Un procureur fédéral largement responsable de la conduite de l’enquête criminelle sur l’émeute du 6 janvier au Capitole a déclaré à l’émission « 60 Minutes » de CBS News que les preuves actuelles « répondent probablement » aux critères de sédition.

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SHELBY TALCOTT

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27 mars 2021

SOURCE

Daily Caller

Bien que la sédition soit une accusation relevant du gouvernement des États-Unis, elle est rarement utilisée en raison de la protection de la liberté d’expression dans ce pays.

Bien que cette accusation – décrite comme se produisant lorsqu’un individu « s’oppose par la force à l’autorité » des États-Unis « ou par la force … empêche, entrave ou retarde l’exécution de toute loi des États-Unis » – soit rare, Michael Sherwin, le procureur fédéral avec lequel CBS s’est entretenu, pense qu’elle pourrait devenir une réalité.

« Je pense personnellement que les preuves vont dans ce sens et répondent probablement à ces éléments », a déclaré Michael Sherwin, qui a dirigé l’enquête du 6 janvier jusqu’au début du mois de mars. « Je pense que les faits soutiennent ces accusations. Et je pense qu’au fur et à mesure que nous avançons, d’autres faits viendront étayer cela, Scott [Pelley] ». (RELATIF: Le DOJ s’attend à au moins 100 inculpations supplémentaires dans le cadre des émeutes du Capitole)

La dernière fois que le gouvernement fédéral a porté ces accusations contre un individu ou un groupe d’individus remonte à plus de dix ans.

Cinq membres de « Hutaree », un groupe de miliciens chrétiens du Michigan, ont été inculpés de sédition en 2010 après avoir été accusés « de préparer un soulèvement antigouvernemental », selon le Washington Post.

Bien qu’il s’agisse du cas le plus récent où le gouvernement fédéral a porté des accusations de sédition, l’affaire n’a jamais abouti. Le juge a rejeté les accusations de sédition et de conspiration deux ans plus tard après avoir noté qu’il n’y avait pas de preuve que les membres avaient des plans légitimes de soulèvement et d’attaque.

« L’affaire du gouvernement est construite en grande partie sur des preuves circonstancielles », a écrit à l’époque la juge Victoria A. Roberts, selon le Post. « Bien que ces preuves puissent certainement amener un enquêteur rationnel à conclure qu’il se passait « quelque chose de louche », elles ne prouvent pas au-delà d’un doute raisonnable que les défendeurs ont conclu un accord concret pour s’opposer par la force au gouvernement des États-Unis. »

Il y a eu des cas où le gouvernement fédéral a réussi à engager des poursuites, a noté le Post dans un article publié le 22 mars. Le cheikh égyptien Omar Abdel-Rahman (ainsi que neuf autres personnes) a été accusé et condamné pour « conspiration séditieuse » il y a 26 ans, dans le cadre de l’attentat à la bombe du World Trade Center en 1993.

Le groupe a finalement été « accusé de préparer une journée de terreur pour les États-Unis », selon Reuters. Bien qu’aucun d’entre eux n’ait été accusé directement de l’attentat, ils ont été reconnus coupables de 48 des 50 chefs d’accusation en 1995. Abdel-Rahman a été condamné à la prison à vie et est décédé en 2017, selon Reuters.

Le complot, selon le Post, faisait « partie d’un effort pour changer la politique américaine envers le Moyen-Orient. » Peter J. Henning, professeur de droit, a déclaré au journal en 2012 que l’acquittement « rendrait le FBI plus hésitant à intervenir rapidement » concernant les « menaces intérieures. »

Au cours de l’histoire, il y a eu d’autres cas de sédition réussis – bien que ce ne soit pas courant. Dans les années 1980, par exemple, deux affaires distinctes ont donné lieu à des condamnations pour sédition, rapporte le Post.

L’une de ces affaires concernait une douzaine de nationalistes portoricains qui faisaient partie des Forces armées de libération nationale (FALN). Ce groupe s’est attribué le mérite de divers attentats à la bombe en Amérique, selon le Post.

Dans une autre affaire de cette décennie, plus d’une douzaine de suprémacistes blancs ont été accusés de sédition en 1987. Cette affaire bien connue a été baptisée « procès pour sédition de Forth Smith », bien que le groupe ait été acquitté un an plus tard.

Même avec des antécédents de sédition, cela ne signifie pas nécessairement que cette accusation sera portée contre tous les émeutiers, voire contre aucun d’entre eux.

« La barre pour la sédition est plus haute de nos jours, ce qui explique en grande partie pourquoi les poursuites ont été moins nombreuses et plus espacées. Et il y aura toujours des allégations selon lesquelles elle est utilisée à des fins politiques », a rapporté le Post.

Pourtant, comme l’a déclaré Sherwin à CBS News, des centaines de personnes ont déjà été inculpées en rapport avec l’émeute. Parmi ces centaines, a-t-il dit, il y a des preuves de planification avec au moins certains des groupes présents.

« Les 10% des cas, que j’appellerai les cas de conspiration les plus complexes, pour lesquels nous avons des preuves, sont dans les archives publiques où des groupes de miliciens individuels de différentes facettes : Oath Keepers, Three Percenters, Proud Boys, avaient un plan. Nous ne savons pas quel est le plan complet, mais il s’agit de venir à Washington, de s’organiser et d’ouvrir une brèche dans le Capitole d’une manière ou d’une autre », a noté Sherwin.

Alors que l’enquête se poursuit, les agents cherchent à savoir s’il y avait « un plan prémédité pour pénétrer dans le Capitole », comme l’a décrit Pelley. Bien que les émeutiers n’aient pas encore été inculpés de sédition, Pelley pense que l’enquête en cours pourrait très bien conduire à un autre procès historique pour l’Amérique.