Melinda Gates aurait rejoint Bill au domicile d’Epstein en septembre 2013. Gates et Epstein se sont connus en 2011 lorsque Epstein a présenté un fonds à la Fondation Gates et à JP Morgan. À l’époque, Epstein avait déjà été condamné pour sollicitation de prostitution enfantine.

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KEITH GRIFFITH

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7 mai 2021

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Daily Mail

Melinda Gates a mis en garde son mari Bill contre tout autre contact avec Jeffrey Epstein après que le couple ait eu une rencontre inconfortable avec le délinquant sexuel condamné en 2013.

Melinda était « furieuse » de la relation de Bill avec Epstein après que le couple ait visité la maison de ville de l’Upper East Side du prédateur en septembre 2013, ont déclaré des personnes familières de l’affaire au Daily Beast.

La rencontre s’est avérée être un tournant dans la relation de Bill avec Epstein, après que Melinda ait exprimé à quel point elle était mal à l’aise avec le délinquant sexuel et ait dit qu’elle ne voulait rien avoir à faire avec lui, ont dit les sources.

Gates et Epstein ont sympathisé en 2011 lorsque Epstein a proposé un fonds à la Fondation Gates et à JP Morgan. Gates n’aurait pas investi dans ce fonds et il a déclaré par le passé qu’il n’avait jamais eu de relation d’affaires avec Epstein, mais les deux hommes se sont rencontrés à plusieurs reprises.

Lorsqu’ils se sont rencontrés, Epstein avait déjà passé un an en prison pour avoir sollicité la prostitution d’enfants, mais il a été accueilli de nouveau dans les hautes sphères de la société new-yorkaise.

Après leur première rencontre, Gates a envoyé un courriel à ses collègues disant d’Epstein : « Son style de vie est très différent et plutôt intriguant, mais il ne me convient pas ».

La rencontre avec Melinda a eu lieu deux ans après que les deux hommes soient devenus amis.

Ceci survient après que Bill et Melinda aient annoncé leur intention de divorcer cette semaine, n’offrant aucune autre explication pour la séparation à part le fait que « nous ne croyons plus que nous pouvons évoluer ensemble en tant que couple dans cette prochaine phase de nos vies ».

La rencontre de Bill et Melinda avec Epstein, non divulguée jusqu’alors, a eu lieu le 20 septembre 2013, le jour même où le couple faisait une apparition publique à New York pour recevoir le prix Lasker Bloomberg du service public à l’hôtel Pierre.

À l’époque, Epstein avait déjà été condamné pour avoir sollicité un mineur à des fins de prostitution en Floride. C’est plusieurs années plus tard qu’il a été inculpé au niveau fédéral pour trafic sexuel, et est mort derrière les barreaux en 2019.

Des sources ont déclaré au Daily Beast que l’amitié de Gates avec Epstein, qui cultivait des amis riches et puissants, hante encore Melinda à ce jour.

Il n’est pas clair si Melinda avait des préoccupations concernant la condamnation antérieure d’Epstein, ou si elle ne le votait simplement pas.

Une source anonyme qui a travaillé dans le domaine de la technologie avec Gates et qui a également côtoyé Epstein a déclaré au Daily Beast que, contrairement à Gates – qui insiste sur le fait qu’il n’a jamais rien vu de fâcheux chez lui – il avait des soupçons.

« Je ne peux pas prétendre ce que tant de gens prétendent. Si vous demandez à Bill Gates, il vous dira : « Oh, je n’avais absolument aucune idée qu’il n’était pas de la plus haute moralité » ».

« Mais je doutais sérieusement du caractère moral d’Epstein ».

« Les gens qui l’entouraient avaient un spectre variable de ce qu’ils savaient et de ce qu’ils ne savaient pas et comment ils le rationalisaient.’.

Il a ajouté que Melinda n’aurait pas été impressionnée par la bravade d’Epstein et par le fait qu’il citait constamment des noms, et que d’autres personnes étaient rebutées par cela avant même d’apprendre ses penchants sexuels.

« Beaucoup de gens étaient mal à l’aise avec Epstein, indépendamment de son [inconduite sexuelle] ».

« C’était un type odieux. Il mettait presque un point d’honneur à avoir de mauvaises manières, à ne pas prêter attention au dîner… Je pouvais voir comment n’importe qui, même sans soupçons, ne voulait pas être près de lui ».

