Le procureur général Ken Paxton a déclaré que la compagnie d’énergie Griddy a débité des « montants énormes » de ses clients pendant la tempête de février, qui a laissé des millions de personnes sans électricité.

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MINYVONNE BURKE

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POSTÉ LE

18 mars 2021

SOURCE

NBC News

Le procureur général du Texas, Ken Paxton, a déclaré que Griddy Energy allait renoncer aux plus de 29 millions de dollars que ses clients lui doivent au titre des factures impayées.

M. Paxton, qui a intenté un procès à la société d’énergie ce mois-ci, a déclaré qu’il voulait « les tenir pour responsables » de la tempête hivernale historique du mois dernier, qui a privé des millions de Texans d’électricité par des températures négatives.

Alors que les gens luttaient pour survivre, Griddy a débité « des montants énormes des comptes des clients », a déclaré M. Paxton dans un communiqué mardi. Il avait poursuivi la société en vertu de la loi texane sur les pratiques commerciales trompeuses, mais il a abandonné les poursuites en échange d’un travail de « bonne foi » de la société pour résoudre les factures impayées.

« J’ai fait en sorte que le plan de faillite proposé par Griddy fasse un pas important en avant en offrant des libérations à environ 24 000 anciens clients qui doivent 29,1 millions de dollars de factures d’électricité impayées », a déclaré M. Paxton. « Griddy et mon bureau sont engagés dans des négociations de bonne foi pour tenter d’apporter une aide supplémentaire aux clients de Griddy qui ont déjà payé leurs factures d’électricité liées à la tempête. »

Griddy – qui fournit des prix de gros à ses clients moyennant des frais mensuels de 9,99 $ – a déclaré lundi, dans une déclaration en ligne, qu’elle s’était placée sous la protection du chapitre 11 de la loi sur les faillites, accusant le Electric Reliability Council of Texas, ou ERCOT.

L’ERCOT gère l’alimentation d’environ 90 % de la charge électrique de l’État, et lorsque la tempête hivernale a frappé, la consommation d’énergie a grimpé en flèche. L’ERCOT a fixé les prix à 9 000 dollars par mégawattheure, selon Griddy ; la moyenne saisonnière est de 50 dollars par mégawattheure.

La flambée des prix a laissé de nombreux clients de Griddy avec des factures totalisant des centaines, voire des milliers, de dollars.

« Les actions de l’ERCOT ont détruit notre entreprise et causé un préjudice financier à nos clients », a déclaré Michael Fallquist, PDG de Griddy, dans un communiqué. « L’ERCOT a aggravé une mauvaise situation pour nos clients en continuant à fixer des prix à 9 000 dollars par mégawattheure longtemps après […] l’arrêt des instructions. Nos clients ont payé 300 fois plus que le prix normal de l’électricité pendant cette période. »

La société a déclaré que le fait de se placer sous la protection de la loi sur les faillites l’aiderait à se réorganiser. ERCOT a déclaré dans un communiqué : « Nous examinons leur demande mais n’avons aucun commentaire à faire sur leurs accusations ».

Paxton a déclaré ce mois-ci que Griddy « a trompé les Texans » et les a inscrits à des services énergétiques de gros « qui, en période de crise, ont fait perdre des milliers de dollars à des Texans individuels ».

Un client, Jose Del Rio de Haltom City, a précédemment déclaré à NBC News qu’il avait été facturé 630 dollars pour sa maison vacante de deux chambres à coucher et qu’il devait encore 2 600 dollars. Del Rio a dit que ses lumières étaient éteintes mais qu’il gardait l’air à 60 degrés pour empêcher les tuyaux de geler.

Sa facture ne dépasse généralement pas 150 dollars par mois et lorsqu’il a contacté Griddy, on lui a dit de changer de fournisseur, a-t-il dit.

Un autre client, Royce Pierce, et sa femme, Danielle, de Willow Park, ont déclaré qu’en quelques jours, leur facture avait atteint près de 10 000 dollars pour leur maison de trois chambres. Ils ont déclaré le mois dernier que Griddy débite automatiquement la facture de leur carte et qu’ils ont dû fermer la carte parce que la société l’avait effacée.

Gov. Greg Abbott a déclaré mardi qu’il avait demandé et accepté la démission du commissaire aux services publics du Texas, Arthur D’Andrea. M. D’Andrea a été nommé le 3 mars, quelques jours après que DeAnn Walker a quitté la présidence.

La commission, qui est chargée de réglementer le réseau électrique du Texas, a été critiquée pour sa gestion de la tempête de février.