Le Département d’État américain a déclaré qu’il expulsait 10 fonctionnaires de la mission bilatérale russe.

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TYLER OLSON, ALEX PAPPAS

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15 avril 2021

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Fox News

Le président Biden a signé jeudi un décret déclarant une « urgence nationale » face à la menace que représente la Russie, alors que son administration a imposé de nouvelles sanctions à ce pays.

Le département d’État américain a déclaré qu’il expulsait 10 fonctionnaires de la mission bilatérale de la Russie.

« Aujourd’hui, nous avons annoncé des actions visant à tenir le gouvernement russe responsable de l’intrusion de SolarWinds, des rapports de primes sur les soldats américains en Afghanistan et des tentatives d’ingérence dans les élections américaines de 2020 », a déclaré le secrétaire d’État Antony Blinken dans un communiqué.

La Maison Blanche a également publié une lettre au Congrès indiquant que le président a émis « un décret déclarant une urgence nationale en ce qui concerne la menace inhabituelle et extraordinaire pour la sécurité nationale, la politique étrangère et l’économie des États-Unis que représentent certaines activités étrangères nuisibles du gouvernement de la Fédération de Russie ».

La lettre indique que la Russie a cherché à « compromettre la tenue d’élections démocratiques libres et équitables », s’est livrée à des « activités cybernétiques malveillantes », a pris pour cible des journalistes et des dissidents en dehors de ses frontières et a violé le droit international.

Selon Biden, cela constitue « une menace inhabituelle et extraordinaire pour la sécurité nationale, la politique étrangère et l’économie des États-Unis. »

La déclaration de Blinken est plus détaillée, citant non seulement le piratage de SolarWinds qui a compromis de nombreuses agences du gouvernement fédéral, mais aussi l’empoisonnement d’Alexei Navalny, opposant politique de Poutine.

« Nous restons préoccupés par la santé et le traitement de Navalny en prison, et nous demandons sa libération inconditionnelle », a déclaré Blinken. Navalny est actuellement détenu par le gouvernement russe et ne se porterait pas bien. Le secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a précédemment déclaré que  » le gouvernement russe est responsable de sa santé et de son bien-être « .

Elle a également souligné jeudi que « les États-Unis rechercheront également des possibilités de coopération avec la Russie, dans le but de construire une relation plus stable et prévisible, conforme aux intérêts des États-Unis. »

Selon le média d’État russe TASS, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré : « Nous condamnons toute poursuite des sanctions, nous les considérons comme illégales. Quoi qu’il en soit, le principe de réciprocité dans cette affaire est valable ; la réciprocité d’une manière qui sert au mieux nos intérêts. »

« Il va sans dire que les éventuelles sanctions en cours de discussion ne favoriseraient en aucun cas une telle rencontre », a également déclaré Peskov, à propos d’une éventuelle rencontre en personne entre Poutine et Biden.

La porte-parole du ministère russe des affaires étrangères, Maria Zakharova, a quant à elle déclaré lors d’une conférence de presse que la Russie avait convoqué l’ambassadeur américain pour une « conversation difficile », mais n’a pas immédiatement donné de détails sur les mesures de rétorsion spécifiques de la Russie.

La position ferme de l’administration Biden intervient alors que les tensions se sont intensifiées entre les États-Unis et la Russie au cours des trois premiers mois de la présidence. Biden a traité Poutine de tueur lors de sa première interview après son entrée en fonction. Poutine aurait été tellement contrarié par ce commentaire qu’il a quitté sa quarantaine, s’est fait vacciner contre le COVID-19 et a déplacé 28 000 soldats russes à la frontière avec l’Ukraine.

Les bombardiers russes Bear sont entrés en action, obligeant l’OTAN à faire décoller 10 avions à réaction pour intercepter les avions de guerre russes qui survolaient l’Atlantique Nord au début du mois, une rare démonstration de force près de l’Arctique. La semaine dernière, Poutine a discrètement modifié la constitution russe pour lui permettre de rester au pouvoir jusqu’en 2036. Il aurait alors 83 ans.

Lorsque trois sous-marins russes ont traversé la glace de l’Arctique lors d’un exercice synchronisé à la fin du mois de mars, le Pentagone en a pris note et Poutine a salué cet exploit naval. Chaque sous-marin russe peut transporter 16 missiles balistiques.

« Nous surveillons la situation de très près. Personne ne souhaite voir la région arctique se militariser », a déclaré le porte-parole du ministère de la défense, John Kirby, aux journalistes au Pentagone.

Les tensions entre les États-Unis et la Russie font craindre aux experts une nouvelle « guerre froide ».