Le secrétaire d’État à la sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas, a déclaré aux employés du ministère qu’il pourrait relancer la construction du mur frontalier afin de combler ce qu’il a appelé les « lacunes » de la barrière actuelle.

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STEPHEN DINAN

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6 avril 2021

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The Washington Times

Lors d’une conversation avec des employés du service de l’immigration et des douanes (ICE) la semaine dernière, M. Mayorkas a été interrogé sur ses projets concernant le mur et il a répondu que, bien que le président Biden ait annulé l’état d’urgence à la frontière et interrompu le versement de fonds du Pentagone pour le mur, « cela laisse une marge de manœuvre pour prendre des décisions » sur la finition de certaines  » brèches dans le mur « .

Selon les notes de la session de l’ICE examinées par le Washington Times, M. Mayorkas a déclaré que le service des douanes et de la protection des frontières, qui supervise le mur, a soumis un plan pour ce qu’il souhaite voir se produire à l’avenir.

« Il ne s’agit pas d’une réponse unique à une seule question. Il y a différents projets que le chef de la patrouille frontalière a présentés et que le commissaire intérimaire de la CBP m’a présentés », a déclaré le secrétaire d’État.

« Le président a communiqué très clairement sa décision de mettre fin à l’urgence qui a déclenché l’affectation de fonds du ministère de la défense à la construction du mur frontalier. Mais cela laisse la possibilité de prendre des décisions comme l’administration, comme une partie de l’administration, dans des zones particulières du mur qui ont besoin d’être rénovées, des projets particuliers qui doivent être terminés », a-t-il dit.

Il a précisé que ces parties comprennent des « brèches », des « portes » et des zones « où le mur a été achevé mais où la technologie n’a pas été mise en œuvre ».

Le CBP n’a pas retourné un message demandant des commentaires sur ce qui a été soumis à M. Mayorkas.

Mark Morgan, qui a occupé le poste de commissaire intérimaire du CBP sous le président Trump, a déclaré que les commentaires de M. Mayorkas n’étaient « que de la manipulation et de la mauvaise orientation ».

Il a déclaré que la CBP a toujours donné à l’administration des options sur la façon de procéder pour le mur.

M. Trump a quitté ses fonctions avec un mur frontalier d’environ 460 miles achevé, financé par un mélange d’argent approuvé spécifiquement par le Congrès et d’argent que M. Trump a siphonné des comptes du Pentagone après avoir déclaré une urgence nationale.

La plupart de ces constructions ont été réalisées là où une barrière existait déjà, pour remplacer des modèles dépassés ou des barrières pour véhicules qui n’arrêtaient pas les personnes à pied.

Le nouveau mur est plus que de simples lattes d’acier. Les responsables le décrivent comme un système, qui comprend une technologie permettant aux agents de détecter les incursions et des routes à grande vitesse leur permettant d’atteindre plus rapidement les points chauds afin que les agents puissent intercepter toute personne qui parvient à passer.

Le fait qu’une question sur le mur ait été posée par des employés du service de l’immigration et des douanes des États-Unis, qui s’occupe de l’application des lois à l’intérieur du pays et des expulsions plutôt que des questions frontalières, montre à quel point le mur a pénétré la psychologie de la sécurité intérieure.

Il a suscité de fervents adeptes – y compris des agents de la patrouille frontalière eux-mêmes – et des opposants enragés.

Mais avec le départ de Trump, le public revient vers le mur, un récent sondage réalisé pour le Senate Opportunity Fund montrant que 53 % des personnes interrogées sont désormais favorables à sa construction.

Le président Biden, cependant, reste un opposant, bien qu’il ait voté en tant que sénateur pour 700 miles (NDLR : 1126 km) de clôture frontalière et qu’il ait fait partie de l’administration Obama qui a construit plus de 100 de ces miles (NDLR : 160 km).

Il a juré l’année dernière qu’il ne construirait pas « un pied de plus » de mur et, le jour de son investiture, il a imposé un arrêt total de la construction.

Le Washington Times a rapporté le mois dernier que cet arrêt avait laissé des trous dans le mur dans le comté de Cochise, en Arizona, où des kilomètres de route étaient déjà terminés mais pas le mur.

Le shérif du comté a déclaré que les contrebandiers utilisaient la route comme leur propre autoroute, ce qui leur permettait d’acheminer plus rapidement leurs cargaisons illégales, qu’il s’agisse de personnes ou de drogues, plus profondément dans le pays.

« Nous avons juste construit des routes pour les cartels », a déclaré le shérif Mark Dannels.

Lorsqu’il a annoncé la pause du mur, Biden a confié à Homeland Security la tâche de déterminer comment procéder, dans les limites de la loi.

Ces questions juridiques pourraient contraindre M. Mayorkas à construire davantage de mur. Le Washington Times a rapporté en janvier que des experts des pouvoirs du Congrès et du président ont déclaré que la pause de M. Biden violait probablement ce que l’on appelle l’Impoundment Control Act.

En vertu de cette loi, lorsque le Congrès fait usage de son pouvoir d’attribution pour allouer des fonds à une fin donnée, l’administration doit l’exécuter. Les seules exceptions sont lorsqu’il y a des questions d’efficacité, ou lorsque le président soumet officiellement une demande de révocation. Les désaccords politiques ne sont pas une raison suffisante.

Au cours des quatre dernières années, le Congrès a alloué 1,375 milliard de dollars chaque année pour le mur, y compris pour l’année fiscale en cours.

Biden n’a pas soumis de demande d’annulation de cet argent.

Les républicains du Congrès ont demandé au Government Accountability Office d’examiner la pause et de se prononcer sur sa légalité. Le GAO a accepté cette demande, selon les législateurs.

Les républicains comparent la pause de Biden à celle de Trump, que les démocrates ont accusé d’avoir enfreint la loi en 2019 en gelant les fonds d’aide à la sécurité destinés à l’Ukraine. Le GAO a rendu une décision au début de l’année dernière, jugeant le gel de l’Ukraine illégal.

Trump, maintenant en retraite forcée de la Maison Blanche, a été un pom-pom girl pour son projet signature, appelant son successeur à terminer la construction.

Mais Trump a également déclaré – de manière inexacte – que le mur était « presque terminé ».

« Nous avons juste eu à réparer de petites sections », a-t-il déclaré à Fox News le mois dernier.

En fait, le service des douanes et de la protection des frontières a déclaré début janvier, toujours sous l’administration Trump, qu’il avait finalisé les plans de construction d’environ 300 miles (NDLR : 482 km) supplémentaires, et qu’une grande partie de cette construction était déjà sous contrat.

Trump lui-même a suggéré que les entrepreneurs devront être payés pour un mur qui a déjà été approuvé, mais qui ne sera plus construit.

M. Morgan, l’ancien chef de la CBP, a estimé que ces coûts pourraient atteindre des milliards de dollars.