Slaoui était le scientifique en chef de l’effort de développement du vaccin Covid du gouvernement américain, Operation Warp Speed, pendant l’administration Trump.

AUTEUR

DAN MANGAN

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POSTÉ LE

24 mars 2021

SOURCE

CNBC

Moncef Slaoui, qui était le scientifique en chef de l’effort de développement du vaccin Covid du gouvernement américain Operation Warp Speed pendant l’administration Trump, a été licencié en tant que président de Galvani Bioelectronics suite à des allégations de harcèlement sexuel « étayées » par une femme, a-t-il été annoncé mercredi.

Le licenciement de M. Slaoui par le conseil d’administration de GlaxoSmithKline – l’actionnaire majoritaire de Galvani Bioelectronics – est intervenu un mois après que GSK a reçu une lettre « contenant des allégations de harcèlement sexuel et de conduite inappropriée envers une employée de GSK par le Dr Slaoui », a déclaré GSK dans un communiqué.

Cette conduite « s’est produite il y a plusieurs années alors qu’il était employé par GSK », précise le communiqué.

M. Slaoui, 61 ans, avait passé 30 ans chez GSK, où il supervisait le développement des vaccins.

« Dès réception de la lettre, le conseil d’administration de GSK a immédiatement lancé une enquête auprès d’un cabinet d’avocats expérimenté pour examiner les allégations », a déclaré GSK. Un porte-parole a précisé que le cabinet d’avocats était Morgan, Lewis & Bockius.

« L’enquête sur la conduite du Dr Slaoui a confirmé les allégations et se poursuit », a déclaré GSK.

« Les comportements du Dr Slaoui sont tout à fait inacceptables », a déclaré GSK.

Les allégations contre lui ont été faites par une seule femme, selon GSK, qui a déclaré que la société n’était pas au courant d’autres allégations similaires contre Slaoui liées à son mandat.

M. Slaoui a publié mercredi une déclaration dans laquelle il a exprimé ses « profonds regrets » en prenant acte de son licenciement.

« J’ai le plus grand respect pour mes collègues et je me sens mal que mes actions aient mis un ancien collègue dans une situation inconfortable », a déclaré M. Slaoui. « Je tiens à présenter des excuses sans réserve à l’employé concerné et je suis profondément désolé pour toute détresse causée. »

« J’aimerais également présenter mes excuses à ma femme et à ma famille pour la douleur que cela leur cause et je travaillerai dur pour me racheter auprès de tous ceux que cette situation a touchés », a-t-il déclaré.

M. Slaoui a également déclaré qu’il « prenait un congé de ses responsabilités professionnelles actuelles avec effet immédiat, afin de se concentrer sur sa famille. »

Galvani Bioelectronics est une société de recherche médicale axée sur le développement de médicaments bioélectroniques pour le traitement des maladies chroniques. Elle est née d’un partenariat entre GSK et Verily Life Sciences, qui s’appelait auparavant Google Life Sciences. Verily est une filiale d’Alphabet, la société mère de Google.

Le licenciement de M. Slaoui est intervenu dix mois après que le président Donald Trump l’eut chargé de superviser les efforts déployés par les États-Unis pour mettre au point des vaccins contre la pandémie de coronavirus.

Il est marié à Kristen Slaoui, qui était auparavant vice-présidente et responsable du développement commercial chez GSK.

La PDG de GSK, Emma Walmsley, a révélé le licenciement de Mme Slaoui dans une lettre adressée aux employés.

« À titre personnel, je suis choquée et en colère par tout cela, mais je suis résolue », a écrit Mme Walmsley.

« Je veux être claire : le harcèlement sexuel est strictement interdit et ne sera pas toléré ».

Elle a également écrit que GSK va retirer le nom de Slaoui de son centre de recherche et de développement à Rockville, dans le Maryland. Ce centre s’appelait The Slaoui Center for Vaccines Research.

Mme Walmsley a également déclaré qu’elle avait choisi « d’écrire ouvertement à tout le monde parce que ces questions sont profondément importantes pour moi ».

