L’ancien policier de Minneapolis, Derek Chauvin, a été reconnu mardi coupable du meurtre de George Floyd lors de son arrestation l’année dernière.

AUTEUR

JORGE FITZ-GIBBON

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POSTÉ LE

20 avril 2021

SOURCE

New York Post

Les jurés ont déclaré Chauvin, 45 ans, coupable des trois chefs d’accusation – meurtre au second degré, meurtre au troisième degré et homicide involontaire au second degré. Il risque jusqu’à 40 ans derrière les barreaux pour l’accusation principale.

Chauvin, qui portait un costume gris clair, une chemise blanche et une cravate bleue, a montré peu d’émotion à la lecture du verdict et lorsqu’il a été conduit hors de la salle d’audience avec des menottes.

Les jurés ont délibéré pendant plus de 10 heures sur deux jours avant de rendre leur verdict dans cette affaire très médiatisée et étroitement surveillée, liée à la mort de Floyd le 25 mai 2020, qui a donné le coup d’envoi des manifestations mondiales contre la brutalité policière et l’injustice raciale.

Quarante-cinq témoins ont été appelés à la barre pendant près de trois semaines de témoignages devant le tribunal de district du comté d’Hennepin, dont 38 par le ministère public.

Les quatre membres de l’équipe d’accusation, dirigée par le procureur général adjoint Matthew Frank, se sont concentrés à plusieurs reprises sur la vidéo virale de la mort de Floyd, qui montre Chauvin appuyant son genou sur le cou de l’homme pendant 9 minutes et 29 secondes.

Les procureurs affirment que Floyd est mort d’asphyxie à la suite de la contrainte, Chauvin étant vu en train de maintenir son genou sur son cou même après l’arrivée des ambulanciers à l’intersection de la 38e rue et de l’avenue Chicago, qui ont constaté que Floyd n’avait pas de pouls.

Mais l’avocat de Chauvin, Eric Nelson, a fondé son dossier sur trois affirmations : que Floyd est mort à cause de la consommation de drogue et d’une maladie cardiaque ; qu’une foule indisciplinée de passants constituait une menace et a distrait le policier ; et que Chauvin a suivi sa formation sur la contention.

Les deux parties ont présenté des témoignages contradictoires d’experts médicaux sur la cause de la mort de Floyd et les résultats de son autopsie – qui a été considérée comme un homicide par le médecin légiste du comté de Hennepin.

Le médecin légiste a déclaré que la compression du cou avait causé la mort de Floyd, bien que celui-ci souffrait de plusieurs pathologies sous-jacentes qui ont contribué à son décès.

Le chef de la police de Minneapolis, Medaria Arradondo, a déclaré que Chauvin avait violé la politique et la formation du département lors de la rencontre fatale.

Le dernier jour du procès, Chauvin a dit au juge qu’il ne témoignerait pas pour sa propre défense et a invoqué son privilège du cinquième amendement contre l’auto-incrimination.

Le procès s’est déroulé sous haute sécurité et des barricades ont été placées à l’extérieur du palais de justice en prévision de troubles découlant du verdict. La police de plusieurs villes des États-Unis, dont la Grosse Pomme, s’est également préparée à d’éventuelles violences après le verdict.

Pendant ce temps, la mort par balle de Daunte Wright – un jeune homme noir de 20 ans tué au début du mois lorsqu’un policier a prétendument confondu son arme avec son Taser dans la ville voisine de Brooklyn Center – a déclenché une nouvelle série de manifestations violentes, aggravant les tensions.

Wright est mort à environ 15 km de l’endroit où Floyd a été tué.