STOCKHOLM (Reuters) – La Suède, qui a évité les verrouillages stricts qui ont étouffé une grande partie de l’économie mondiale, est sortie de 2020 avec une augmentation plus faible de son taux de mortalité global que la plupart des pays européens, selon une analyse des sources de données officielles.

AUTEUR

JOHAN AHLANDER

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POSTÉ LE

25 mars 2021

SOURCE

Reuters

Les experts en maladies infectieuses ont averti que les résultats ne pouvaient être interprétés comme la preuve que les mesures de confinement étaient inutiles, mais ont reconnu qu’ils pouvaient indiquer que la position globale de la Suède dans la lutte contre la pandémie avait des mérites qui méritent d’être étudiés.

La semaine dernière, l’Allemagne et la France ont prolongé les mesures de confinement face à l’augmentation des cas de coronavirus et au nombre élevé de décès, des mesures qui, selon les économistes, retarderont encore la reprise économique.

Si de nombreux Européens ont accepté les mesures de confinement en dernier recours, compte tenu de l’échec des autres méthodes de lutte contre la pandémie, ces mesures ont suscité ces derniers mois des manifestations de rue à Londres, Amsterdam et ailleurs.

La Suède, quant à elle, s’est principalement appuyée sur des mesures volontaires axées sur la distanciation sociale, une bonne hygiène et des règles ciblées qui ont permis de garder les écoles, les restaurants et les magasins largement ouverts – une approche qui a fortement polarisé les Suédois mais qui a épargné à l’économie une grande partie du choc subi ailleurs en Europe.

Les données préliminaires de l’agence européenne de statistiques Eurostat, compilées par Reuters, montrent que la Suède a enregistré 7,7 % de décès supplémentaires en 2020 par rapport à sa moyenne des quatre années précédentes. Les pays qui ont opté pour plusieurs périodes de verrouillage strict, comme l’Espagne et la Belgique, ont connu une surmortalité de 18,1 % et 16,2 % respectivement.

Vingt-et-un des trente pays pour lesquels des statistiques sont disponibles présentaient une surmortalité supérieure à celle de la Suède. Toutefois, la Suède a fait bien pire que ses voisins nordiques, le Danemark n’ayant enregistré qu’une surmortalité de 1,5 % et la Finlande de 1,0 %. La Norvège n’a pas connu de surmortalité du tout en 2020.

La surmortalité de la Suède est également apparue dans le bas du spectre dans un décompte distinct d’Eurostat et d’autres données publiées par l’Office for National Statistics du Royaume-Uni la semaine dernière.

Cette analyse, qui comprenait un ajustement pour tenir compte des différences dans les structures d’âge et les schémas de mortalité saisonnière des pays analysés, plaçait la Suède au 18e rang d’un classement de 26 pays. La Pologne, l’Espagne et la Belgique figuraient en tête.

L’épidémiologiste en chef de la Suède, Anders Tegnell, une figure largement inconnue avant la pandémie qui s’est fait connaître au niveau international comme la figure de proue de la réponse suédoise, a déclaré à Reuters qu’il pensait que les données soulevaient des doutes sur l’utilisation des confinements.

« Je pense que les gens vont probablement réfléchir très sérieusement à ces fermetures totales, à leur utilité réelle », a-t-il dit.

« Ils ont peut-être eu un effet à court terme, mais quand on regarde tout au long de la pandémie, on devient de plus en plus dubitatif », a déclaré Tegnell, qui a reçu à la fois des menaces de mort et des fleurs en guise de remerciement.

ATTENTION AUX DONNÉES

D’autres experts de la santé mettent en garde contre le fait que l’interprétation des données sur les décès excessifs comporte des risques d’ignorer des variables cruciales.

« Nous devons tous être vraiment prudents dans l’interprétation des données sur les décès liées à COVID-19, quelle que soit leur source – aucune d’entre elles n’est parfaite », a déclaré à Reuters Mark Woolhouse, professeur d’épidémiologie des maladies infectieuses à l’Université d’Édimbourg, en Grande-Bretagne.

« Ils soulèvent la question de savoir si, en fait, la stratégie de la Suède a été relativement efficace. Ils soulèvent certainement cette question », a-t-il déclaré, commentant des données publiées pour la première fois dans les médias suédois et vérifiées par l’office suédois des statistiques.

Keith Neal, professeur de maladies infectieuses à l’université de Nottingham, a également conseillé la prudence.

Il a cité une série de facteurs tels que la structure d’âge et la santé générale d’une population, la taille moyenne des ménages et le fait qu’un pays dispose ou non de mégapoles de voyage comme étant significatifs.

La proportion de personnes âgées de plus de 80 ans en Suède était de 5,1 % au début de l’année 2019, ce qui est inférieur à la moyenne de l’UE (5,8 %), mais égal au Royaume-Uni et supérieur à la Norvège et au Danemark.

La population suédoise est aussi généralement en meilleure santé que la moyenne de l’UE, avec une espérance de vie de 82,6 ans en 2018, contre 81,0 ans en moyenne dans l’UE.

La stratégie de la Suède a été fortement critiquée par certains, dans le pays et à l’étranger, qui l’ont jugée imprudente et insuffisante pour protéger les groupes vulnérables de la maladie.

Cependant, 43 % des Suédois ont une confiance élevée ou très élevée dans la façon dont la pandémie est gérée, tandis que 30 % ont une confiance faible ou très faible, selon un récent sondage.

Le gouvernement et les autorités sanitaires suédois ont admis qu’ils n’avaient pas réussi à protéger les personnes âgées du pays, mais ont maintenu qu’ils avaient fait ce qu’ils pouvaient pour supprimer la maladie, tout en tenant compte de la santé générale de la population.

Le bilan officiel de la Suède pour le COVID-19 s’élève à plus de 13 000 décès, bien que certaines personnes aient pu mourir d’autres causes que la maladie.