Ces dernières semaines, le public a regardé – et débattu sans fin – Allen v. Farrow, la série documentaire de HBO qui examine l’allégation de Dylan Farrow selon laquelle, le 4 août 1992, son père adoptif, Woody Allen, a emmené Dylan, âgé de 7 ans, dans le grenier de leur maison de campagne du Connecticut et l’a molesté.

AUTEUR

KATE BRIQUELET, MARLOW STERN

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16 mars 2021

SOURCE

The Daily Beast

Le film, dont le quatrième et dernier chapitre est diffusé le dimanche 14 mars, présente le témoignage de nombreux membres du clan Farrow-Previn, dont Dylan, son frère Ronan et leur mère Mia ; des témoignages d’amis de la famille, de voisins et d’employés ; des entretiens avec des fonctionnaires de l’État et de la ville de New York et du Connecticut ; des enregistrements inédits d’appels téléphoniques entre Woody et Mia ; et des documents découverts lors des enquêtes menées à New York et dans le Connecticut sur le bien-être de Dylan. (Allen et Soon-Yi, qui ont refusé de participer à la série, ont publié une déclaration écrite par l’intermédiaire de la sœur d’Allen, qualifiant la série de « détestable, criblée de faussetés » et l’allégation d’abus « catégoriquement fausse »).

Kirby Dick et Amy Ziering, l’équipe de réalisateurs derrière Allen contre Farrow, estiment que le cinéaste d’Annie Hall, dont le comportement à l’égard de Dylan a été jugé « grossièrement inapproprié » par un juge lors du procès pour garde d’enfant qu’il a perdu, ne devrait pas se contenter de se cacher derrière une déclaration préparée. « Si vous n’aviez rien à cacher, et que vous étiez vraiment malmené à tort, ne voudriez-vous pas parler aux journalistes ? ». Ziering a déclaré au Daily Beast. « De quoi avez-vous peur ? »

Les réalisateurs du film « Allen contre Farrow » interpellent Woody Allen : « De quoi avez-vous peur ? ».

S’il y a une chose dont Woody Allen n’a pas peur, c’est de défendre des hommes puissants qui ont été accusés de manière crédible d’inconduite sexuelle. Il a été l’un des plus ardents défenseurs de Roman Polanski, affirmant que le cinéaste en fuite est « une personne sympathique » qui a « payé son dû » pour avoir violé une jeune fille de 13 ans et avoir ensuite fui le pays. Dans le sillage immédiat des allégations d’agression sexuelle contre Harvey Weinstein, il a accusé les victimes du magnat du cinéma de mener une « chasse aux sorcières » contre lui, avant de revenir sur ses propos.

Et puis il y a son amitié avec Jeffrey Epstein.

On ne sait pas exactement quand Allen et Epstein se sont croisés pour la première fois, bien que les deux aient été amis et voisins de longue date dans l’Upper East Side de Manhattan pendant des années. Le réalisateur et sa femme, Soon-Yi Previn, ont été photographiés à quelques reprises quittant la maison du financier – y compris en septembre 2013, cinq ans après qu’Epstein ait plaidé coupable d’accusations de prostitution enfantine, lorsqu’un titre de Page Six déclarait : « Woody Allen copin avec un pervers sexuel auprès d’enfants ».

Epstein « le serrait dans ses bras et lui parlait à l’oreille », et « avait son bras sur l’épaule de Woody », a déclaré un témoin au tabloïd, ajoutant que les copains semblaient apprécier une promenade sur Madison Avenue avant d’arriver au manoir de sept étages d’Epstein.

Le diplomate Terje Rød-Larsen a rejoint cette marche, ainsi que son ami, le cinéaste Håkon Gundersen, qui a déclaré au journal norvégien DN en octobre dernier : « J’ai entendu dire qu’Epstein connaissait Woody Allen et plusieurs autres producteurs de films célèbres. Avec mes antécédents, j’ai pensé que c’était très intéressant ».

