C’est le 20e anniversaire des attaques qui ont déclenché la plus longue guerre des États-Unis.

AUTEUR

BEN GITTLESON, MATT SEYLER

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13 avril 2021

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ABC News

Le président Joe Biden a décidé de retirer toutes les troupes américaines d’Afghanistan d’ici le 11 septembre, date du 20e anniversaire des attaques terroristes qui ont déclenché la plus longue guerre des États-Unis, ont indiqué des responsables mardi.

Il y a actuellement environ 2 500 soldats américains en Afghanistan. Le niveau des troupes américaines a atteint un sommet de 100 000 hommes en août 2010 et est resté à ce niveau pendant une grande partie de l’année suivante.

Biden annoncera le retrait mercredi, a indiqué la Maison-Blanche. Un haut responsable de l’administration et un responsable de la défense américaine ont confirmé la décision du président, qui a été rapportée en premier lieu par le Washington Post.

Le haut fonctionnaire de l’administration a déclaré aux journalistes lors d’une conférence téléphonique que le retrait commencerait avant la fin du mois et pourrait se terminer avant le 11 septembre, ce que le fonctionnaire a appelé « la date ultime à laquelle il sera terminé ».

Le fonctionnaire a déclaré que le nombre de troupes serait réduit à zéro et que le retrait ne serait pas basé sur les conditions sur le terrain.

« Ce n’est pas basé sur des conditions », a déclaré le fonctionnaire. « Le président a jugé qu’une approche basée sur les conditions, qui a été l’approche des deux dernières décennies, est une recette pour rester en Afghanistan pour toujours. »

Le retrait complet des militaires pourrait avoir lieu « potentiellement un temps significatif avant » le 11 septembre, mais « le délai avant septembre dépend, vous savez, des conditions au fur et à mesure du déroulement du retrait », a ajouté le responsable.

Le fonctionnaire a déclaré que les États-Unis se concentreraient sur le processus de paix en cours avec les talibans et le gouvernement afghan, et que les troupes américaines ne deviendraient pas « une monnaie d’échange dans ce processus ».

« Nous estimons que la menace contre la patrie émanant actuellement de l’Afghanistan est à un niveau tel que nous pouvons y faire face sans une empreinte militaire persistante dans le pays et sans rester en guerre avec les talibans », a déclaré le responsable.

Les membres républicains du Congrès ont critiqué cette décision, le chef de la minorité du Sénat, Mitch McConnell, la qualifiant de « grave erreur » et de « recul et abdication du leadership américain ».

Le principal républicain de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, le représentant Michael McCaul du Texas, a déclaré que le fait de ne pas laisser une force résiduelle derrière soi – une idée que Biden avait soutenue lorsqu’il était candidat à la présidence – mettrait « les Afghans en danger » et « la vie des citoyens américains dans le pays et à l’étranger ».

« Des délais arbitraires mettraient probablement nos troupes en danger, compromettraient tous les progrès que nous avons réalisés et conduiraient à une guerre civile en Afghanistan – et créeraient un terrain fertile pour les terroristes internationaux », a déclaré le plus haut responsable républicain de la Commission des forces armées du Sénat, le sénateur Jim Inhofe (Oklahoma). « Nous parlons de protéger des vies américaines ici ».

La sénatrice démocrate Jeanne Shaheen, membre de la commission des affaires étrangères du Sénat, a également déclaré qu’elle s’opposait fermement à cette décision.

« Bien que cette décision ait été prise en coordination avec nos alliés, les États-Unis ont trop sacrifié pour apporter la stabilité à l’Afghanistan pour partir sans garanties vérifiables d’un avenir sûr », a-t-elle écrit dans un tweet.

« Cela sape notre engagement envers le peuple afghan, en particulier les femmes afghanes. J’exhorte l’administration Biden à faire tout son possible d’ici septembre pour préserver les progrès réalisés et soutenir nos partenaires dans la formation d’un gouvernement de transition inclusif », a-t-elle poursuivi.

Le responsable de l’administration Biden a déclaré que « nous avons dit aux talibans en termes très clairs que toute attaque contre les troupes américaines pendant que nous effectuons un retrait sûr et ordonné sera suivie d’une réponse énergique ».

Mardi également, le bureau du directeur du renseignement national a publié une évaluation selon laquelle « les perspectives d’un accord de paix resteront faibles au cours de l’année prochaine ».

