La semaine dernière, j’ai écrit que les États américains qui se sont verrouillés pendant l’hiver ont enregistré en moyenne un nombre plus élevé de décès dus au Covid que ceux qui ne l’ont pas fait.

AUTEUR

WILL JONES

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24 avril 2021

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Lockdown Sceptics

Certains ont fait valoir que j’aurais dû ne considérer que les décès survenus au cours de l’hiver plutôt que le total pour que la comparaison soit équitable. Je ne suis pas d’accord. Cela signifierait que les endroits où le nombre de décès est élevé au printemps seraient mieux considérés, simplement parce qu’ils ont déjà été durement touchés, ont perdu beaucoup de personnes et ont acquis une certaine immunité. De plus, dans la théorie du confinement, les confinements ne font que reporter les décès, ils ne les empêchent pas, donc tout état qui n’a pas fait de confinement en hiver devrait avoir souffert des décès reportés par des mesures antérieures. Ainsi, la comparaison la plus juste pour comprendre si les confinements sont nécessaires pour éviter un nombre catastrophique de décès – la revendication centrale en jeu – est le nombre total de décès, et pas seulement ceux d’une saison.

Aujourd’hui, je mets à jour ces chiffres. Dans le même temps, j’ai procédé à un nouvel examen des mesures prises par les différents États (en utilisant ces deux sites Web pratiques qui les ont toutes rassemblées) afin de m’assurer que je place chaque État dans la bonne catégorie.

Dix-neuf États ont émis un véritable ordre de rester à la maison cet hiver. Si la plupart d’entre eux (à l’exception de l’Oregon et du Nouveau-Mexique) étaient consultatifs, ils indiquaient tous clairement que les gens devaient rester chez eux autant que possible et s’accompagnaient d’autres restrictions sévères telles que la fermeture des commerces et l’interdiction des rassemblements. Quatorze autres États, même s’ils n’ont pas émis d’ordre de rester à la maison, ont imposé des restrictions sévères similaires ayant le même objectif fondamental. Je les ai classés dans la catégorie des États où l’hiver était confiné (y compris Washington, D.C.).

L’autre groupe d’États a imposé des restrictions beaucoup plus légères, telles que des limites de capacité commerciale (souvent autour de 50 %) ou des limites de rassemblement (par exemple 50), mais n’a pas émis d’ordre de rester chez soi, de fermer des commerces ou d’interdire des rassemblements privés. Il y en a 18 – les 11 que j’ai inclus la dernière fois, plus sept que j’avais oubliés, dont l’Arizona et le Mississippi. Ces deux États en particulier sont dans le top six des États pour le nombre de décès par million de Covid. Je craignais donc que cela ne fasse passer la moyenne des États sans confinement au-dessus de celle des États avec confinement. Cependant, les États sans confinement sont toujours plus bas (bien que l’écart soit plus faible) – 1 730 contre 1 736. (Les données sur les décès et la population proviennent de Worldometer).

Comme indiqué précédemment, il ne faut pas trop s’attacher aux chiffres exacts, qui seront influencés par divers facteurs tels que la densité de population et les données démographiques de l’État, ainsi que la manière précise dont l’État compte les décès dus au Covid. L’important, c’est la vue d’ensemble : le fait que dans un grand pays avec de nombreuses régions différentes répondant à une épidémie de différentes manières, il n’y avait pas de relation évidente entre les mesures et les résultats. En particulier, les régions qui ne se sont pas verrouillées n’ont pas connu des « centaines de milliers » de décès supplémentaires (ou l’équivalent en taille de population) que celles qui se sont verrouillées, contrairement à ce que prédisaient tous les modèles mathématiques. Leurs épidémies ont atteint un pic et ont décliné de la même manière que les états de confinement.

Ce point devient encore plus clair si l’on se concentre sur les six États qui ont maintenu les restrictions au minimum cet hiver – la Floride, la Géorgie, le Dakota du Sud, la Caroline du Sud, l’Utah et le Nebraska. Ces États ont enregistré en moyenne 1 629 décès dus au Covid par million d’habitants, ce qui est bien inférieur à la moyenne de 1 736 des États soumis à des restrictions.

