LONDRES (Fondation Thomson Reuters) – Sous la pression des populations autochtones et des groupes de défense de l’environnement, l’agence spatiale suédoise a annulé mercredi le premier test historique d’une technologie visant à ralentir le réchauffement climatique en atténuant la lumière du soleil qui atteint la Terre.

NDLR : c’est le projet SCoPEx finance entre autre par Bill Gates…

AUTEUR

LAURIE GOERING

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POSTÉ LE

2 avril 2021

SOURCE

Reuters

La Swedish Space Corporation a déclaré qu’elle avait décidé de ne pas réaliser l’essai technique, qui utilise un ballon à haute altitude, qui était prévu en juin près de la ville de Kiruna, dans le cercle arctique, par des chercheurs de l’université de Harvard.

L’essai du projet SCoPEx aurait consisté à libérer une minuscule quantité de matériau réfléchissant à 20 km dans l’atmosphère, afin d’aider les chercheurs à mieux comprendre comment une telle « géo-ingénierie solaire » pourrait contribuer à refroidir la planète.

Cette technologie imite l’effet de refroidissement des éruptions volcaniques et pourrait réduire les températures mondiales, bien que ses risques potentiels ne soient pas clairs et qu’elle ne permette pas de faire face à d’autres menaces liées au changement climatique, comme l’acidification des océans.

Mais les dirigeants des éleveurs de rennes Sâmes de Suède ont écrit à l’agence spatiale pour s’opposer à ce test.

Åsa Larsson Blind, vice-présidente du Conseil des Sâmes, a déclaré dans un communiqué que de telles solutions technologiques allaient « complètement à l’encontre de ce que nous devons faire maintenant – nous transformer en sociétés à zéro carbone en harmonie avec la nature ».

D’autres critiques – craignant que cela ne fasse reculer les efforts de réduction des émissions et ne menace la sécurité alimentaire et la nature – ont qualifié la décision de « vraiment significative ».

« Cela montre qu’il n’y a tout simplement pas de demande pour cette technologie. Nous ne pensons pas qu’il faille poursuivre les recherches. Nous en savons suffisamment sur ses dangers », a déclaré Lili Fuhr, experte en politique environnementale à la Fondation Heinrich Böll en Allemagne.

David Keith, membre du projet SCoPEx et professeur de physique appliquée à l’école d’ingénierie et de sciences appliquées de Harvard, a reconnu que la décision de la Suède constituait « un revers ».

Le projet a déclaré qu’il utiliserait les mois à venir pour tenter de gagner l’opinion publique suédoise et obtenir un soutien pour un éventuel test.

S’il est bloqué en Suède, le test pourrait être déplacé aux États-Unis, mais probablement pas avant l’année prochaine, a déclaré M. Keith à la Fondation Thomson Reuters.

Certains scientifiques et experts pensent qu’une telle technologie pourrait être nécessaire si l’emballement du changement climatique entraîne des menaces ingérables, et que la poursuite des recherches permet de garder les options ouvertes.

Dans un rapport publié la semaine dernière par les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine des États-Unis, des scientifiques ont suggéré que les États-Unis dépensent 100 à 200 millions de dollars sur cinq ans pour étudier les technologies de réduction de l’ensoleillement.

Les émissions qui réchauffent la planète étant toujours en hausse malgré les appels à des réductions rapides et importantes, il est « nécessaire de comprendre l’ensemble des options permettant de faire face à la crise climatique », a déclaré Chris Field, professeur de sciences de la terre à l’université de Stanford et auteur principal de l’étude.

Le rapport a été perçu comme ouvrant la voie à des essais de géo-ingénierie solaire en dehors du laboratoire, bien que les scientifiques aient appelé à la prudence, affirmant que cette technologie pourrait avoir des conséquences risquées.

L’étude souligne toutefois que les techniques de géo-ingénierie ne peuvent se substituer à la réduction des émissions pour endiguer le changement climatique.

Johanna Sandahl, présidente de la Société suédoise pour la conservation de la nature, le plus grand groupe environnemental du pays, a qualifié de « soulagement » la décision prise mercredi d’interrompre l’essai prévu.

« C’est un rejet d’une technologie susceptible d’avoir des conséquences extrêmes, qui pourrait modifier les cycles hydrologiques, perturber les régimes de mousson et accroître la sécheresse », a-t-elle déclaré, qualifiant ces techniques de « trop dangereuses pour être utilisées un jour ».