La rumeur d’un deuxième dossier anti-Trump réalisé par l’ex-espion britannique Christopher Steele a émergé cette semaine dans les médias britanniques, suite aux développements importants de la controverse dite du « Russiagate ».

AUTEUR

DANIEL CHAITIN

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POSTÉ LE

6 mai 2021

SOURCE

Washington Examiner

Selon un rapport du Telegraph, citant des sources qui n’ont pas été nommées ou décrites, Steele a continué à fournir des renseignements bruts sur l’ancien président Donald Trump au FBI pendant l’administration Trump, plus longtemps que ce qui avait été affirmé précédemment, par le biais de sa société, Orbis Business Intelligence.

Cette affaire ajoute un nouvel élément à ce qui a été dit au public au sujet de Steele, un ancien agent du MI6 dont le premier dossier sur Trump a été largement discrédité, quelques semaines après qu’il a été signalé que l’avocat spécial John Durham a utilisé une assignation à comparaître pour obtenir des documents d’un groupe de réflexion de Washington, D.C., concernant son emploi d’un chercheur russe qui a servi de source principale à Steele dans ses recherches sur Trump.

Elle fait également suite à l’annonce par le département du Trésor de sanctions contre Konstantin Kilimnik, un associé du président de la campagne Trump de 2016, Paul Manafort, évaluant qu’il est un agent des services de renseignement russes qui a fourni aux espions du Kremlin des « informations sensibles sur les sondages et la stratégie de campagne » pendant la course présidentielle de 2016.

Après que l’avocat spécial Robert Mueller a été incapable d’établir une conspiration criminelle entre la campagne Trump et la Russie, Trump et ses alliés ont utilisé cela pour soutenir qu’il n’y avait « pas de collusion », mais certains ont affirmé que les nouvelles révélations sur Kilimnik sont des preuves du contraire.

Le FBI a refusé de commenter le rapport transmis au Washington Examiner. Orbis a retweeté une déclaration faite à Scott Stedman de Forensic News. Nous pouvons affirmer catégoriquement qu’il n’y a pas de « deuxième dossier » », a déclaré Orbis. « Les rapports des médias font peut-être référence à notre coopération volontaire avec l’enquête Mueller, qui est une question d’ordre public. »

Le dossier original, une collection de 35 pages de rapports sur les liens de Trump avec la Russie rédigés entre juin et décembre 2016, contenait des allégations selon lesquelles l’équipe Trump coordonnait avec le Kremlin et une affirmation salace selon laquelle les Russes avaient une vidéo de Trump avec des prostituées urinant sur un lit dans une chambre d’hôtel de Moscou en 2013.

Les recherches ont été compilées pour Fusion GPS, un cabinet de recherche sur l’opposition, et Steele a été payé avec de l’argent provenant de la campagne 2016 d’Hillary Clinton et du Comité national démocrate. Les rapports ont été partagés avec des responsables gouvernementaux ainsi que des médias et, en janvier 2017, BuzzFeed a publié le dossier. Trump l’a qualifié de « bidon » tout en affirmant que le FBI était « entaché ».

Le rapport de Mueller, publié en avril 2019, sapait des éléments du rapport de Steele. Et un rapport publié par l’inspecteur général du ministère de la Justice, Michael Horowitz, en décembre de la même année, a critiqué le FBI pour s’être appuyé sur le dossier afin d’obtenir des mandats pour mettre sur écoute l’ancien conseiller de la campagne Trump, Carter Page. Il a révélé que le FBI a interrogé la principale source de Steele basée à Moscou, à partir de janvier 2017, qui « a soulevé des questions importantes sur la fiabilité des rapports électoraux de Steele. »

Malgré cela, la société de Steele, Orbis Business Intelligence, a fait valoir que « la majeure partie du dossier a été prouvée » depuis 2017. « Nous nous en tenons à l’intégrité et à la qualité de notre travail », a ajouté Orbis.

Le nouveau rapport du Telegraph, un quotidien national britannique, a affirmé que Steele continuant à envoyer ses renseignements bruts au FBI « semble donner de la crédibilité à son dossier original » et affirme que le dossier original a déclenché l’enquête Mueller, ce qui semble entrer en conflit avec un mémo de 2018 des démocrates de la commission du renseignement de la Chambre des représentants, selon lequel le dossier n’est pas parvenu à l’équipe de contre-espionnage du siège du FBI enquêtant sur la Russie avant la mi-septembre 2016.

