Les responsables de Twitter affirment avoir suivi QAnon pendant des années, alors que les adeptes de la théorie du complot diffusaient de fausses informations et du vitriol sur la plateforme.

NDLR : Si Q (QAnon n’existe pas) n’est qu’une simple theorie du complot, alors pourquoi y mettre autant d’efforts ?

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CATHERINE HERRIDGE, GRAHAM KATES, LUIS GIRALDO, CBS NEWS

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17 mars 2021

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Bien que Twitter ait surveillé, collecté des données et tenté de supprimer la portée des comptes QAnon, il n’a pas réussi à les interdire purement et simplement. Cela a changé après l’émeute du Capitole. Le 12 janvier, six jours après l’insurrection, Twitter a révélé publiquement qu’il avait suspendu 70 000 comptes. Un porte-parole de Twitter affirme aujourd’hui à CBS News que ce nombre a plus que doublé, avec plus de 150 000 comptes suspendus pour avoir « partagé du contenu nuisible associé à QAnon à grande échelle ».

Les comptes ne provenaient pas de l’étranger et n’étaient pas des « bots » crachant des faussetés automatisées. La grande majorité d’entre eux appartenaient à des Américains et étaient de « vraies personnes », même si certains possédaient plusieurs comptes, selon des hauts responsables de Twitter.

Dans des interviews accordées à CBS News, de hauts responsables de Twitter ont décrit les efforts déployés depuis des années pour lutter contre les théories du complot à l’échelle nationale. Ils ont dit avoir adapté des stratégies similaires utilisées précédemment pour combattre le terrorisme international et l’exploitation sexuelle des enfants. Ils ont raconté comment, pendant des mois avant le 6 janvier, ils ont limité la visibilité des comptes associés à QAnon – dans l’espoir d’encourager les utilisateurs à modifier leur comportement – et ont finalement pris des mesures plus décisives après l’émeute qui a fait cinq morts et des dizaines de blessés.

« C’était un moment de réflexion où nous avons réalisé que l’approche que nous avions mise en place l’automne précédent, pour tenter de réduire l’influence de ce mouvement, n’était pas suffisante », a déclaré un responsable de Twitter.

Les responsables de Twitter ont parlé à CBS News à la condition que leur identité ne soit pas révélée, pour des raisons de sécurité. Ils ont déclaré que certaines personnes qui travaillent pour l’entreprise sur des questions sensibles ont été menacées ou doxxées, un terme désignant la publication d’informations d’identification privées ou personnelles sur Internet par des inconnus dans le but d’encourager le harcèlement.

« ÇA A VRAIMENT FAIT BOULE DE NEIGE » : L’APPROCHE ÉVOLUTIVE DE TWITTER

La théorie du complot QAnon a commencé en octobre 2017, se propageant d’obscurs messages sur un forum d’images appelé 4chan à des sites de médias sociaux plus populaires comme Twitter et Facebook. La théorie du complot accuse d’éminents libéraux d’être impliqués dans une cabale satanique qui orchestre des crimes allant du cannibalisme au trafic d’êtres humains, et de comploter contre l’ancien président Donald Trump.

Mais les responsables de Twitter affirment que l’histoire de leurs efforts est antérieure à la théorie elle-même. Fin 2016, une autre théorie du complot, appelée Pizzagate, a proliféré sur la plateforme. Le mouvement a atteint un point d’inflexion lorsqu’un homme nommé Edgar Welch a conduit de la Caroline du Nord à Washington, D.C. et a ouvert le feu dans une pizzeria qu’il croyait à tort associée au trafic sexuel d’enfants.

Après la fusillade, Twitter a commencé à supprimer des tweets. Une décision qui s’est « vraiment retournée contre lui », selon l’un des hauts responsables de Twitter.

« Ce que nous avons vu, c’est que lorsque nous supprimions des tweets, les gens se disaient : « Oh, Twitter les supprime. Donc, nous devons vraiment être sur quelque chose. Nous avons touché un bouton, nous avons touché un nerf. Nous avons raison sur ce sujet et Twitter est dans le coup aussi. Et cela a fait boule de neige », a déclaré le responsable.

Cette expérience a conduit Twitter à adopter une approche différente avec QAnon.

Alexandra Reeve Givens, présidente et directrice générale du Center for Democracy and Technology, une organisation à but non lucratif, a déclaré que certains pensent que Twitter aurait dû agir plus fermement avec QAnon plus tôt.

« Il y a beaucoup d’experts en désinformation qui pensent que les signes étaient sur le mur et que des mesures auraient dû être prises plus tôt. Je pense que vous pouvez imaginer que Twitter avait du mal à faire face à la gravité de la situation », a déclaré M. Givens.

