Des responsables de la défense ont informé les commissions du Congrès sur l’utilisation d’armes mystérieuses contre des membres des services américains.

AUTEUR

BETSY WOODRUFF SWAN, ANDREW DESIDERIO, LARA SELIGMAN, ERIN BANCO

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23 avril 2021

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Politico

Le Pentagone a informé les législateurs de haut niveau sur les renseignements relatifs aux soupçons d’attaques à l’énergie dirigée contre les troupes américaines, et les responsables ont identifié la Russie comme un coupable probable, selon deux personnes ayant une connaissance directe de la question.

Selon quatre anciens responsables de la sécurité nationale directement impliqués dans l’enquête, le ministère de la Défense enquêtait depuis l’année dernière sur ces incidents, y compris ceux visant son personnel dans le monde entier.

Les responsables du Pentagone ont informé au moins deux groupes clés de législateurs plus tôt cette année, par écrit et en personne, de l’enquête. POLITICO s’est entretenu avec des responsables du Congrès qui ont été informés des attaques présumées dans le cadre de leurs fonctions de surveillance du Pentagone.

Les briefings comprenaient des informations sur les blessures subies par les troupes américaines en Syrie, ont indiqué les personnes. L’enquête comprend un incident en Syrie à l’automne 2020, au cours duquel plusieurs troupes ont développé des symptômes de type grippal, ont déclaré deux personnes familières avec l’enquête du Pentagone. Après la publication de cet article, le général Frank McKenzie, chef du commandement central américain, a déclaré aux législateurs lors d’une audience de la commission des services armés du Sénat qu’il n’avait vu « aucune preuve » de telles attaques contre les troupes américaines au Moyen-Orient.

Un porte-parole du Pentagone a refusé de faire d’autres commentaires sur les interactions du Pentagone avec le Capitole ou sur toute enquête interne.

Les incidents liés à des attaques présumées à l’énergie dirigée par la Russie contre des Américains à l’étranger sont devenus si préoccupants que le bureau des opérations spéciales et des conflits de faible intensité du Pentagone a commencé à enquêter l’année dernière, selon deux anciens responsables de la sécurité nationale impliqués dans cet effort. On ne sait pas exactement combien de soldats ont été blessés, ni l’étendue de leurs blessures.

Un porte-parole du directeur du renseignement national s’est refusé à tout commentaire.

L’enquête s’inscrit dans le cadre d’un effort plus large visant à examiner les attaques à énergie dirigée contre des fonctionnaires américains dans plusieurs agences ces dernières années. Depuis fin 2016, près de 50 fonctionnaires ont signalé les symptômes d’une maladie mystérieuse qui est devenue connue sous le nom de « syndrome de La Havane » parmi les diplomates américains en poste à Cuba. Les symptômes comprenaient un bourdonnement aigu et une pression dans les oreilles, ainsi qu’une perte d’audition et d’équilibre, de la fatigue et des maux de tête résiduels. Certaines victimes ont subi des dommages cérébraux à long terme.

Les attaques à l’énergie dirigée contre les espions et les diplomates américains sont bien documentées ; la CIA a récemment créé son propre groupe de travail pour examiner la question. Mais le récent effort du Pentagone pour examiner des incidents similaires touchant les troupes américaines n’a pas été signalé auparavant.

Les circonstances entourant ces incidents sont obscures et les responsables américains ont rencontré des difficultés pour attribuer les attaques présumées à une arme ou un pays en particulier.

Une attaque énergétique dirigée utilise une énergie électromagnétique très concentrée, notamment des dispositifs à haute fréquence ou à micro-ondes et des faisceaux de particules, pour nuire à une cible. Ces attaques peuvent prendre différentes formes, allant du brouillage des équipements électroniques à la douleur ou aux blessures permanentes.

Un rapport commandé par le département d’État et publié en décembre a indiqué que l' »énergie radiofréquence dirigée et pulsée » était la cause la plus probable des incidents du « syndrome de La Havane ».

La nouvelle du comportement présumé de la Russie intervient alors que le président Joe Biden est déjà confronté à un Moscou de plus en plus agressif, qui a décidé d’imposer une deuxième série de sanctions la semaine dernière pour ses cyberattaques et son ingérence dans les élections américaines. Cette série de sanctions excluait notamment toute tentative d’arrêter un important projet de pipeline russe, et elle est intervenue alors qu’un nombre historique de troupes russes se rassemblent à la frontière avec l’Ukraine.

L’enquête s’est transformée en une discussion plus large impliquant le Conseil national de sécurité, la CIA, le Département d’État et le Bureau du directeur du renseignement national, ont déclaré trois anciens responsables de la sécurité nationale impliqués dans les discussions.