Quand Allen est arrivé, Epstein aurait dit à Gundersen : « Ici, tu vas rencontrer quelqu’un d’autre qui est aussi très intéressé par le cinéma. » Gundersen a déclaré qu’ils ont tous visité Central Park pendant environ deux heures ce jour-là avant de retourner au domicile d’Epstein. (Woody Allen et Soon-Yi n’ont pas répondu aux multiples demandes de commentaires pour cette histoire).

À peu près à la même époque, Epstein a organisé un autre dîner à son domicile new-yorkais, au cours duquel il a présenté à Allen une relation au MIT. Joi Ito, ancien directeur du Media Lab du MIT, « a rencontré d’autres personnes influentes lors de réunions avec Epstein, notamment Woody Allen, un cadre supérieur de la Hyatt Corporation et un ancien Premier ministre d’Israël », selon un rapport commandé par l’école sur ses liens avec Epstein.

Le personnel du MIT a même évoqué la possibilité qu’Epstein fasse venir Allen sur le campus lors de sa visite d’octobre 2013. « Ito a exprimé son inquiétude quant au fait qu’inviter Epstein et Woody Allen sur le campus pourrait créer un casse-tête en termes de relations publiques pour le MIT », indique le rapport. Citant apparemment l’histoire de Page Six, Ito a tenté de dissuader Epstein d’amener Allen. « Puisque vous deux avez fait la une des journaux récemment, je me demande si cela ne serait pas mauvais », a envoyé Ito au financier.

Pourtant, Allen n’avait apparemment aucun scrupule à fréquenter un délinquant sexuel condamné qui a purgé une peine de prison en 2008 et 2009 pour avoir sollicité une jeune fille mineure, et semblait rester proche de lui jusqu’à sa mort. À New York, Epstein était enregistré comme un délinquant de niveau 3, ce qui signifie qu’il représentait une menace pour la sécurité publique et qu’il risquait fort de commettre à nouveau des crimes similaires.

Le duo aurait également eu un autre ami commun : L’ancienne maîtresse adolescente d’Allen, le mannequin Christina Engelhardt, qui avait 16 ans lorsqu’elle a commencé à sortir avec le réalisateur en 1976. Leur relation secrète a duré huit ans, selon The Hollywood Reporter.

Engelhardt raconte au Daily Beast qu’elle a travaillé comme assistante personnelle pour Epstein au début des années 1980, à l’époque où il n’était « qu’un millionnaire » et « n’en était pas encore là » lorsqu’il s’agissait de trafic de filles mineures. Elle dit avoir dit à Epstein qu’elle était sortie avec Allen, mais que les deux New-Yorkais n’étaient pas encore amis.

« Rien ne me surprend chez l’un ou l’autre de ces hommes », déclare Engelhardt. « Je suis toujours choquée que ces personnes très talentueuses choisissent ces chemins sadiques qui les font tomber. Il n’y a rien de bon là-dedans. »

Travailler pour Epstein est finalement devenu toxique, et Engelhardt a décidé de fuir en Italie pour servir d’assistante (et de muse) au réalisateur Federico Fellini, qui, selon elle, était un homme adorable. Quant à sa période avec Allen et Epstein, Engelhardt déclare : « J’ai échappé à un monstre et fui l’autre ».

« Woody est un mauvais garçon », ajoute-t-elle. « Et le documentaire m’a vraiment aidé à ouvrir les yeux sur la gravité de la situation. »

En décembre 2010, M. Allen a assisté à un dîner somptueux à la résidence d’Epstein pour porter un toast au prince Andrew de Grande-Bretagne, qui fait lui-même l’objet d’accusations d’abus de la part de Virginia Roberts Giuffre, une victime présumée d’Epstein. Parmi les autres célébrités présentes à la soirée figuraient les journalistes de télévision Katie Couric, Charlie Rose et George Stephanopoulos, la publiciste Peggy Siegal et la comédienne Chelsea Handler.

À l’époque, Richard Kay, chroniqueur au Daily Mail, a rapporté qu' »Andrew était d’humeur joviale… surtout lorsque d’autres invités, dont la star hollywoodienne Woody Allen, lui ont demandé une invitation » pour les noces du prince William et de Kate Middleton.

