Des millions d’Albanais voteront dimanche dans un contexte de pandémie de COVID-19 et à la suite d’une campagne électorale amère et divisée, marquée par des récriminations et des violences entre les deux principaux partis du pays.

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ORLANDO CROWCROFT, AP

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25 avril 2021

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Euronews

Le Premier ministre Edi Rama et son principal opposant, Lulzim Basha, se sont affrontés dans les médias tandis que leurs partisans se sont affrontés dans la rue. Un militant du Parti socialiste a été abattu mercredi lors d’une confrontation présumée avec un partisan du Parti démocratique.

Basha a accusé le Parti socialiste de fraude électorale, de corruption et de liens avec le crime organisé. Ses députés ont quitté le parlement en 2019 en raison de ces allégations.

Rama espère obtenir un troisième mandat après ses deux précédentes victoires en 2013 et 2009. Il a promis de promouvoir le tourisme, l’agriculture et les projets énergétiques.

L’élection de dimanche a été décrite comme une étape importante dans le cheminement de l’Albanie vers l’adhésion à l’UE, qui a été bloquée à plusieurs reprises ces dernières années sur fond de réticence croissante de Bruxelles à l’égard de l’élargissement. En 2019, le président Emmanuel Macron a bloqué le début des négociations de l’Albanie pour rejoindre le bloc.

Même si les négociations commencent, des obstacles importants subsistent sur des questions clés telles que la corruption, le crime organisé et la réforme institutionnelle. Dans un discours prononcé cette semaine, Rama a reproché à l’UE de traîner les pieds au sujet de l’Albanie, tandis que Basha a accusé Rama de ne pas avoir fait de progrès pendant ses huit années au pouvoir.

Selon un récent sondage, 97 % des Albanais souhaitent que leur pays rejoigne l’UE, ce qui en fait l’un des pays les plus favorables à l’UE dans les Balkans occidentaux.

Mais même sans la pandémie de COVID-19, l’Albanie, pays de 2,8 millions d’habitants, a traversé deux années difficiles, après avoir été frappée par un tremblement de terre dévastateur en 2019 qui a laissé des milliers de sans-abri et par des vagues répétées de troubles civils.

« Les électeurs grisés »

Les critiques disent que les Albanais sont également fatigués des mêmes vieux visages en politique, Rama étant au gouvernement depuis 1998 et Basha depuis 2005. Un récent sondage réalisé par Euronews Albanie a révélé que tous les principaux candidats – Rama, Basha et Monika Kryemadhi – avaient une cote de popularité négative.

En conséquence, Alfonc Rakaj, un analyste, a déclaré à Euronews qu’il y a un nombre important d’électeurs dits « gris » qui n’ont pas encore décidé pour qui voter – ou même s’ils vont voter.

« [Ils sont] déçus par ce qui leur est proposé », a-t-il déclaré. « Ils sont susceptibles de se méfier de tous les partis et leaders politiques. Les principaux partis politiques ont essayé très fort de gagner leur soutien, mais si l’on se fie aux sondages, aucun n’a réussi à l’obtenir totalement. »

Rakaj a ajouté qu’il pensait que l’élection était « trop serrée pour être prononcée ».

Environ 3,6 millions d’Albanais, y compris l’importante diaspora du pays, ont le droit de voter. Ils choisiront 140 des 1 800 candidats répartis entre 12 partis politiques.

Vetëvendosje

L’un des partis en lice cette année est Vetëvendosje, un mouvement social-démocrate dirigé par Albin Kurti, qui a remporté une victoire écrasante lors des élections de février au Kosovo.

Vetëvendosje a présenté trois candidats aux élections en Albanie, tandis que Kurti a fait campagne en Albanie en critiquant Rama et les autres principaux candidats.

Mais si les Albanais de souche du Kosovo ont voté en force pour renverser l’élite politique du pays au début de l’année et porter Kurti au pouvoir, il est peu probable que Vetëvendosje réalise un exploit similaire en Albanie, où les deux principaux partis politiques sont bien plus ancrés qu’au Kosovo.

L’agitation grandit alors que les politiciens votent

Quelques jours après la fusillade mortelle dans la ville d’Elbasan, au sud de Tirana, une voiture a défoncé les barrières de la place principale Skanderberg de Tirana le jour du vote.

L’incident de dimanche a vu le conducteur défoncer les barrières pour entrer sur la place, où les véhicules ne sont pas autorisés, avant que des personnes n’interviennent pour le faire sortir de la voiture.

On ne sait pas encore si l’incident a été motivé par des raisons politiques. La voiture s’était arrêtée près de deux tentes où des vaccins COVID-19 étaient administrés et d’une plus petite tente appartenant à la chaîne Syri Televizion, qui couvrait le vote.

Les dirigeants politiques ont déposé leurs bulletins de vote dimanche matin et ont appelé la population à voter malgré les récentes perturbations.

Le président Ilir Meta a été l’un des premiers à voter à l’ouverture de son bureau de vote local, déclarant aux personnes présentes : « Pour la Constitution, pour la république, pour la démocratie, pour l’Albanie en Europe ». Il a refusé de commenter les tensions, soulignant que la nation appartenait à « la même famille, vivant dans le même pays. »