Les membres du Congrès qui ont accès aux renseignements top secrets, connus sous le nom de « Gang des Huit », ont été informés des soupçons de ciblage d’Américains par la Russie en Syrie au moyen d’énergie dirigée, selon les deux personnes ayant une connaissance directe de la question. La commission des forces armées du Sénat a également été informée, ont-elles ajouté.

Les responsables du Congrès informés de ces incidents ont déclaré que le Pentagone pense que la nature des attaques à l’énergie dirigée est similaire à celles menées contre des Américains à Cuba, mais qu’il hésite à établir des parallèles directs.

Le sénateur de l’Oklahoma Jim Inhofe, le principal républicain de la commission des services armés, a déclaré à POLITICO qu’il attendait des informations supplémentaires sur la question.

« Je sais que nous allons avoir une discussion, un briefing à ce sujet, informel – et franchement, cela va être confidentiel », a-t-il déclaré dans une brève interview. « Donc attendons et voyons ».

Inhofe a refusé de donner des détails sur la discussion à venir.

Le sénateur Marco Rubio (R-Fla.), vice-président de la commission du renseignement du Sénat et membre du Gang des Huit, s’est dit préoccupé par l’agression de la Russie au Moyen-Orient.

« Je pense que c’est une question qui doit avoir des réponses », a déclaré Rubio dans une interview. « Et au-delà de ça, nous avons tous vu certaines de ces attaques sur des installations diplomatiques. Je ne veux pas faire le lien entre les deux, mais encore une fois, je ne peux tout simplement pas faire de commentaires sur tout cela. »

Le sénateur Richard Blumenthal (D-Conn.), membre de la commission des services armés, a refusé de confirmer tout détail sur un quelconque briefing sur l’utilisation de l’énergie dirigée en Syrie.

« Sur un certain nombre de sujets sur lesquels nous avons été informés dans un cadre classifié, je pense que le peuple américain a besoin et mérite d’en savoir plus », a-t-il ajouté.

Les attaques présumées ont suscité une enquête du Pentagone, et les responsables en sont venus à penser que la Russie était responsable de ces attaques. Mais une attribution formelle peut s’avérer compliquée, car les symptômes des blessures liées à l’énergie dirigée pourraient également avoir une variété d’autres causes. Un autre défi majeur est que les responsables ne peuvent pas toujours suivre les dispositifs, qui peuvent être petits et portables, ont déclaré les personnes interrogées.

Un ancien responsable de la sécurité nationale a déclaré à POLITICO que, dans un cas, les responsables ont soupçonné que l’énergie dirigée avait blessé un Marine en Syrie, mais une enquête du Pentagone a ensuite conclu que les symptômes du Marine étaient le résultat d’une intoxication alimentaire.

Jeffrey Lewis, professeur à l’Institut Middlebury, spécialiste de la technologie et de la sécurité nationale, a déclaré que le sujet pouvait être gênant du point de vue du renseignement.

« Le problème est que – et je pense que nous l’avons vu à l’ambassade de Cuba, mais honnêtement avec beaucoup de ces histoires au fil des ans – il est vraiment difficile de savoir pourquoi les gens tombent malades à moins d’avoir l’arme ou un moyen technique de savoir si un faisceau particulier est focalisé sur un endroit », a-t-il déclaré.

« Nous n’avons toujours aucune idée de ce qui se passe à l’ambassade de Cuba », a-t-il ajouté. « Ces gens signalent tous ces symptômes depuis des années et la question est de savoir s’ils sont ciblés ? Est-ce que c’est un équipement d’écoute qui a un effet sur eux ? On ne sait tout simplement pas. »

Mais toute déclaration publique du gouvernement américain sur ce sujet susciterait également le scepticisme. Phil Coyle, ancien directeur du Bureau des tests opérationnels et de l’évaluation au Pentagone, incite à la prudence.

« Cela me semble tiré par les cheveux – plus difficile à réaliser, et de loin, que de tuer des soldats américains avec des bombes ou des balles », a déclaré Coyle. « L’avantage, bien sûr, d’une arme imaginaire est qu’il n’y aurait peut-être aucune attribution. Personne ne serait en mesure de le dire, ce qui, je suppose, est la situation que vous décrivez en Syrie. Tout ce que nous savons, c’est que ces soldats sont tombés malades, et nous ne savons pas si c’est une intoxication alimentaire ou autre chose qui les a rendus malades, donc nous ne pouvons pas accuser les Russes. Et c’était bien sûr une partie du problème à […] Cuba. »