C’est une augmentation modeste par rapport au niveau actuel, mais inférieure au niveau prévu par l’administration Trump dans son budget final.

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CONNOR O’BRIEN, ANDREW DESIDERIO

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9 avril 2021

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Politico

L‘administration Biden prévoit de demander 715 milliards de dollars pour le Pentagone au cours de l’année à venir, une augmentation modeste par rapport au niveau actuel mais inférieure au niveau prévu par l’administration Trump dans son budget final, selon trois personnes familières avec la proposition.

Cette ligne budgétaire prévue pour l’exercice 2022 est en hausse par rapport aux plus de 704 milliards de dollars alloués par les législateurs pour cet exercice. Mais il est peu probable qu’il satisfasse les factions des faucons de la défense républicains qui cherchent à poursuivre les augmentations majeures des dépenses militaires, et les démocrates progressistes qui veulent promulguer des coupes drastiques dans le budget de la défense.

La Maison-Blanche doit publier vendredi les grandes lignes de son projet de budget pour l’exercice 2022. La proposition se limite à la demande de dépenses discrétionnaires du président Joe Biden et exposera les niveaux de financement proposés pour les agences fédérales, y compris le ministère de la défense. Un budget plus détaillé sera publié plus tard au printemps.

Le porte-parole du Pentagone, Christopher Sherwood, a renvoyé les questions relatives aux chiffres du budget de base au Bureau de la gestion et du budget de la Maison Blanche, ajoutant que le Pentagone « fournira des informations supplémentaires » dès que les montants seront publiés. Un porte-parole de l’OMB n’a pas fait de commentaire dans l’immédiat. L’agence Bloomberg a été la première à faire état de l’enveloppe budgétaire prévue pour le Pentagone.

Les chiffres : On s’attend généralement à ce que Biden demande un budget stable. Le niveau de 715 milliards de dollars marquerait une augmentation d’environ 1,5 % des dépenses de défense par rapport au niveau de l’année en cours, ce qui en fait une augmentation budgétaire ajustée à l’inflation.

Bien qu’il s’agisse d’une légère augmentation par rapport au niveau actuel, ce montant serait toujours inférieur aux 722 milliards de dollars prévus par l’administration Trump dans son projet de budget final. Ce changement entraînerait des réductions de plusieurs milliards de dollars par rapport à ce que les budgétivores du Pentagone avaient prévu de demander.

Le total comprend le budget de base du Pentagone, mais pas les dépenses du département de l’énergie pour les armes nucléaires.

De l’argent pour dissuader la Chine et la Russie : Le plan n’est pas à la hauteur de l’augmentation de 3 à 5 % que les législateurs du GOP font pression sur la Maison Blanche pour qu’elle l’approuve. Ils affirment que cette fourchette, définie par les dirigeants du Pentagone sous l’administration Trump, est nécessaire pour financer de manière adéquate la transformation militaire visant à contrer les menaces de la Chine et de la Russie.

Dans les semaines précédant la publication du budget, les principaux républicains ont intensifié leur offensive, mettant en garde Biden contre la stagnation ou la réduction des dépenses militaires et critiquant les démocrates qui cherchent à réduire la défense.

Les principaux républicains des commissions des services armés du Sénat et de la Chambre des représentants, le sénateur Jim Inhofe (R-Okla.) et le représentant Mike Rogers (R-Ala.), se sont alignés en faveur d’une augmentation des dépenses, tandis que le chef de la minorité du Sénat, Mitch McConnell, a prévenu que le sérieux de Biden dans sa lutte contre la Chine sera jugé en fonction de la solidité de son plan de dépenses militaires.

Appels aux réductions : Biden subit également des pressions de la part de sa gauche pour qu’il procède à des coupes sombres dans le budget du Pentagone et qu’il réoriente les fonds vers la diplomatie et les programmes nationaux que son parti juge plus urgents.

Cinquante démocrates de la Chambre des représentants ont exhorté Biden dans une lettre le mois dernier à demander une « réduction significative » du budget du Pentagone, et ont fait valoir que le budget de la défense pourrait être réduit de plus de 10 % sans affecter la sécurité nationale.