La source a déclaré que les photos « vraiment odieuses » prises chez lui avec des chefs d’État étaient particulièrement exaspérantes, « surtout si vous êtes quelqu’un comme Melinda et que vous fréquentez des chefs d’État de toute façon. Puis d’avoir quelqu’un qui fait ce dénigrement sans fin…

« Quand il se levait de table au dîner, il ne se contentait pas de se lever, il vous disait qu’il avait un appel avec le président d’un pays quelconque ».

Le New York Times a rapporté en 2019 que Gates s’est lié d’amitié avec Epstein en 2011, rendant visite à Epstein au moins trois fois au manoir de New York d’Epstein.

Gates a déclaré qu’il espérait initialement que le riche financier l’aiderait à collecter des fonds pour ses initiatives de santé mondiale.

En 2011, Gates a écrit dans un e-mail à ses collègues : « [Le] style de vie [d’Epstein] est très différent et assez intriguant, même si ça ne me convient pas ».

Un porte-parole de Gates a déclaré au Times que Gates « faisait uniquement référence au décor unique de la résidence d’Epstein – et à l’habitude d’Epstein d’amener spontanément des connaissances pour rencontrer Gates ».

‘Il ne s’agissait en aucun cas de transmettre un sentiment d’intérêt ou d’approbation’, a-t-elle dit.

En mars 2013, Gates a pris l’avion privé d’Epstein – l’appareil qui a été surnommé le ‘Lolita Express’ parce qu’il aurait été utilisé pour le trafic de jeunes filles.

Il a volé de Teterboro dans le New Jersey à Palm Beach en Floride.

Bridgitt Arnold, un porte-parole de Gates, a déclaré au Times que Gates n’était pas au courant que l’avion appartenait à Epstein.

En septembre de la même année, Gates et Epstein se sont rencontrés pour un dîner à New York pour discuter de philanthropie, selon Arnold — peut-être la même réunion à laquelle Melinda a assisté, déclenchant sa fureur.

Fin 2014, Gates et Epstein n’étaient plus en contact, ce qui a poussé Epstein à se plaindre à une connaissance que Gates le fuyait, rapporte le Times.

Le fonds de charité commun dont il avait été question n’a jamais vu le jour.

Arnold a déclaré au Times que Gates avait été présenté à Epstein par des « personnes très en vue ».

« Bill Gates regrette d’avoir rencontré Epstein et reconnaît que c’était une erreur de jugement », a déclaré Arnold.

‘Gates reconnaît que le fait de divertir les idées d’Epstein liées à la philanthropie a donné à Epstein une plate-forme imméritée qui était en contradiction avec les valeurs personnelles de Gates et les valeurs de sa fondation.’

En 2019, après la deuxième arrestation d’Epstein, Gates a pris la peine de prendre ses distances, affirmant qu’il avait « fait une erreur de jugement » en se liant d’amitié avec le prédateur.

Il a déclaré à Axios qu’il « souhaitait qu’ils ne se soient jamais rencontrés » et a insisté sur le fait qu’il n’avait ni « relation professionnelle ni relation personnelle » avec Epstein.

Et Gates a déclaré au New York Times Dealbook Conference qu’il avait « fait une erreur » en rencontrant le financier en disgrâce qui, espérait-il, l’aiderait à lever des fonds pour son travail dans le domaine de la santé mondiale.

Il a déclaré : « C’était un mirage. Aucun de ces fonds n’est jamais apparu, et je lui ai donné un certain avantage par l’association, donc j’ai fait une double erreur là ».

Gates a déclaré au Wall Street Journal : Il y avait des gens autour de [Epstein] qui disaient : « Si vous voulez lever des fonds pour la santé mondiale et obtenir plus de philanthropie, il connaît beaucoup de gens riches ».

Il a ajouté : « Il y a certains pays dans lesquels nous n’avons tout simplement pas fait de recrutement parce que nous ne sommes pas en mesure de porter de tels jugements ».

« Je me sens mal. Il est probable qu’à un moment donné, nous accepterons quelqu’un dans le cadre du Giving Pledge et qu’il s’avérera que sa fortune est peu recommandable ».

« Quand vous vous engagez dans cette voie, si vous voulez vraiment vous faire connaître et attirer plus de gens vers la philanthropie, il y a un risque de faire une erreur ».