« Les talibans sont susceptibles de gagner du terrain sur le champ de bataille, et le gouvernement afghan aura du mal à tenir les talibans en échec si la coalition retire son soutien », peut-on lire dans l’évaluation.

Mick Mulroy, ancien secrétaire adjoint à la défense pour le Moyen-Orient, a déclaré que le déplacement des forces ailleurs pourrait mettre en danger les gains obtenus contre les talibans, qui protégeaient le groupe à l’origine des attentats du 11 septembre, Al-Qaïda.

« S’il est compréhensible de vouloir que toutes nos forces rentrent au pays, cela ne devrait pas se faire au prix de la perte de ce que nous avons gagné pour y parvenir », a déclaré M. Mulroy, collaborateur d’ABC News. « Nous devrions conserver une force suffisante sur place pour mener des opérations antiterroristes et permettre à nos partenaires de poursuivre leur combat contre le groupe que nous sommes allés vaincre. »

Le responsable de l’administration a déclaré aux journalistes que les services de renseignement américains ont déterminé qu’Al-Qaïda « ne possède pas actuellement de capacité de complot externe pouvant menacer le pays », a précisé le responsable. Le repositionnement des troupes aiderait les États-Unis à « se concentrer » sur « une menace terroriste dispersée et distribuée », selon le fonctionnaire.

« Nous ne sommes pas en 2001 », a-t-il ajouté. « Nous sommes en 2021 – et en 2021, la menace terroriste à laquelle nous sommes confrontés est réelle et elle émane d’un certain nombre de pays – voire d’un certain nombre de continents – du Yémen, de la Syrie, de la Somalie, d’autres parties de l’Afrique. »

La secrétaire de presse de la Maison-Blanche, Jen Psaki, a déclaré mardi que Biden « doit prendre des décisions à travers le prisme de ce qui est dans l’intérêt de la sécurité nationale des États-Unis ».

« Cela inclut de garder notre attention sur les menaces qui émergent dans le monde, qu’il s’agisse des menaces émergentes d’Al-Qaïda dans certaines parties de l’Afrique du Nord, ou d’autres menaces ou opportunités que nous voyons dans d’autres régions », a déclaré Psaki. « Et donc, ce sont des facteurs de motivation importants dans sa décision ».

Le mois dernier, Biden a déclaré à George Stephanopoulos d’ABC News qu’il serait « difficile » pour les États-Unis de respecter la date limite du 1er mai pour le retrait des troupes d’Afghanistan.

La date limite du 1er mai faisait partie d’un accord que l’administration Trump a signé avec les talibans, qui ont accepté de négocier avec le gouvernement afghan, notamment sur un cessez-le-feu permanent, et d’empêcher l’Afghanistan de devenir un refuge pour des groupes terroristes comme Al-Qaïda.

En février, un rapport de l’inspecteur général du ministère de la défense a conclu qu' »il n’était pas clair si les talibans respectaient l’accord, car des membres d’Al-Qaida étaient intégrés dans la structure de direction et de commandement des talibans ».

Maintenant qu’une date a été fixée, le gouvernement afghan va devoir faire face à une pression accrue pour accepter un gouvernement intérimaire avec les talibans – une proposition américaine que ses dirigeants ont jusqu’à présent rejetée – avant que les autorités afghanes ne perdent le soutien militaire américain.

Bien que cette décision renforce probablement la position des talibans dans les négociations, le groupe militant restera sous pression pour conclure un accord avec le gouvernement. Les négociations entre les deux parties sont depuis longtemps au point mort, bien qu’elles doivent se rencontrer le 24 avril à Istanbul dans un ultime effort pour parvenir à un accord.

Plus de 2 400 soldats américains sont morts et 20 000 autres ont été blessés depuis octobre 2001. Il n’y a pas eu de décès au combat depuis le 8 février, avant la signature de l’accord de paix entre les États-Unis et les talibans. Les talibans avaient accepté de ne pas attaquer les troupes américaines, mais ils avaient prévenu que s’ils ne partaient pas avant le 1er mai, ils recommenceraient. Dans l’intervalle, les Afghans ont subi une recrudescence de la violence.

Plus de 43 000 civils afghans ont été tués, selon l’Institut Watson de l’Université Brown.