Cette mesure devrait faciliter l’extradition et accélérer le procès.

AUTEUR

MARTA DHANIS

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POSTÉ LE

12 avril 2021

SOURCE

Fox News

Harvey Weinstein a été secrètement inculpé pour viol par un grand jury à Los Angeles il y a quelques semaines, a appris Fox News. La démarche du procureur du district de LA, George Gascón, devrait faciliter l’extradition du producteur hollywoodien de New York afin qu’il puisse être jugé.

L’acte d’accusation est pratiquement identique à la plainte pénale, qui avait été déposée en janvier 2020 par l’ancien procureur Jackie Lacey. Le magnat du cinéma en disgrâce, qui purge déjà une peine de 23 ans de prison à New York pour viol et agression sexuelle, fait face à 11 chefs d’accusation en Californie, dont un viol et une agression sexuelle impliquant cinq incidents qui auraient eu lieu entre 2004 et 2013. S’il est reconnu coupable, il risque jusqu’à 140 ans derrière les barreaux.

L’acte d’accusation, qui est toujours sous scellé, et le mandat d’arrêt contre Weinstein devraient être révélés publiquement lundi après-midi lors de son audience d’extradition dans le comté d’Erie, à New York. Le producteur purge sa peine à la prison à sécurité maximale de Wende Correctional Facility, près de Buffalo. L’affaire LA a été retardée en raison de la pandémie de COVID-19, mais le bureau du procureur ne veut pas attendre plus longtemps.

Selon les experts juridiques, en obtenant un acte d’accusation, les procureurs de LA peuvent rationaliser les procédures et sont en mesure d’aller directement au procès, plutôt que de le faire dans le cadre d’une plainte pénale qui nécessiterait ensuite une audience préliminaire. « Ce processus éliminera la nécessité d’une audience préliminaire qui est en quelque sorte un mini-procès comme nous l’avons vu dans l’affaire OJ : il y avait le procès avant le procès », a expliqué Troy Slaten, avocat de la défense pénale, ajoutant que dans le comté de LA, l’utilisation du grand jury est limitée à très peu de cas. Avec ce mouvement et en vertu de la loi qui permet la garde empruntée, l’État de Californie peut obtenir la garde du détenu de New York et doit commencer le procès dans les 120 jours.

Le bureau du procureur de Los Angeles n’a pas répondu aux demandes de Fox News concernant l’acte d’accusation secret jusqu’à présent. L’avocat de Weinstein dans l’affaire de Los Angeles et l’avocate de deux des cinq accusatrices, Gloria Allred, ont tous deux refusé de commenter.

« Ce sont des allégations éculées, non fondées, non corroborées, non crédibles, qui ont surgi pendant l’hystérie du mouvement #MeToo et nous sommes convaincus que M. Weinstein sera acquitté parce qu’il n’y a aucune preuve crédible contre lui. Il est innocent », a déclaré l’avocat de la défense Mark Werksman au sujet des accusations.

Lundi, ses avocats devraient demander un report de l’extradition, en invoquant son état de santé « médiocre », qui le mettrait davantage en danger dans le cadre de la pandémie actuelle. Mais les chances d’un report sont minces, car leur prochain coup serait avec le gouverneur Andrew Cuomo, qui se bat actuellement contre des allégations de harcèlement sexuel. Weinstein pourrait être extradé vers Los Angeles dans les 30 jours suivant l’audience de demain.

Mme Allred espère que son transfert sera finalement effectué afin qu’il puisse également avoir sa journée au tribunal sur la côte ouest. « Il me semble que M. Weinstein ne souhaite pas être transféré à Los Angeles pour y être inculpé, mais justice différée est justice refusée », a-t-elle ajouté.

Avocate de longue date spécialisée dans la défense des droits des femmes, Mme Allred représente Mimi Haleyi, l’une des femmes dont M. Weinstein a été reconnu coupable d’agression sexuelle à New York. Dans l’affaire de Los Angeles, Allred défend une femme non nommée et Lauren Young, qui s’est manifestée publiquement car elle a été témoin dans le procès pénal de New York il y a plus d’un an. Young, mannequin et actrice, a déclaré à l’époque que Weinstein l’avait agressée sexuellement dans un hôtel de Beverly Hills en février 2013 après avoir été coincée avec lui dans une salle de bains. Il l’aurait tripotée tout en se masturbant avant qu’elle ne parvienne à s’enfuir.

Les procureurs de Los Angeles affirment que Weinstein a violé un mannequin italien dans un autre hôtel de Beverly Hills le 18 février 2013, un jour seulement avant l’agression contre Young. Les agressions présumées des trois autres femmes ont toutes eu lieu dans des hôtels de Beverly Hills.

Quelle que soit l’issue de l’affaire californienne, l’ancien producteur devra retourner à New York pour y purger le reste de sa peine de 23 ans de prison, qui est actuellement en appel.