Mme Handler s’est récemment exprimée au sujet de l’événement, qu’elle a qualifié de « bizarre », affirmant qu’elle s’était jointe à Mme Couric et qu’elle était assise à côté de Woody Allen et Soon-Yi. « Quand nous sommes arrivés, je me suis demandé ce qu’était cette réunion. a récemment déclaré Handler au podcast de Rob Lowe. « Nous avons dîné et c’était si gênant et si bizarre. J’étais comme, qu’est-ce qu’on fait ici ? Et puis j’ai demandé à Woody Allen comment lui et Soon-Yi s’étaient rencontrés et c’est là que je suis partie ».

« J’étais vraiment curieux ! » a ajouté Handler. « J’avais oublié un instant… mais en sortant de ma bouche, je savais qu’il était trop tard ». Allen, lui, était apparemment amusé. « Et il a adoré, et Soon-Yi, je ne pense pas qu’elle l’ait entendu… »

Epstein aurait décoré sa maison de New York avec des photos de lui-même et d’amis célèbres, dont Allen, l’ancien président Clinton et Mohammed bin Salman, le prince héritier d’Arabie saoudite qui a ordonné l’assassinat du journaliste Jamal Khashoggi.

À la suite du suicide d’Epstein alors qu’il attendait son procès pour trafic sexuel de mineurs, le scribe du New York Times James B. Stewart a détaillé sa visite de la demeure d’Epstein à Manhattan en août 2018, et a repéré les clichés avec Allen et Clinton. « Afficher des photos de célébrités qui avaient été prises dans leurs propres scandales sexuels m’a également paru étrange », a écrit Stewart, ajoutant qu’Epstein l’a appelé une semaine plus tard et l’a invité à un dîner le samedi avec Allen. Le journaliste a refusé.

« L’impression dominante que j’ai retirée de notre conversation d’environ 90 minutes est que M. Epstein connaissait un nombre étonnant de personnes riches, célèbres et puissantes, et qu’il avait des photos pour le prouver », poursuit Stewart. « Il prétendait également en savoir beaucoup sur ces personnes, dont certaines potentiellement dommageables ou embarrassantes, y compris des détails sur leurs penchants sexuels supposés et leur consommation de drogues récréatives. »

Allen n’était pas le seul lien d’Epstein avec Hollywood. Le financier était ami avec le magnat du cinéma en disgrâce Harvey Weinstein, qui aurait tenté d’agresser une femme dans l’orbite d’Epstein. Son carnet d’adresses comprend une foule d’autres célébrités, dont l’investisseur Ron Burkle et des acteurs comme Kevin Spacey, Alec Baldwin, Elizabeth Hurley et Minnie Driver.

Comme l’a précédemment rapporté le Daily Beast, Epstein et Allen avaient également des amis communs à Paris. L’ancien politicien français Jack Lang – qui a publiquement défendu Allen au milieu des allégations d’abus sexuels sur des enfants de Dylan – a affirmé avoir rencontré Epstein en 2012 lors d’une fête organisée par la princesse Camilla de Bourbon Deux-Siciles. La mondaine a organisé la fête en l’honneur d’Allen.

Une victime d’Epstein a même mentionné avoir rencontré Allen dans un procès qu’elle a intenté contre la succession du financier. La femme, appelée Priscilla Doe, dit qu’elle était une danseuse de 20 ans à New York quand Epstein a commencé à abuser d’elle en 2006 jusqu’en 2012 – y compris quand il était en  » sortie de travail  » à la prison du comté de Palm Beach.

« À une occasion, Jeffrey Epstein a forcé [Priscilla Doe] à servir des hors-d’œuvre lors d’une soirée privée organisée par Epstein avec Woody Allen », peut-on lire dans la plainte de Doe. « Ce rôle de serveur lui a été imposé afin de la rabaisser, de l’effrayer et de lui faire comprendre qu’elle devait dissimuler l’entreprise de trafic sexuel qu’il dirigeait. »

Interrogé sur la plainte de l’inconnue, son avocat Brad Edwards a déclaré : « Woody était un ami très proche d’Epstein. Ils traînaient ensemble assez fréquemment. Je ne peux pas faire de commentaire au-delà de ça ».