Les États-Unis risquent de ne pas respecter la date limite pour le retrait des troupes d’Afghanistan, selon Biden.

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BRIAN NAYLOR, DIAA HADID

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17 mars 2021

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NPR

Le président Biden déclare qu’il sera « difficile » de retirer les troupes américaines restantes en Afghanistan d’ici le 1er mai, comme cela a été convenu par l’administration Trump.

Dans une interview accordée à l’émission Good Morning America de la chaîne ABC, M. Biden a déclaré qu’il était « en train » maintenant de déterminer quand les forces partiront.

« Le fait est que, ce n’était pas un accord très solidement négocié que le président – l’ancien président – a élaboré. Nous sommes donc en consultation avec nos alliés ainsi qu’avec le gouvernement, et cette décision va être – c’est en cours maintenant », a déclaré M. Biden.

L’ancien président Donald Trump a convenu l’an dernier avec les talibans de retirer les troupes américaines du pays en échange d’engagements sur les pourparlers de paix et d’autres questions. À l’époque, il y avait plus de 12 000 soldats là-bas, en baisse par rapport à un pic de plus de 100 000 en 2011.

Actuellement, il reste 2 500 soldats, bien que le New York Times ait rapporté la semaine dernière qu’il y avait jusqu’à 1 000 forces d’opérations spéciales supplémentaires dans le pays.

À la question de savoir combien de temps les troupes américaines pourraient rester en Afghanistan, M. Biden a répondu : « Je ne pense pas qu’il y en ait beaucoup plus », ajoutant que l’échéance du 1er mai « pourrait se produire, mais c’est difficile. »

Biden a imputé ce retard au retard pris par le processus de transition après l’élection. « L’incapacité à avoir une transition ordonnée de la présidence Trump à ma présidence (…) m’a coûté du temps et des conséquences », a-t-il déclaré.

Le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan, avait prévenu en décembre que le manque de coopération sur les questions de transition avec l’administration Trump pourrait entraîner un retard dans le retrait.

Pourparlers de paix en Afghanistan

Les commentaires de M. Biden interviennent un jour avant que Moscou ne se prépare à accueillir une réunion d’une journée sur les pourparlers de paix en Afghanistan. L’envoyé des États-Unis, Zalmay Khalilzad, et des représentants du Pakistan, de la Russie, de la Chine, des talibans et du gouvernement afghan participeront à cette réunion. Cette réunion a pour but de donner un nouvel élan aux pourparlers de paix en Afghanistan, qui sont au point mort depuis leur lancement en septembre dernier.

Les responsables américains organisent également une conférence qui se tiendra en Turquie, probablement en avril. Lors de cette conférence, ils espèrent que le gouvernement afghan et les talibans se mettront d’accord sur un gouvernement intérimaire et un cessez-le-feu global. Le gouvernement intérimaire permettrait aux talibans de commencer à normaliser leur rôle en tant qu’acteur politique en Afghanistan – et pas seulement en tant qu’insurrection – et le cessez-le-feu donnerait aux négociateurs afghans la possibilité de régler les détails d’un accord de paix global.

Fawzia Koofi, membre de l’équipe du gouvernement afghan chargée des négociations de paix, a déclaré que la lenteur des pourparlers a depuis longtemps fait comprendre que le retrait américain pourrait être retardé.

« C’était visible dès le premier jour », a déclaré Koofi à NPR. « Avec la lenteur des négociations, et le peu de sincérité manifestée par les talibans pour parvenir à un règlement politique dans un avenir proche, c’était évident. »

Mme Koofi a reproché aux talibans d’avoir mis des mois à se mettre d’accord sur des questions de procédure fondamentales dans les négociations afghanes, comme l’école de droit islamique qui régirait les différends entre les négociateurs.

Elle a déclaré qu’elle pensait que les nouveaux commentaires de Biden contribueraient à faire pression sur les talibans pour qu’ils s’engagent plus sérieusement dans les négociations. Mais un porte-parole du groupe a laissé entendre qu’ils considéreraient tout retard comme un reniement de l’accord conclu par les États-Unis.

Dans un texto, un porte-parole des talibans qui se fait appeler Zabihullah Mujahid a déclaré à la NPR que « le retrait doit être achevé d’ici le 1er mai. Si le retrait n’est pas achevé, alors nous prendrons une décision. »

Mais Andrew Watkins, chercheur principal sur l’Afghanistan de l’International Crisis Group, a déclaré que les talibans pourraient bluffer. « Je pense que les talibans vont se sentir obligés, au moins au niveau des relations publiques et des messages publics, de dénigrer cet accord », a déclaré Watkins. « Et de, vous savez, au minimum, feindre l’indignation ».

Il a ajouté que la réaction des talibans dépendrait probablement de la mesure dans laquelle la pensée de Biden avait déjà été transmise par Khalilzad aux négociateurs talibans.

Un haut fonctionnaire afghan qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat a déclaré que le gouvernement prévoyait depuis longtemps le départ des forces américaines et a fait remarquer que l’écrasante majorité des combats en Afghanistan était menée par les forces nationales.

« Les citoyens afghans et l’État supportent le poids de la violence », a-t-il déclaré. Bien que l’Afghanistan souhaite le départ des troupes américaines, « certaines choses ne peuvent pas être précipitées ».

Selon le fonctionnaire, les commentaires de M. Biden interviennent après que les talibans se sont traîné les pieds sur d’autres conditions de l’accord avec les États-Unis, notamment en prenant six mois après la signature de l’accord pour entamer des pourparlers de paix. Le fonctionnaire a déclaré qu’il était malhonnête « d’insister sur le 1er mai comme date butoir alors que tant de choses ont pris du retard ».

Les commentaires de Biden reflètent un certain degré de frustration face aux choix laissés par l’ancienne administration Trump, a déclaré Watkins.

« Il semble également y avoir un sentiment parmi les décideurs politiques américains que Trump les a laissés avec une situation perdante-perdante », a déclaré Watkins à NPR. Cela, parallèlement à un sentiment selon lequel « il y a le sentiment que nous avons déjà perdu trop de temps. Notre temps s’épuise et trop de gens meurent pour que tout cela aille lentement. »