Mueller, un ancien directeur du FBI, a été nommé conseiller spécial en mai 2017 après que Trump a licencié le directeur du FBI James Comey. L’enquête du FBI sur les liens de la campagne Trump avec la Russie qui a été enveloppée dans l’effort de Mueller a commencé en juillet 2016 après un tuyau aux autorités américaines par un diplomate australien qui a dit que le conseiller de la campagne Trump George Papadopoulos lui a dit que la Russie avait des « saletés » politiques sur Clinton.

Ce deuxième dossier contiendrait davantage d’allégations d’ingérence russe dans l’élection américaine liées à Trump et à ses associés, « fait référence à des affirmations concernant l’existence d’autres cassettes sexuelles » et s’appuie sur « des sources distinctes de celles qui ont fourni des informations pour les premiers rapports. »

Le rapport cite un entretien du FBI avec Steele lié à l’enquête Mueller, dont une transcription expurgée a été publiée en novembre, dans lequel il a déclaré que sa principale « sous-source » n’était plus active et était remplacée par un autre « réseau d’agents principaux est opérationnel et commence maintenant à obtenir de bonnes informations. » Le Telegraph rapporte qu’il « comprend que cet agent, auquel Steele a fait référence dans son entretien avec le FBI, a fourni des informations pour le second dossier. »

Cette affaire survient moins d’un mois après que le New York Times a rapporté que Durham, qui enquête sur les fautes commises dans le cadre de l’enquête sur la Russie, a obtenu de la Brookings Institution, une institution de gauche, des documents relatifs à Igor Danchenko, qui a travaillé pour l’organisation de 2005 à 2010 en tant que chercheur sur la Russie, mais qui est surtout connu pour être la principale source du premier dossier de Steele.

Le rapport indique également que Durham « a également posé des questions qui suggèrent un certain scepticisme quant à la manière dont le FBI a abordé les problèmes qui auraient pu nuire à la crédibilité du dossier en tant que base pour les demandes d’écoute électronique » et que Durham a demandé pourquoi le FBI n’a pas dit à la Foreign Intelligence Surveillance Court que Danchenko « avait déjà fait l’objet d’une enquête de contre-espionnage ».

Danchenko a défendu les années où il a travaillé à la Brookings Institution tout en se félicitant de l’examen minutieux de son propre travail.

« Si je considère cette nouvelle de l’angle d’enquête de Brookings Durham comme une attaque contre l’intégrité de l’institution Brookings, je ne peux que me réjouir de l’examen de mon dossier », a-t-il déclaré au Washington Examiner. « Il n’y a pas de « il y a » mais beaucoup de recherches et d’analyses révolutionnaires. J’aimerais aussi avoir l’occasion de revoir mon dossier. C’est un merveilleux chapitre de ma longue carrière. »

Adoptant un langage oblique, le Telegraph a rapporté que les renseignements recueillis par Steele pour son deuxième dossier sont « compris pour inclure des détails supplémentaires sur les contacts russes présumés de Manafort. »

Manafort, un lobbyiste du GOP qui a également passé des années à travailler en Ukraine, était le président de la campagne présidentielle de Trump en 2016 jusqu’à ce qu’il démissionne en août 2016 et a été condamné pour une foule de crimes découlant de l’enquête de Mueller, bien que, comme les autres, aucune de ces condamnations n’impliquait une conspiration avec les Russes. Manafort a été libéré de prison en mai dernier au milieu de la pandémie de coronavirus, et Trump lui a accordé son pardon juste avant Noël.

Un rapport de la commission du renseignement du Sénat, publié en août, a critiqué les relations étroites de Manafort avec l’oligarque russe Oleg Deripaska et avec Kilimnik, au sujet duquel Mueller a déclaré : « Le FBI estime qu’il a des liens avec les services de renseignement russes. »

Le FBI offre une récompense pouvant atteindre 250 000 dollars pour toute information menant à l’arrestation de Kilimnik.