Biden s’est exprimé sur le président russe dans une interview accordée à ABC News cette semaine.

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PATRICK REEVELL

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18 mars 2021

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ABC News

Le président russe Vladimir Poutine a réagi au fait que le président Joe Biden l’ait qualifié de « tueur » en mettant au défi ce dernier de participer à un débat avec lui diffusé en direct sur Internet.

« Je viens juste d’y penser », a déclaré Poutine à un journaliste de la télévision publique russe. « Je veux proposer au président Biden de poursuivre notre discussion, mais à la condition que nous le fassions essentiellement en direct, comme on dit. Sans aucun délai et directement dans une discussion ouverte, directe. Il me semble que ce serait intéressant pour le peuple russe et pour le peuple des États-Unis. »

L’invitation de M. Poutine semblait être un défi lancé à M. Biden pour un débat télévisé en direct, après une journée de tumulte diplomatique qui a commencé lorsque M. Biden a déclaré qu’il pensait que M. Poutine était un « tueur » dans une interview avec George Stephanopoulos d’ABC News. La Russie a rappelé son ambassadeur aux États-Unis en réponse à cette remarque.

Après avoir lancé son invitation, M. Poutine a déclaré qu’il ne voulait pas attendre, proposant que lui et M. Biden tiennent la discussion dès vendredi.

« Je ne veux pas remettre cela à plus tard. Je veux aller dans la taïga ce week-end pour me détendre un peu », a déclaré Poutine. « Nous pourrions donc le faire demain ou lundi. Nous sommes prêts à tout moment qui convient à la partie américaine. »

En réponse aux questions des journalistes, la porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, a laissé entendre qu’il était peu probable que la discussion ait lieu et a noté que M. Biden devait se rendre en Géorgie vendredi.

« Je vais devoir vous répondre si c’est quelque chose que nous envisageons. Je dirais que le président a déjà eu une conversation avec le président Poutine », a déclaré M. Psaki, notant que M. Biden devait encore s’entretenir avec d’autres dirigeants mondiaux. « Le président, bien sûr, sera en Géorgie demain et sera très occupé « , a-t-elle ajouté.

Les propos tenus par M. Biden dans l’interview diffusée mercredi sur ABC ont déclenché une réaction furieuse du gouvernement russe, qui a déclenché un flot de critiques et a pris la mesure extraordinaire de rappeler son ambassadeur à Moscou pour des « consultations » sur ces commentaires.

Dans l’interview, Stephanopoulos a demandé à Biden s’il pense que Poutine « est un tueur ».

« Mmm hmm, je le pense », a répondu Biden.

Avant de lancer le défi de la discussion, Poutine a réagi au commentaire de Biden plus tôt par une réplique de cour de récréation : « Je sais que vous l’êtes, mais qu’est-ce que je suis. »

« Vous savez, je me souviens, dans mon enfance, lorsque nous nous disputions dans la cour, nous disions : « Je sais que tu es, mais que suis-je ? » », a déclaré Poutine. « Et ce n’est pas un hasard. Ce n’est pas seulement une expression enfantine. Il y a une signification très profonde là-dedans. »

Poutine a laissé entendre que Biden l’accusait de ce dont les États-Unis eux-mêmes sont coupables. Il a fait référence aux meurtres d’Amérindiens pendant la colonisation et à l’injustice dont sont victimes les Afro-Américains.

Le dirigeant russe a également déclaré qu’il souhaitait à Biden « une bonne santé ».

« Je lui dirais : ‘Porte-toi bien’. Je lui souhaite une bonne santé. Je le dis sans aucune ironie, sans plaisanterie », a déclaré Poutine.

Mais si M. Poutine s’est présenté comme répondant avec bonne humeur, le reste du gouvernement russe a réagi par un torrent d’indignation contre M. Biden, qui, dans l’interview accordée à ABC, a également averti que M. Poutine « paierait le prix » de l’ingérence dans les élections américaines.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré jeudi aux journalistes que les propos de Biden avaient confirmé pour eux que ce dernier n’avait aucun intérêt à améliorer les relations avec la Russie.

« Je dirai seulement que ces remarques du président américain sont très mauvaises. Il ne veut absolument pas normaliser les relations avec notre pays. Et nous agirons précisément en fonction de cette prémisse », a déclaré M. Peskov.

La décision de rappeler son ambassadeur est presque inédite dans les relations américano-russes récentes. La dernière fois que la Russie a rappelé son ambassadeur pour des consultations, c’était en 1998 pour protester contre le bombardement de l’Irak ordonné par le président de l’époque, Bill Clinton.

L’ambassade de Russie à Washington D.C. a déclaré que l’ambassadeur, Anatoly Antonov, partirait samedi. Elle a précisé que M. Antonov aurait une réunion avec le ministère des affaires étrangères à Moscou pour « discuter des moyens de rectifier les liens entre la Russie et les États-Unis qui sont en crise ».

Maria Zakharova, porte-parole du ministère russe des affaires étrangères, a déclaré dans un communiqué : « Nous sommes intéressés à ne pas permettre la dégradation irréversible » des relations avec les États-Unis « si les Américains se rendent compte des risques liés à cela. »

La réaction aux commentaires de Biden a mis en évidence les relations tendues entre la Russie et les États-Unis, qui ne semblent devoir qu’empirer dans les semaines à venir, alors que l’administration Biden semble prête à réagir à divers méfaits présumés de la Russie.

Un rapport des services de renseignement américains déclassifié cette semaine a révélé que Poutine avait ordonné des efforts pour tenter d’influencer l’élection présidentielle de 2020 en sapant la campagne de Biden et en cherchant à stimuler celle de l’ancien président Donald Trump. Ce mois-ci, l’administration Biden a ordonné des sanctions contre des responsables russes pour l’empoisonnement et l’emprisonnement du chef de l’opposition russe Alexey Navalny.