Certains voudront peut-être chipoter sur la catégorie dans laquelle il faut ranger certains des États les plus moyens en termes de sévérité des restrictions hivernales. Étant donné la proximité des deux groupes en ce qui concerne le nombre de décès par million, je ne serais pas surpris qu’un subtil changement de critères puisse placer les États sans restrictions juste devant en termes de nombre total de décès. (Par exemple, on pourrait discuter pour savoir si les restrictions du Maryland appartiennent à la catégorie forte ou légère). Mais cela ne changerait rien au tableau d’ensemble, à savoir que les lockdowns n’empêchent pas les décès massifs dus au COVID-19, ils ne retiennent pas l’inondation. Au contraire, ils ne font aucune différence perceptible dans les résultats, malgré leurs immenses coûts sociaux et économiques et les perturbations qu’ils provoquent dans la vie des gens.

J’ai déjà abordé les raisons pour lesquelles, malgré leur attrait intuitif comme moyen de supprimer la propagation virale, les mesures de confinement n’ont aucun effet significatif sur le contrôle du coronavirus. La raison principale est qu’une grande partie de la propagation, en particulier celle qui entraîne des maladies graves et des décès, se produit dans les hôpitaux et les maisons de soins. Quarante pour cent des décès dus au Covid en Angleterre et au Pays de Galles au printemps étaient des résidents de maisons de soins, tandis que Public Health Scotland a constaté qu’entre la moitié et les deux tiers des infections graves de l’hiver ont été contractées à l’hôpital. Si l’on ajoute à cela la transmission dans les foyers privés (qui est plus susceptible de se produire lorsque les gens sont contraints de rester chez eux), cela explique une grande partie de la situation.

En termes de transmission à la communauté, même pendant un confinement strict comme celui que nous avons connu au Royaume-Uni cet hiver, environ la moitié de la main-d’œuvre se rend au travail, tandis que seulement un tiers environ travaille exclusivement à domicile. Ajoutez à cela que de nombreuses personnes continuent à fréquenter les supermarchés et autres magasins, et que de nombreux enfants vont toujours à l’école (même lorsque les écoles ne sont ouvertes que pour les enfants des travailleurs essentiels), et cela représente beaucoup d’interactions sociales. Nous savons également, grâce à une grande enquête britannique, que moins de la moitié des personnes présentant des symptômes de Covid s’auto-isolent complètement, en donnant des raisons telles que le fait d’aller au travail, d’aller dans les magasins ou de considérer les symptômes comme légers. Cela signifie que nous n’avons pas besoin de recourir à des idées non fondées selon lesquelles l’infection asymptomatique serait un moteur important de la transmission (ce qui n’est pas étayé par des preuves, puisque, comme pour d’autres virus similaires, les porteurs asymptomatiques de la maladie sont à peine infectieux et contribuent très peu à la propagation) pour expliquer la transmission communautaire continue.

Les masques et la distance ont peu ou pas d’effet sur la transmission, principalement parce qu’ils n’empêchent pas (et ne peuvent pas, puisque les gens doivent respirer) les aérosols porteurs de virus de remplir l’air dans un espace mal ventilé comme la plupart des pièces dans lesquelles nous passons un certain temps (après tout, nous essayons de les garder au chaud). L’inhalation de cet air est probablement le principal mode de transmission.

Il peut y avoir d’autres facteurs aussi, mais ce sont les principaux.

Le jeu est en place. Les données sont là. Les confinements sont un échec en tant qu’outil de politique de santé publique. Il est temps de changer la donne.

Rowen Dean, rédacteur en chef du Spectator Australia, a fait référence à nos chiffres comparant le taux de décès dus au Covid dans les États américains qui ont procédé à un confinement l’hiver dernier à celui des États qui ne l’ont pas fait sur Sky News Australia. Vous pouvez regarder le clip ici.