Ce qui suit est un communiqué de presse du département de police de Pomona, publié le 27/04/2021.

AUTEUR

T. GRANT BENSON

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POSTÉ LE

28 avril 2021

SOURCE

Breaking 911

Au nom de la Los Angeles Child Exploitation and Human Trafficking Task Force dans la vallée de San Gabriel, la directrice adjointe en charge du bureau local du FBI à Los Angeles, Kristi K. Johnson, et le chef Michael Ellis du service de police de Pomona, ont annoncé les résultats de l’opération de plusieurs jours menée la semaine dernière, qui a permis de retrouver trois enfants.

Au cours de la semaine du 19 au 23 avril, les membres du groupe de travail de Los Angeles sur l’exploitation des enfants et la traite des êtres humains dans la vallée de San Gabriel ont mené une opération le long du couloir de East Holt Avenue à Pomona, une « piste » connue, un terme couramment utilisé pour décrire un lieu de trafic sexuel commercial. La Task Force est composée de membres de l’équipe SET (Sexual Exploitation & Trafficking Team) du département de police de Pomona, du département du shérif du comté de Los Angeles et du FBI. L’opération s’est concentrée sur l’identification, la localisation et la récupération des victimes de la traite des êtres humains, en mettant l’accent sur les personnes suspectées d’avoir été victimes de la traite.

Le lundi 19 avril 2021, deux femmes qui semblaient très jeunes ont été observées alors qu’elles s’engageaient dans des véhicules occupés par des hommes seuls. Les deux femmes ont été contactées par des membres de la Task Force. L’une des femmes a été identifiée comme étant une jeune fille de quatorze ans qui avait été portée disparue ; elle est enceinte de six mois. La deuxième femme a été identifiée comme étant âgée de seize ans. Une troisième jeune femme, dont les enquêteurs ont déterminé qu’elle avait été portée disparue, est âgée de dix-sept ans. Dans un cas, la victime a déclaré aux enquêteurs qu’elle travaillait comme prostituée depuis l’âge de douze ans. Les trois mineurs ont été portés disparus dans des villes en dehors de Pomona. Tous les mineurs ont été confiés aux soins du département des services à l’enfance et à la famille du comté de Los Angeles.

L’équipe chargée de la lutte contre l’exploitation sexuelle et le trafic d’êtres humains (équipe SET) de la police de Pomona mène des enquêtes sur les cas de trafic d’êtres humains et d’exploitation sexuelle. Les agents de l’équipe SET ont mis en place le First Responder Protocol (FRP) pour activer l’équipe d’intervention multi-agences, ce qui garantit que les ressources et les services sont fournis aux victimes.

Le First Responder Protocol est un accord entre le Department of Children and Family Services (DCFS) du comté de Los Angeles, le Department of Probation et les forces de l’ordre locales, qui travaillent tous en coopération pour fournir une approche centrée sur la victime aux jeunes victimes de la traite des êtres humains. Trois employés du DCFS et trois défenseurs des victimes sont intervenus lors de l’opération de la semaine dernière.

Pendant le reste de la semaine, des opérations de répression ont été menées le long de l’avenue Holt. Au total, sept femmes et quatre hommes ont été arrêtés pour des délits liés au trafic sexuel commercial, et trois mineurs ont été retrouvés. Cinq des sept femmes ont accepté les services de défenseurs des victimes.

Il n’est pas rare que les victimes secourues retournent dans le trafic sexuel commercial, soit volontairement, soit par la force, la fraude ou la coercition. Ce cycle néfaste met en évidence les défis auxquels sont confrontées les victimes et ceux auxquels sont confrontés les services de police lorsqu’ils tentent d’empêcher les victimes de retourner dans une situation abusive. Il se peut que les victimes ne s’identifient pas elles-mêmes comme des victimes de la traite ou qu’elles ne se rendent même pas compte qu’elles le sont. Il n’est pas rare de retrouver des victimes qui étaient considérées comme des enfants disparus vulnérables avant leur réapparition.

Depuis le 1er janvier 2021, l’équipe SET du département de police de Pomona a retrouvé onze jeunes victimes de la traite des êtres humains. Le département de police de Pomona et le FBI s’attaquent de manière proactive au trafic d’êtres humains et utilisent également l’aide d’autres agences pour fournir une approche centrée sur la victime.

La charge de travail du FBI pour les crimes liés au trafic sexuel et au trafic de main d’œuvre a augmenté de manière significative au cours des dernières années. En novembre 2020, il y avait plus de 1 800 enquêtes en cours sur la traite des êtres humains, y compris celles concernant des mineurs exploités dans le cadre de la traite sexuelle commerciale. Aujourd’hui, le FBI dirige 86 groupes de travail sur l’exploitation des enfants et la traite des êtres humains dans tout le pays et participe à des équipes de coordination de la lutte contre la traite des êtres humains (ATC) dans 12 bureaux, notamment à Los Angeles. Les équipes ATC sont destinées à rationaliser la coordination sur les lignes de front des enquêtes et des poursuites fédérales en matière de traite des êtres humains.

Au cours de l’année fiscale 2020, le FBI a lancé 664 enquêtes sur la traite des êtres humains dans tout le pays, ce qui a permis l’arrestation de 473 trafiquants. Le FBI collecte et publie également des statistiques sur la traite des êtres humains par le biais de son rapport annuel sur la criminalité.

En plus de récupérer les enfants victimes de disparition, de trafic sexuel commercial ou d’autres formes d’exploitation, des ressources indispensables sont fournies aux victimes afin de s’assurer que leurs besoins à court et à long terme sont satisfaits. Ces ressources peuvent comprendre, entre autres, les besoins médicaux immédiats, les services juridiques, le logement, l’emploi, l’éducation, la formation professionnelle et la garde d’enfants.

Les enquêteurs de la Task Force pensent qu’il pourrait y avoir d’autres victimes non identifiées liées à l’opération de Holt Avenue et ils invitent toute personne ayant des informations à contacter le département de police de Pomona au (909) 622-1241 ou le FBI. À Los Angeles, le FBI peut être joint 24 heures sur 24 au 310-477-6565. Les informations concernant les victimes de la traite des êtres humains peuvent également être communiquées au National Human Trafficking Resource Center Hotline au 1-888-373-7888, par SMS au 233733, ou en se rendant sur le site https://humantraffickinghotline.org/. Le NHTRC est une ligne d’assistance nationale, confidentielle et gratuite, avec des spécialistes disponibles pour répondre aux appels à tout moment.