Plus de 300 navires sont bloqués aux deux extrémités du canal de Suez samedi, bien qu’un nombre croissant de navires soient détournés vers la pointe sud de l’Afrique, également connue sous le nom de Cap de Bonne Espérance.

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TYLER DURDEN

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27 mars 2021

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ZeroHedge

Mise à jour (1653ET) : Le magazine Egypt Today rapporte qu’Ever Given s’est déplacé de « 17 mètres vers le nord, et il y a des indications positives que le navire sera bientôt renfloué en raison de la marée haute d’aujourd’hui ».

Avec l’augmentation du niveau de la mer ce soir, le lieutenant-général Osama Rabie, président de l’Autorité du canal de Suez (SCA), a déclaré que le porte-conteneurs pourrait se renflouer.

Selon le magazine Egypt Today, le meilleur moment pour renflouer le porte-conteneurs échoué pourrait être dans la soirée « en raison de la marée la plus haute et le vent d’aujourd’hui est fort et aide le navire à se déplacer vers le nord-est. »

Selon M. Rabie, le navire s’est déplacé de 30 degrés dans les deux sens samedi.

Il s’agit d’une bonne nouvelle, mais l’énorme porte-conteneurs reste bloqué dans le canal, alors que plus de 300 navires attendent de pouvoir emprunter l’une des voies de navigation les plus importantes au monde.

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Plus de 300 navires sont bloqués aux deux extrémités du canal de Suez samedi, bien qu’un nombre croissant de navires soient détournés vers la pointe sud de l’Afrique, également connue sous le nom de Cap de Bonne Espérance.

Le lieutenant-général Osama Rabie, président de l’Autorité du canal de Suez (SCA), a déclaré qu’au moins 14 remorqueurs et un navire de dragage ont travaillé 24 heures sur 24 pour libérer le porte-conteneurs « Ever Given ».

Selon M. Rabie, 9 000 tonnes d’eau de ballast ont été retirées du navire. Vendredi, des dragues avaient retiré quelque 20 000 tonnes de sable autour de la proue du navire, et le système de gouvernail et d’hélice du navire a été remis en marche.

Il a ajouté que la poupe du navire a commencé à bouger en dernier avant que les efforts de renflouage ne s’arrêtent.

« La proue est vraiment coincée dans l’argile sableuse, mais la poupe n’a pas été totalement enfoncée dans l’argile, ce qui est positif. Nous pouvons essayer de nous en servir comme levier pour le dégager« , a déclaré Peter Berdowski, directeur général de Boskalis, propriétaire de Smit Salvage, qui a été appelé cette semaine pour participer aux efforts.

« Des remorqueurs lourds, d’une capacité combinée de 400 tonnes, arriveront ce week-end. Nous espérons que la combinaison des remorqueurs, du dragage du sable à l’avant et d’une marée haute nous permettra de libérer le navire au début de la semaine prochaine. »

Le président a déclaré qu’environ 321 navires attendaient de transiter par le canal à partir de samedi.

Bon nombre des navires bloqués dans le canal de Suez ou aux alentours transportent des milliards de dollars de marchandises, telles que du pétrole brut, des produits bruts, des automobiles, des appareils électroniques, du bétail, d’autres biens de consommation et d’autres marchandises.

M. Rabie a également déclaré que la vitesse du vent n’était pas la principale raison de l’échouage du navire sur le côté du canal. Il a ajouté qu’une erreur technique ou humaine pourrait avoir contribué à l’incident. Mike Shedlock a dressé une liste de facteurs potentiels :