« Depuis février, les plus hauts niveaux de notre entreprise ont travaillé pour comprendre et traiter ce qui s’est passé », a écrit le PDG.

« La protection de la femme qui s’est manifestée et de sa vie privée a été une priorité essentielle pendant toute cette période. Cela continuera », a déclaré M. Walmsley. « Je respecte et admire son courage et sa force. J’ai passé de nombreuses nuits ces derniers temps à me mettre à sa place. Plus que tout, cela n’aurait tout simplement pas dû se produire. »

Walmsley a demandé aux travailleurs de GSK d’informer l’entreprise « si vous avez quelque chose à partager concernant cette situation, une situation que vous avez vécue personnellement ou dont vous avez eu connaissance. »

Dans sa déclaration, GSK a déclaré que les actions de Slaoui « représentent un abus de sa position de leader, violent les politiques de l’entreprise et sont contraires aux valeurs fortes qui définissent la culture de GSK. »

« L’entreprise attend de tous les membres de GSK qu’ils se comportent conformément à ses valeurs, en particulier ses dirigeants où ses normes sont les plus élevées. Le harcèlement sexuel et tout abus de position de leadership sont strictement interdits et ne seront pas tolérés. »

Le mois dernier, Slaoui a rejoint Centessa Pharmaceuticals en tant que directeur scientifique et conseiller. Un porte-parole de Centessa, qui a lancé un mois de financement de 250 millions de dollars, a refusé de commenter à CNBC.

Centessa a été fondée par la société de capital-risque Medicxi. Slaoui est un partenaire de Medicxi depuis 2017. CNBC a sollicité un commentaire de la part de la firme.

Slaoui est également président du conseil d’administration de la société de vaccins Vaxcyte. CNBC a contacté Vaxcyte pour obtenir un commentaire.

Une porte-parole de GSK, à qui l’on a demandé si la société partagerait les détails de son enquête sur Slaoui avec d’autres entreprises auxquelles il est affilié, a déclaré : « Nous ne partageons rien au-delà de ce que nous avons dit publiquement pour le moment. »

M. Slaoui a également conseillé l’Union européenne sur le déploiement de son vaccin contre le coronavirus. Selon un rapport publié le mois dernier, l’UE a demandé conseil à M. Slaoui, qui a déclaré s’être entretenu à plusieurs reprises avec la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, au sujet des stratégies de vaccination.

La CE a déclaré à CNBC dans un communiqué envoyé par e-mail : « M. Slaoui n’a pas agi et n’agit pas en tant que conseiller de la Commission européenne. M. Slaoui a participé à quelques appels avec le président de la Commission pour discuter des aspects liés au développement et à la production de vaccins et de la manière de traiter les variantes préoccupantes. »

« M. Slaoui a toujours insisté lui-même sur son indépendance vis-à-vis de la Commission européenne », a déclaré la CE. « La Commission n’a pas l’intention d’engager M. Slaoui en tant que conseiller ou d’utiliser ses services d’une manière autre qu’un échange de vues par le biais d’appels ad hoc. »

En janvier, M. Slaoui a présenté sa démission en tant que conseiller en chef de l’opération Warp Speed à la future administration du président Joe Biden.

Il a été critiqué lorsqu’il est devenu le principal rôle de l’opération en raison de ses liens avec l’industrie pharmaceutique.

Au moment de sa nomination, il siégeait au conseil d’administration de Moderna. M. Slaoui a démissionné de Moderna et vendu ses actions dans la société, dont le vaccin Covid a été le deuxième à recevoir une autorisation d’utilisation d’urgence aux États-Unis. Il a déclaré avoir fait don de l’augmentation de leur valeur pendant les quelques jours où il avait détenu les actions lors de l’opération Warp Speed.

Mais il avait refusé de vendre ses actions GSK, les qualifiant de plan de retraite.

GSK a déclaré mercredi que Christopher Corsico, vice-président senior du développement et membre du conseil d’administration de Galvani, a été nommé nouveau président de Galvani.

GSK a également déclaré qu’Amy Altshul, son vice-président senior des affaires juridiques, de la R&D et des franchises commerciales mondiales, a été nommée au conseil de Galvani.