Selon le NIESR, le Royaume-Uni risque de subir des dommages permanents plus importants que les autres pays riches en raison d’une « mauvaise réaction au Covid ».

AUTEUR

RICHARD PARTINGTON

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POSTÉ LE

10 mai 2021

SOURCE

The Guardian

L‘économie britannique est en passe de subir plus de 700 milliards de livres sterling de pertes de production causées par le Covid-19, aggravées par la mauvaise gestion par le gouvernement de l’urgence sanitaire et du Brexit, a averti l’un des principaux groupes de réflexion économique du Royaume-Uni.

Le National Institute of Economic and Social Research (NIESR) a déclaré que le Royaume-Uni était confronté à des dommages permanents plus graves que ceux des autres pays riches en raison de la « mauvaise réponse au Covid-19 » du gouvernement de Boris Johnson.

Malgré l’amélioration des perspectives de croissance grâce aux progrès rapides du programme de vaccination Covid-19, le NIESR a déclaré que l’ampleur de l’effondrement économique du Royaume-Uni l’année dernière – la pire performance annuelle depuis 300 ans – signifiait que le pays était encore plus en retard que d’autres grandes économies comme les États-Unis et l’Allemagne.

Le plus ancien institut de recherche économique indépendant du Royaume-Uni a déclaré que le niveau du PIB était en passe d’être inférieur de près de 4 % en 2025 à ce qu’il aurait été sans la pandémie. L’équivalent de 1 350 £ par personne et par an, la perte cumulée de production économique s’élèverait à 727 milliards de £ sur la période de cinq ans.

« Si tous les pays ont vu leurs perspectives économiques se dégrader, ceux qui ont bien géré le Covid-19 verront probablement leurs perspectives de croissance à long terme se dégrader dans une moindre mesure », indique le rapport.

Dans un rapport critique pour le gouvernement, le NIESR a déclaré qu’une décennie de coupes budgétaires dues à l’austérité et supervisées par les conservateurs avait laissé les capacités de soins de santé et de services sociaux du Royaume-Uni dans un « état faible » au moment où la pandémie a frappé.

Mettant en avant des recherches montrant que le Royaume-Uni est l’un des pays avancés où le nombre de lits d’hôpitaux et de médecins par personne est le plus faible, le rapport indique que « le manque de dépenses antérieures a probablement contribué aux taux de mortalité élevés de 2020 » : « Le manque de dépenses antérieures est susceptible d’avoir contribué aux taux de mortalité élevés de 2020 en matière de Covid-19. »

L’économie britannique s’est contractée de 9,8 % l’année dernière, la pire performance du G7, car le gouvernement a retardé le lancement du verrouillage et a pris plus de temps pour assouplir les mesures, ainsi qu’en raison des taux de dépenses sociales plus élevés au Royaume-Uni que dans les autres nations.

Cependant, le NIESR a déclaré que l’amélioration des perspectives de santé publique grâce aux progrès rapides de l’administration du vaccin contre le coronavirus et la levée des mesures de confinement soutiendraient une reprise de la confiance des consommateurs et un fort rebond de l’activité économique cet été.

Le groupe de réflexion a déclaré qu’il s’attendait à ce que l’économie croisse de 5,7 % cette année et retrouve son niveau d’avant la pandémie à la fin de 2022, ce qui représente une nette amélioration par rapport à ses précédentes estimations de croissance de 3,4 %. Ces prévisions sont toutefois nettement inférieures à celles de la Banque d’Angleterre, qui prévoit un retour aux niveaux d’avant la crise d’ici la fin de l’année, avec une croissance de 7,25 % en 2021, soit l’expansion la plus rapide depuis la Seconde Guerre mondiale.

Il a déclaré que l’économie ouverte du Royaume-Uni souffrirait d’un impact persistant sur le commerce mondial causé par la pandémie, tandis que « les autres conséquences négatives du Brexit » auraient également un impact.

Le Dr Hande Küçük, directeur adjoint du NIESR, a déclaré : « Au-delà de l’optimisme à court terme, les perspectives de l’économie britannique sont moins certaines compte tenu des défis économiques et sociaux qui existaient avant la pandémie. Notre analyse au niveau sectoriel, régional et des ménages montre que, malgré la rhétorique sur le fait de « reconstruire en mieux », les inégalités existantes pourraient être exacerbées par la pandémie et une reprise inégale. »