité des manuscrits de la mer Morte de l’autorité des antiquités, a déclaré : « Lorsque nous pensons au texte biblique, nous pensons à quelque chose de très statique. Il n’était pas statique. Il y a de légères différences et certaines de ces différences sont importantes… Chaque petit élément d’information que nous pouvons ajouter nous permet de comprendre un peu mieux » comment le texte biblique est devenu l’hébreu traditionnel.

Outre les fragments, l’exposition montrait d’autres découvertes plus anciennes, notamment « le squelette momifié d’un enfant vieux de 6 000 ans, un immense panier tressé complet de la période néolithique, estimé à 10 500 ans, et des dizaines d’autres matériaux organiques délicats préservés dans le climat aride des grottes ».

Les archéologues israéliens ont fait pression pour créer une approche plus ciblée sur la recherche de grottes dans le désert de Judée afin de trouver d’autres parchemins ou objets anciens. L’objectif est d’espérer découvrir les pièces rares avant que les voleurs n’atteignent les lieux et ne détruisent des informations et des indices précieux sur le passé.

Le chef de l’unité de prévention des vols d’antiquités, Amir Ganor, a déclaré qu’il n’y a pratiquement pas eu de pillage dans la région depuis que les efforts concertés de fouilles ont commencé en 2017. « Pour la première fois en 70 ans, nous avons été en mesure de devancer les pilleurs », a-t-il déclaré.