PHOENIX (AP) – Une cour d’appel a rejeté la demande des anciens exploitants de Backpage.com de récuser un juge de l’Arizona qui présiderait leur prochain procès pour facilitation de la prostitution en raison de déclarations faites par le mari de la juge sur le trafic humain et le site de petites annonces, aujourd’hui fermé.

NDLR : Backpage.com etait une facade pour le traffic d’etres humains

AUTEUR

JACQUES BILLEAUD

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POSTÉ LE

8 avril 2021

SOURCE

The Washington Times

La cour d’appel du 9e circuit a conclu lundi que la juge Susan Brnovich n’avait pas commis d’erreur manifeste en rejetant la demande de récusation formulée par les fondateurs de Backpage, Michael Lacey, James Larkin et d’autres anciens responsables du site, qui ont fait valoir que le fait de la laisser participer à l’affaire, dont le procès est prévu le 23 août, pourrait amener les gens à mettre en doute l’impartialité du tribunal.

Les anciens exploitants du site avaient critiqué les déclarations contenues dans une brochure sur la traite des êtres humains publiée par le bureau du procureur général de l’Arizona, Mark Brnovich, qui décrit le site d’annonces comme un lieu où l’on achète fréquemment des services sexuels. Leurs avocats ont déclaré que le procureur général a invité les membres du public à visiter des sites Web contenant des informations incendiaires sur Backpage et ses opérateurs et que le procureur général a publiquement affirmé que le site facilitait le trafic sexuel.

L’affaire contre les anciens opérateurs de Backpage est poursuivie par le ministère de la Justice des États-Unis, et non par le bureau du procureur général de l’Arizona.

Paul Cambria, avocat de Mme Lacey, et Thomas Bienert, avocat de M. Larkin, n’ont pas répondu à un appel demandant un commentaire au nom de leurs clients.

La porte-parole du juge Brnovich, Katie Conner, a déclaré que le procureur général n’avait pas l’intention de commenter le jugement, mais qu’elle trouvait « odieux que les défendeurs dans cette affaire insinuent qu’une femme ne peut pas parler et penser par elle-même ».

En rejetant la demande de récusation il y a cinq mois, la juge Brnovich a écrit qu’elle resterait impartiale et qu’aucune personne informée et raisonnable ne mettrait en doute sa capacité à être juste et équitable en raison de son mariage. Elle a écrit que le procureur général n’a pas fait de commentaires désobligeants sur les personnes accusées dans cette affaire. La juge Brnovich a souligné que les avocats de la défense ont attendu plus de 17 mois pour tenter de la retirer de l’affaire, alors qu’ils savaient que la juge était mariée au procureur général lorsqu’elle a été désignée.

Les procureurs ont déclaré qu’il était anachronique de suggérer qu’une juge expérimentée est incapable de présider une affaire de manière impartiale en raison des opinions de son mari. Ils ont également déclaré que la demande de récusation de la juge est intervenue après qu’elle ait rendu des décisions défavorables à leur égard, y compris des décisions dans lesquelles elle a refusé de rejeter les accusations.

Les autorités ont déclaré que les opérateurs de l’ancien site web sont accusés d’avoir ignoré les avertissements leur demandant de cesser de diffuser des annonces de prostitution et que le site a rapporté 500 millions de dollars de revenus liés à la prostitution.

Selon les procureurs, le site offrait des annonces gratuites à des prostituées et passait des accords avec d’autres personnes travaillant dans l’industrie du sexe pour les inciter à publier des annonces sur le site. Certains des opérateurs du site sont également accusés d’avoir blanchi l’argent provenant de la vente d’annonces après que des banques aient exprimé leur inquiétude quant à leur utilisation à des fins illégales.

Les anciens exploitants de Backpage ont déclaré que le site n’avait jamais autorisé la publication d’annonces à caractère sexuel et qu’il utilisait des personnes et des outils automatisés pour tenter de supprimer ces annonces.

Bien que les procureurs affirment que le site a publié de nombreuses annonces mettant en scène des enfants victimes de trafic sexuel, personne dans l’affaire fédérale en Arizona n’est accusé de trafic sexuel ou de trafic sexuel d’enfants.

Au total, six anciens exploitants de Backpage ont plaidé non coupable aux accusations de facilitation de la prostitution. Parmi ces six personnes, Lacey, Larkin et deux autres ont plaidé non coupable pour les accusations de blanchiment d’argent.

Le directeur du marketing du site a déjà plaidé coupable d’avoir conspiré pour faciliter la prostitution et a reconnu avoir participé à un stratagème visant à donner des annonces gratuites aux prostituées pour gagner leur clientèle.

En outre, le directeur général de la société, Carl Ferrer, a plaidé coupable dans une autre affaire de conspiration fédérale en Arizona et dans une affaire de blanchiment d’argent en Californie.