Un juge du Michigan a statué la semaine dernière que la secrétaire d’État Jocelyn Benson (D) a enfreint la loi de l’État lorsqu’elle a publié unilatéralement des règles relatives au vote par correspondance, légitimant ainsi une revendication clé faite par la campagne Trump dans ses contestations juridiques de l’élection de 2020.

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KYLE OLSON

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17 mars 2021

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Breitbart

Mme Benson a émis plusieurs ordres unilatéraux pendant l’élection de 2020, notamment l’envoi de demandes de vote par correspondance à tous les électeurs inscrits. Elle a également publié des « conseils » sur la manière d’évaluer les bulletins de vote par correspondance, une décision que le juge Christopher Murray, président de la Cour des requêtes du Michigan, a jugé contraire à la loi sur les procédures administratives de l’État.

Dans l’orientation, Benson a déclaré que de « légères similitudes » dans les signatures sur les bulletins de vote par correspondance devraient amener un compteur à décider « en faveur de la conclusion que la signature de l’électeur était valide. »

Murray a jugé que Benson a violé la loi « parce que les orientations publiées par le secrétaire d’État le 6 octobre 2020, en ce qui concerne les normes de correspondance des signatures, ont été publiées en violation de la loi sur les procédures administratives (APA). »

« Je suis heureux que le tribunal voit les tentatives de la secrétaire d’État Benson de légiférer pour ce qu’elles sont – des violations claires de son autorité », a déclaré Matt Hall (R), représentant de l’État du Michigan, dans un communiqué.

« Si elle veut apporter des changements de ce type, elle doit collaborer avec l’assemblée législative ou les promulguer de manière appropriée par le biais des lois en vigueur, en l’occurrence la loi sur les procédures administratives », a-t-il poursuivi.

La décision de Murray est intervenue après que Bob Genetski, greffier du comté d’Allegan, ait intenté un procès à Benson et au directeur des élections de l’État, Jonathan Brater, au sujet de l’ordonnance de Benson, que Hall a décrite comme une « directive obligatoire exigeant que les fonctionnaires électoraux locaux appliquent une présomption de validité à toutes les signatures figurant sur les bulletins de vote des électeurs absents ».

Selon le procès, Genetski a fait valoir que « la présomption contenue dans les directives émises par le défendeur Benson permettra de compter les votes invalides », mais Genetski n’a pas allégué « que ces directives l’ont amené à accepter une signature qu’il croyait invalide. »

L’avis de la cour conclut :

…le législateur n’a indiqué nulle part dans la loi électorale de cet État que les signatures devaient être présumées valides, et il n’a pas non plus exigé que les signatures soient acceptées tant que la demande ou l’enveloppe de retour présentent des qualités rédhibitoires par rapport à la signature figurant au dossier. Les décisions de principe comme celle qui est en cause – qui fait pencher la balance en faveur de la validité d’une signature – devraient être prises conformément à des règles dûment promulguées en vertu de l’APA ou par le législateur.

Comme d’autres secrétaires d’État progressistes, Mme Benson a mis l’accent sur le vote par correspondance au nom de la sécurité, dans le contexte de la pandémie de coronavirus en provenance de Chine.

Plus de 3,1 millions d’électeurs du Michigan ont voté par correspondance sur un total possible de 7,7 millions d’électeurs, a rapporté WWMT News.

En mai 2020, Benson a utilisé 4,5 millions de dollars de fonds provenant de la loi CARES – le stimulus initial du coronavirus – pour envoyer des demandes de vote par correspondance à tous les électeurs, selon Breitbart News.

« En envoyant les demandes par courrier, nous avons fait en sorte qu’aucun habitant du Michigan n’ait à choisir entre sa santé et son droit de vote », a déclaré Mme Benson selon NBC 25.

« Le vote par courrier est facile, pratique, sûr et sécurisé, et chaque électeur du Michigan a le droit de le faire », a-t-elle poursuivi.

M. Hall a fait remarquer que « l’Assemblée législative est une branche égale du gouvernement chargée d’élaborer les lois. Ce n’est pas le rôle du secrétaire d’État, et il existe un processus clair qui doit être respecté. »

Les règles de validation des signatures créées sans l’approbation d’une législature étaient l’une des questions que la campagne de Trump et les républicains ont affirmé avoir été faites illégalement lors de l’élection de 2020.

La campagne de Trump et les républicains ont fait valoir dans des affaires à l’échelle nationale que l’article II de la Constitution exige que les législatures des États établissent les règles régissant les élections présidentielles, et que les fonctionnaires électoraux des États et les tribunaux n’ont pas le pouvoir de modifier ces règles.

La décision de Murray sape le récit démocrate selon lequel les contestations juridiques républicaines des procédures électorales de 2020 étaient sans fondement et avaient donc toutes été rejetées par les tribunaux. La plainte initiale a été déposée le 6 octobre 2020 – avant l’élection présidentielle – mais n’a été jugée que le 9 mars 2021.

Il s’agit de l’affaire Genetski v. Benson, n° 20-216-MM devant la Cour des réclamations de l’État du Michigan.