Twitter a entamé un effort important en juillet 2020, quatre mois avant l’élection. Twitter a annoncé que QAnon et les comptes qui en faisaient la promotion étaient en violation des politiques d’activités nuisibles coordonnées du site.

Twitter a utilisé « une combinaison d’examen humain et ensuite un apprentissage automatique à très haut niveau de confiance pour nous aider à identifier non seulement qui est en quelque sorte adjacent à QAnon, mais vraiment ce qu’est la communauté centrale des comptes », selon un haut responsable de Twitter. L’entreprise utilisait depuis des années des processus similaires « pour traiter tout, de l’exploitation sexuelle des enfants aux réseaux de terroristes, en passant par le spam. »

À la question de savoir si Twitter a utilisé la même stratégie l’été dernier contre les partisans de l’antifa, alors que des émeutes ont éclaté à Seattle et Portland, Twitter a répondu que son approche était différente. L’entreprise a rappelé le témoignage du directeur du FBI, Christopher Wray, au Congrès, selon lequel l’antifa est une idéologie et non une organisation.

En fin de compte, Twitter a annoncé en juillet 2020 qu’il allait réduire la visibilité des profils associés à QAnon sur le réseau.

Les sujets QAnon n’étaient plus recommandés parmi les « tendances » de Twitter et les comptes liés à QAnon n’étaient plus suggérés lorsque vous utilisiez la fonction de recherche.

S’adressant à CBS News, de hauts responsables de Twitter ont décrit cet effort comme faisant partie de l’accent mis sur la « déradicalisation » et la « réhabilitation » des personnes diffusant QAnon.

« Nous voulons vraiment créer des opportunités pour revenir des franges de cette conspiration et être en quelque sorte transformés en participants sains dans la conversation sur Twitter », a déclaré un responsable de Twitter.

Selon Mme Givens, la suppression des comptes est une question épineuse pour les entreprises technologiques.

« C’est l’un des outils auxquels les plates-formes réfléchissent de plus en plus alors qu’elles tentent d’équilibrer ce compromis très difficile entre la crainte de faire taire les discours, mais aussi d’atténuer certaines des préoccupations à ce sujet. C’est un équilibre difficile à trouver », a déclaré M. Givens.

La société conserve ce qu’elle appelle des « dossiers dynamiques », c’est-à-dire des profils évolutifs d’utilisateurs en fonction de leur activité récente et de l’évolution de leurs comportements.

Après l’élection, les partisans de QAnon sur Twitter ont contribué au mouvement « Stop the Steal », en diffusant la fausse théorie selon laquelle M. Trump avait gagné l’élection, selon les responsables.

« Beaucoup des mêmes comptes QAnon que nous avons suspendus après le 6 avaient auparavant, déjà été déamplifiés. Le calcul, le 6 janvier et après, était le suivant : « La déamplification était-elle suffisante ? » », a déclaré le responsable de Twitter.

La décision de supprimer un si grand nombre de comptes après le 6 janvier a ouvert Twitter aux critiques de tout le spectre politique, selon Mme Givens.

« Il y a des gens d’un côté qui disent que les plateformes censurent et suppriment la liberté d’expression, et d’autres qui disent que les plateformes n’en font pas assez », a déclaré M. Givens.

Twitter dispose d’une procédure d’appel pour les personnes dont les comptes ont été suspendus, mais un responsable de Twitter a déclaré que parmi les personnes suspendues lors de la purge du 6 janvier, « le nombre d’appels accordés est proche de zéro ». Les hauts responsables de Twitter ont reconnu que le compte d’un podcast avait été supprimé à tort et rétabli.

La gestion de QAnon par l’entreprise et ses tentatives pour contrecarrer la désinformation seront probablement au centre des préoccupations lorsque Jack Dorsey, PDG de Twitter, se présentera, aux côtés d’autres PDG du secteur des technologies, devant la commission de l’énergie et du commerce de la Chambre des représentants le 25 mars.

Lors de la Journée virtuelle des analystes de Twitter, qui s’est tenue en 2021, M. Dorsey a reconnu que certains utilisateurs étaient de plus en plus sceptiques à l’égard de la plate-forme.

« Nous convenons que de nombreuses personnes ne nous font pas confiance. Cela n’a jamais été aussi prononcé que ces dernières années. Il ne s’agit pas seulement de nos actions pour promouvoir une conversation saine, cela va plus large et plus profond, jusqu’à la façon dont nous utilisons la technologie comme les algorithmes d’apprentissage automatique « , a déclaré Dorsey.