À l’aide d’un nouveau spécimen de souris présentant des lésions pulmonaires aiguës, les chercheurs ont constaté que l’exposition à la protéine en forme de pointe du SRAS-CoV-2 suffisait à elle seule à provoquer des symptômes semblables à ceux du COVID-19, notamment une grave inflammation des poumons.

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EXPERIMENTAL BIOLOGY

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POSTÉ LE

28 avril 2021

SOURCE

Medical Xpress

Le SRAS-CoV-2, le virus à l’origine du COVID-19, est recouvert de minuscules protéines en forme de pointe. Ces protéines se lient aux récepteurs de nos cellules, déclenchant un processus qui permet au virus de libérer son matériel génétique dans une cellule saine.

« Nos résultats montrent que la protéine spike du SRAS-CoV2 provoque des lésions pulmonaires même en l’absence de virus intact », a déclaré Pavel Solopov, docteur en médecine, DVM, professeur adjoint de recherche au Frank Reidy Research Center for Bioelectrics de l’Old Dominion University. « Ce mécanisme jusqu’alors inconnu pourrait provoquer des symptômes avant qu’une réplication virale substantielle ne se produise. »

Solopov présentera ces nouvelles recherches lors de la réunion annuelle de l’American Society for Pharmacology and Experimental Therapeutics, dans le cadre de la réunion virtuelle Experimental Biology (EB) 2021, qui se tiendra du 27 au 30 avril.

L’étude du SRAS-CoV-2 peut être difficile, car les expériences impliquant le virus intact nécessitent un laboratoire de niveau de biosécurité 3. Pour surmonter cet obstacle, les chercheurs ont créé un nouveau modèle de lésion pulmonaire aiguë en utilisant des souris transgéniques qui expriment le récepteur humain du SRAS-CoV-2 dans leurs poumons.

« Notre modèle de souris réduit considérablement le danger de ce type de recherche en permettant d’étudier les lésions pulmonaires dues au COVID-19 sans utiliser le virus vivant intact », a déclaré Solopov. « Cela augmentera et diversifiera considérablement la capacité de faire des recherches sur le COVID-19. Notre modèle sera probablement aussi utile pour étudier d’autres coronavirus. »

Les chercheurs ont injecté aux souris génétiquement modifiées un segment de la protéine spike et ont analysé leur réaction 72 heures plus tard. Un autre groupe de souris n’a reçu qu’une solution saline pour servir de témoin.

Les chercheurs ont constaté que les souris génétiquement modifiées auxquelles on avait injecté la protéine spike présentaient des symptômes similaires à ceux du COVID-19, notamment une inflammation grave, un afflux de globules blancs dans les poumons et des signes d’une tempête de cytokines – une réponse immunitaire dans laquelle l’organisme commence à attaquer ses propres cellules et tissus au lieu de se contenter de combattre le virus. Les souris qui n’ont reçu que du sérum physiologique sont restées normales.

« Ces résultats montrent que la souris génétiquement modifiée avec un seul segment de la protéine spike peut être utilisée pour étudier les lésions pulmonaires du SRAS-CoV-2 », a déclaré Solopov. « Nous pouvons utiliser cet outil pour mieux comprendre comment la protéine spike provoque des symptômes pulmonaires – même sans le virus intact – afin de développer de nouvelles cibles et de nouveaux traitements pour le COVID-19. »

Les chercheurs prévoient de poursuivre cette ligne d’investigation en utilisant le nouveau modèle de souris pour étudier l’efficacité de plusieurs médicaments dans la réduction de la gravité des lésions pulmonaires aiguës et du COVID-19.