  • Pas de remorqueurs : Selon deux personnes ayant connaissance de la situation, le Ever Given n’a pas utilisé de remorqueurs, alors que les deux porte-conteneurs légèrement plus petits qui le précèdent l’ont fait.
  • Visibilité réduite : Le Rasheeda faisait partie des navires qui approchaient du canal par l’extrémité sud. Conscient des dangers de la tempête de sable à venir et chargé de gaz naturel liquéfié en provenance du Qatar, le capitaine a décidé de ne pas entrer dans le canal après avoir discuté avec d’autres responsables de Royal Dutch Shell Plc, qui gère le navire.
  • Vitesse : La dernière vitesse connue du navire était de 13,5 nœuds à 7 h 28, 12 minutes avant l’échouement, selon les données de Bloomberg. Cette vitesse aurait dépassé la limite d’environ 7,6 nœuds (8,7 milles à l’heure) à 8,6 nœuds qui est indiquée comme la vitesse maximale à laquelle les navires sont « autorisés à transiter » par le canal, selon le manuel des règles de navigation de l’autorité de Suez publié sur son site Web. Les capitaines interrogés dans le cadre de cet article ont déclaré qu’il peut être utile d’augmenter la vitesse face à un vent fort pour mieux manœuvrer le navire.
  • Les escortes ne sont pas obligatoires : Le Cosco Galaxy, un porte-conteneurs légèrement plus petit que le Ever Given, se trouvait immédiatement devant et semble avoir voyagé à une vitesse similaire, mais avec un remorqueur. Celui qui précède le Cosco, l’Al Nasriyah, était également escorté. Selon les règles de navigation de l’autorité de Suez, les escortes ne sont pas obligatoires, mais l’autorité peut les exiger pour les navires si elle le juge nécessaire.
  • Chargement de cargaison : Un cargo avec des conteneurs empilés en hauteur comme le Ever Given peut être particulièrement difficile à naviguer, car la coque du navire et la paroi des conteneurs peuvent agir comme une énorme voile, a déclaré Kinsey, l’ancien capitaine, qui a fait son dernier voyage par Suez en 2006. « Il y a une ligne très fine entre avoir assez de vitesse pour manœuvrer et ne pas avoir trop de vitesse au point que l’air et l’hydrodynamique deviennent instables. Toute déviation peut devenir très mauvaise très rapidement parce que c’est très serré », a déclaré Kinsey.

Et le pire scénario pourrait se produire si le dragage en cours pour renflouer le navire, assisté par des remorqueurs et la marée haute, ne fonctionne pas, c’est-à-dire, comme l’a expliqué le président, la possibilité d’alléger la charge du navire. Il espère que l’équipe de sauvetage n’aura pas à en arriver là car, comme l’a déclaré Marko Kolanovic de JPMorgan à ses clients vendredi, le déchargement du navire pourrait entraîner une « rupture du navire ».

Comme le dit Kolanovic, « un autre développement intéressant de cette semaine a été le blocage du canal de Suez. Même si nous pensons et espérons que la situation sera résolue sous peu, il existe des risques de rupture du navire. »

Par ailleurs, Reuters rapporte que Boskalis et Smit Salvage ont prévenu que l’utilisation d’une force trop importante pour remorquer le navire pourrait l’endommager. M. Berdowski a déclaré qu’une grue terrestre serait amenée en fin de semaine et qu’elle pourrait alléger la charge de l’Ever Given en retirant des conteneurs, bien que les experts aient prévenu qu’un tel processus pourrait être complexe et long.

« Si nous ne parvenons pas à le détacher la semaine prochaine, nous devrons retirer quelque 600 conteneurs de la proue pour réduire le poids« , a-t-il déclaré.

« Cela nous retardera de plusieurs jours au moins, car l’endroit où laisser tous ces conteneurs sera un véritable casse-tête. »

M. Rabie n’a pas donné de délai quant à la date de renflouement du navire. Il a ajouté que le navire échoué devrait être inspecté après son renflouement.

Il n’y a toujours pas de nouvelles de l’évaluation du navire par la marine américaine.

Pour rappel, ce n’est pas le premier accident pour le « Ever Given » :

Wikipedia note : Le 9 février 2019, le navire a heurté et fortement endommagé un ferry-boat HADAG de 25 mètres de long à Blankenese, près du port de Hambourg. Deux minutes après la collision, une interdiction de circulation sur l’Elbe a été prononcée en raison de vents violents.

Le blocage de la voie de navigation la plus cruciale au monde a ajouté une pression importante à la chaîne d’approvisionnement mondiale déjà très tendue.