Un site web révèle si vous faites partie des millions d’utilisateurs de Chrome sélectionnés pour tester un nouveau système controversé de suivi des publicités.

NDLR : utilisez-vous encore Google Chrome ?! Si oui, il est grand temps de changer ! Nous vous conseillons d’autres alternatives telles que le navigateur Brave.

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WEB NEWS SYSTEM

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14 avril 2021

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Web News System

Ce qu’il faut savoir en gros :

  • Google abandonne les cookies tiers et met au point une solution de remplacement.
  • FLoC est une technologie qui pourrait éventuellement remplacer les cookies dans Chrome.
  • Elle est plus axée sur la protection de la vie privée que les cookies, mais elle a ses propres critiques et détracteurs.
  • Google a commencé à tester cette technologie sur certains utilisateurs à leur insu.
  • Environ 0,5 % des utilisateurs dans certaines régions font partie de l’expérience Chrome.
  • L’EFF, un groupe de défense des droits numériques, a créé un site web pour permettre aux utilisateurs de vérifier s’ils font partie des « cobayes de l’expérience publicitaire de Google ».

Un nouveau site web permet aux utilisateurs de Google Chrome de savoir s’ils ont été automatiquement inscrits à un « essai initial » d’une nouvelle technologie publicitaire qui pourrait remplacer les cookies.

Le site « Am I FLoCed? » (NDLR : « Suis-je FLoCé ? ») permet aux internautes de savoir s’ils font partie des 0,5 % de clients Chrome que Google a inscrits à son expérience controversée FLoC.

Google a récemment annoncé qu’il abandonnait les cookies tiers, très invasifs et controversés, qui permettent aux entreprises de suivre un utilisateur lorsqu’il navigue sur le Web.

Mais l’entreprise a également révélé qu’elle remplacerait les cookies par d’autres outils plus respectueux de la vie privée, notamment un système appelé FLoC, qui est controversé en soi.

Alors que nous en apprenons davantage sur le fonctionnement du système, Google a déjà activé automatiquement la nouvelle technologie en arrière-plan chez certains utilisateurs de Chrome.

Dans certains pays, dont les États-Unis, l’Australie et l’Inde, mais pas le Royaume-Uni, une personne sur 200 voit désormais FLoC fonctionner en arrière-plan à son insu.

Des millions de personnes sont probablement concernées, car Google est le navigateur le plus populaire au monde, avec 2,6 milliards d’utilisateurs en 2020. L’essai d’Origin devrait durer au moins jusqu’en juillet 2021.

Les cookies tiers sont monnaie courante de l’internet, les utilisateurs les accumulant chaque fois qu’ils visitent ou se connectent à un site web.

Le portefeuille de cookies de chaque personne donne une image de ce qu’elle est, de ce qu’elle fait en ligne, de ses intérêts, de ses passe-temps et de ses désirs. Ces informations sont utilisées par les entreprises qui s’en servent pour mettre en place des publicités ciblées, en veillant à ce que les publicités soient montrées à la bonne population.

Ce mécanisme explique pourquoi les buveurs de bière blonde qui regardent le football et apprécient un plat à emporter voient des publicités en ligne différentes de celles d’un amateur de vin et d’opéra.

Mais les cookies sont en train de disparaître, les grandes entreprises technologiques s’en débarrassant dans le cadre d’un mouvement continu visant à rendre le web plus privé.

Safari et Firefox ont déjà commencé à bloquer les cookies tiers par défaut, et Google affirme qu’il les supprimera progressivement au cours des deux prochaines années.

Chrome est de loin le navigateur le plus populaire, utilisé par environ deux tiers de la population et dont le nombre d’utilisateurs était estimé à 2,6 milliards l’année dernière.

Mais Google tire d’énormes bénéfices de la vente de cookies et de données à des sociétés de publicité, et travaille donc sur une alternative, dont le principal candidat est FLoC.

FLoC est l’acronyme de Federated Learning of Cohorts (apprentissage fédéré des cohortes), une méthode qui permet d’éviter qu’un utilisateur soit suivi sur le web.

Au lieu de cela, les gens seront placés dans de grands groupes d’individus partageant les mêmes idées, qui regardent le même contenu, suivent les mêmes activités et utilisent le web de manière comparable.

Ces groupes seront constitués d’au moins mille personnes, ce qui garantira la protection de l’identité de chacun, et recevront un identifiant FLoC généré par un algorithme appelé SimHash.

Il existe actuellement plus de 33 000 cohortes différentes et l’identifiant FLoC attribué à chaque personne, un numéro, est régulièrement modifié.

L’identifiant numérique est la seule chose qui est partagée avec les sites web qu’un utilisateur visite.

Cependant, les grands annonceurs (comme Google) et les sites web (comme… Google) seront en mesure d’analyser le trafic de millions d’utilisateurs pour déterminer ce que les membres d’une FLoC particulière ont en commun », explique l’Electronic Frontier Foundation (EFF), un groupe de défense des droits numériques à but non lucratif qui a créé le site Am I FLoCed.

Ces acteurs peuvent utiliser votre identifiant FLoC pour en déduire vos intérêts, vos données démographiques ou votre comportement passé. Le principe général du FLoC est qu’il est meilleur que les cookies tiers car, au lieu de suivre une personne individuellement pendant qu’elle navigue, elle ne peut être analysée qu’en tant que membre d’un groupe, une manifestation moderne de la « sécurité par le nombre ».

Mais alors que la technologie est perfectionnée et établie, Google a commencé à la tester sur des clients involontaires.

L’EFF indique qu’elle a créé « Am I being FLoCed » pour permettre aux gens de vérifier s’ils ont été « transformés en cobaye dans l’expérience publicitaire de Google ».

Selon l’EFF, même si la version finale sera inévitablement un produit soigné, les participants involontaires verront plus d’informations récoltées que ne le ferait le produit final.

L’EFF se dit « heureuse » que les cookies soient limités, mais estime que la création d’une nouvelle technologie de suivi est « la dernière chose que [Google] devrait faire ».

FLoC a ses propres problèmes de confidentialité, et il continuera probablement à permettre la discrimination et d’autres préjudices liés aux publicités ciblées », ajoute le groupe.

L’EFF estime que les développeurs de navigateurs devraient s’efforcer de fournir une expérience privée et conviviale sans répondre aux intérêts des annonceurs comportementaux.

« Nous devrions imaginer un avenir meilleur sans les méfaits des publicités ciblées, et sans la FLoC de Google ».