Un responsable iranien déclare à Press TV que Téhéran n’arrêtera son enrichissement d’uranium à 20 % que si les États-Unis lèvent d’abord « toutes » les sanctions.

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YONAH JEREMY BOB

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30 mars 2021

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The Jerusalem Post

L‘Iran a rejeté mardi une troisième offre américaine visant à lancer des négociations sur un nouvel accord nucléaire en échange de la levée de certaines sanctions américaines.

L’offre américaine a fait l’objet d’une fuite sur le site Politico lundi en fin de journée, mais a été rejetée en quelques heures.

L’Iran a déclaré qu’il n’arrêtera pas son enrichissement d’uranium à 20% avant que les Etats-Unis ne lèvent toutes les sanctions, la télévision d’Etat iranienne a cité un responsable anonyme. Le commentaire du responsable est une réaction à l’article des médias américains selon lequel Washington offrirait une nouvelle proposition impliquant une réduction de l’enrichissement à 20 % pour relancer les négociations.

« Un haut responsable iranien a déclaré à Press TV que Téhéran ne cessera d’enrichir de l’uranium à 20 % que si les États-Unis lèvent d’abord TOUTES leurs sanctions contre l’Iran », a indiqué la chaîne d’État Press TV sur son site Internet.

« Le responsable a déclaré que Téhéran réduira encore ses engagements dans le cadre de l’accord nucléaire de 2015 si les États-Unis ne lèvent pas toutes les sanctions, avertissant que Washington manque rapidement de temps », a-t-il ajouté.

Le refus iranien de nouveaux pourparlers était la troisième fois que la République islamique rejetait une offre américaine d’ouvrir des discussions sur un nouvel accord nucléaire et le maintien des sanctions internationales contre le régime.

L’administration Biden a cherché à engager des discussions avec l’Iran pour que les deux parties se remettent à respecter l’accord, en vertu duquel les sanctions économiques imposées à Téhéran ont été levées en échange de restrictions du programme nucléaire iranien, afin de rendre plus difficile le développement d’une arme nucléaire.

Dans le même temps, Washington a voulu s’assurer que l’Iran revienne pleinement aux limites d’une manière qui pourrait lui donner un levier pour négocier de nouvelles concessions qui ne faisaient pas partie de l’accord nucléaire de 2015 avec l’Iran.

Certaines des questions mises en avant par l’administration du président américain Joe Biden – extension des limites nucléaires au-delà de 2030, limites sur les essais de missiles balistiques et limites sur le comportement agressif de l’Iran au Moyen-Orient – reflètent les positions israéliennes, bien que l’on doute à Jérusalem de l’engagement du président à obtenir ces concessions.

Publiquement, Israël s’est opposé à tout accord qui ne mettrait pas complètement fin à l’enrichissement nucléaire iranien.

Selon Politico, une proposition américaine, dont les détails sont encore en cours d’élaboration, demanderait à l’Iran de mettre un terme à certaines de ses activités nucléaires, telles que les travaux sur les centrifugeuses avancées et l’enrichissement de l’uranium à 20% de pureté, en échange d’un certain allègement des sanctions économiques américaines.

Malgré les premiers rapports iraniens qui rejetaient l’arrêt de l’enrichissement de l’uranium à 20% à ce stade, il n’y a pas eu de rejet explicite de la demande américaine d’arrêter les travaux sur les centrifugeuses modernes.

Ces deux questions sont importantes si l’Iran veut réduire son délai actuel de trois mois pour développer une bombe nucléaire.

Toutefois, dans le passé, les services de renseignement et les experts nucléaires israéliens ont déclaré au Jerusalem Post que la République islamique avait eu du mal à développer des centrifugeuses nucléaires modernes.

Même les annonces récentes montrent que Téhéran dispose de peu de centrifugeuses avancées en état de marche et ne s’est pas nécessairement remis de la destruction de sa principale installation d’assemblage de centrifugeuses modernes en juillet 2020, que les ayatollahs ont attribuée à Israël.

Si l’Iran fait preuve de flexibilité concernant les centrifugeuses modernes, cela pourrait expliquer pourquoi.

Le prédécesseur de Biden, Donald Trump, s’est retiré de l’accord en mai 2018 et a réimposé les sanctions américaines. Après mai 2019, après que les États-Unis ont également mis fin à certaines dérogations aux sanctions nucléaires, l’Iran a commencé à violer certaines des restrictions nucléaires du pacte en guise de représailles.

Les chances de progresser dans la relance de l’accord avant l’élection présidentielle iranienne de juin ont diminué, après que Téhéran a choisi d’adopter une position plus dure avant de reprendre les discussions, selon des responsables.

Selon le rapport de Politico, la proposition américaine demanderait à l’Iran d’arrêter certaines de ses activités nucléaires – telles que le travail sur des centrifugeuses modernes et l’enrichissement de l’uranium à une pureté de 20 % – en échange d’un certain allègement des sanctions économiques américaines, a déclaré l’une des deux sources de Politico.

Toutefois, les détails de cet accord potentiel sont encore en cours d’élaboration par les États-Unis et il n’est pas du tout certain que l’Iran en accepte les termes. En effet, Téhéran a rejeté une proposition américaine plus tôt dans l’année, la qualifiant d' »inacceptable », et a proposé de limiter l’enrichissement d’uranium pendant un mois en échange de la fin des sanctions, ce que l’équipe Biden a déclaré comme étant voué à l’échec.

La proposition américaine qui devrait être présentée cette semaine vise à « essayer d’engager la conversation » entre les États-Unis et l’Iran, a déclaré à Politico l’une des sources au fait de la situation.

Le choix du pays qui fera le premier pas pour reprendre le respect de l’accord de 2015 sur le nucléaire iranien n’est pas un problème pour les États-Unis, a déclaré un responsable américain plus tôt cette année, suggérant une plus grande flexibilité de la part de Washington. « La question n’est pas de savoir qui fait le premier pas », a déclaré ce responsable à Reuters sous couvert d’anonymat.

« Genre, on propose 8, ils vont proposer 10 ? Ou bien ils vont proposer 8, nous 10 ? Ce n’est pas la question », a déclaré le fonctionnaire. « La question est de savoir si nous sommes d’accord sur les mesures qui seront prises mutuellement. »

Pendant ce temps, en raison des sanctions américaines, l’Iran a déclaré que sa seule centrale nucléaire en fonctionnement pourrait cesser de fonctionner cette année en raison de problèmes financiers, le pays luttant pour maintenir l’unité en marche, a rapporté Bloomberg lundi, sur la base d’un rapport de l’Agence de presse semi-officielle des étudiants iraniens (ISNA).

Selon le rapport, Mahmoud Jafari, un adjoint de l’Organisation iranienne de l’énergie atomique, a déclaré que la centrale nucléaire de Bushehr était « confrontée au risque d’arrêt » parce que les restrictions bancaires américaines ont rendu difficile pour la République islamique le transfert d’argent et l’acquisition des équipements nécessaires.

Développée par la Russie et opérationnelle depuis 2011, Bushehr est l’une des plus anciennes centrales nucléaires civiles du Moyen-Orient.

« Les fluctuations monétaires et les problèmes liés aux sanctions bancaires ont compliqué les efforts pour faire face aux coûts d’exploitation et de maintenance du réacteur et également effectuer les paiements aux entrepreneurs russes », a déclaré Jafari.

Cette annonce est intervenue quelques heures seulement après que l’administration Biden a déclaré qu’elle envisageait de proposer cette semaine à l’Iran un nouvel accord nucléaire qui inclurait la levée des sanctions économiques.