La moitié des 100 plus grands employeurs américains de travailleurs à bas salaires ont ajusté les rémunérations de leurs PDG l’année dernière, augmentant ainsi les récompenses des dirigeants pendant la pandémie tout en réduisant les salaires des travailleurs moyens.

AUTEUR

STEPHEN GANDEL

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POSTÉ LE

11 mai 2021

SOURCE

CBS News

Létude, réalisée par l’Institute for Policy Studies, révèle que la rémunération des PDG de 51 des 100 entreprises dont les pratiques de rémunération ont été examinées par le groupe de réflexion de gauche a augmenté en moyenne de 29 % l’année dernière. Pendant ce temps, bon nombre de ces mêmes entreprises ont réduit ou licencié leurs employés. En conséquence, le salaire moyen du travailleur pour 2020 a diminué de 2 % dans ces entreprises.

La justification la plus courante pour augmenter la rémunération des PDG pendant la pandémie était qu’il était essentiel de « retenir les talents », a déclaré Sarah Anderson, auteur principal de l’étude IPS sur la rémunération des PDG. « L’idée qu’un individu crée presque seul la valeur de l’entreprise, et qu’il doit donc être payé autant qu’il le faut pour l’empêcher d’abandonner le navire, a toujours été absurde. Mais au milieu d’une crise pandémique, lorsque les employés de première ligne démontrent à quel point ils sont essentiels à notre économie et à notre santé, c’est encore plus absurde. »

L’écart de rémunération se creuse

L’étude cite une grande entreprise de pièces automobiles appelée Aptiv, qui a opéré des ajustements qui ont fait grimper la valeur totale de la rémunération totale du PDG Kevin Clark à un peu plus de 31 millions de dollars l’année dernière, selon une déclaration à la Securities and Exchange Commission. Cela représentait plus du double des 15 millions de dollars que l’entreprise a versés à Clark en 2019.

Dans le même temps, Aptiv, qui a changé son nom de Delphi Automotive en 2017, a réduit le salaire de son travailleur moyen de 19% l’année dernière, soit de 5 906 $ par an. Ce chiffre comprend les travailleurs à temps partiel et à temps plein, ainsi que de nombreux employés qui travaillent pour l’entreprise en dehors des États-Unis.

Dans sa circulaire de sollicitation de procurations, Aptiv a déclaré que la rémunération de 31 millions de dollars versée à son PDG comprend un ajustement comptable qui ne reflète pas la rémunération réelle. La société a déclaré qu’en excluant cet ajustement, son PDG a gagné 13,5 millions de dollars l’année dernière, soit une baisse de 11 % par rapport à 2019. Sur la base de ce chiffre inférieur, la rémunération de Clark en 2020 était 2 279 fois celle des employés médians, contre 2 077 fois en 2019.

Un porte-parole d’Aptiv a déclaré que le ratio de rémunération de l’entreprise reflétait le fait que de nombreux travailleurs de l’entreprise vivent en dehors des États-Unis, ainsi que l’ajustement comptable.

« Moins de la moitié de ce qui a été déclaré pour 2020 était la rémunération réelle du PDG », a déclaré le porte-parole. « Les mesures proactives visant à protéger la sécurité et le bien-être de nos employés [pendant la pandémie] et à livrer les clients ont permis à Aptiv de maintenir un effectif solide et des opérations résilientes. »

« Secret de polichinelle »

L’étude de l’IPS fait écho à des rapports antérieurs, y compris un article publié le mois dernier par CBS MoneyWatch, montrant que de nombreuses grandes entreprises ont assoupli leurs objectifs de performance des dirigeants l’année dernière afin d’augmenter leur rémunération, alors que les résultats financiers seuls ne le justifiaient pas.

Un rapport distinct de Bloomberg a révélé que les comités de rémunération de plus de 300 entreprises de l’indice boursier S&P 500 ont modifié leurs paramètres de rémunération des dirigeants l’année dernière. Cela a permis aux cadres dans leur ensemble de récolter des centaines de millions de dollars en bonus qui auraient été annulés sans ces ajustements, selon le service de presse.

L’étude de l’IPS attribue l’augmentation de la rémunération des PDG à ce qu’elle appelle un système « truqué » qui récompense les cadres supérieurs même lorsque les entreprises ont de mauvais résultats, comme ce fut le cas l’année dernière pendant la pandémie.

D’autres répliquent que les PDG reçoivent une grande partie de leur rémunération sous forme d’actions et d’options plutôt qu’en espèces, ce qui est considéré par les consultants en rémunération comme un bon moyen de lier la rémunération des cadres aux performances de l’entreprise.

Mais lorsque le marché boursier et l’économie divergent, comme ce fut le cas en 2020 – le marché boursier a atteint des sommets l’année dernière malgré une économie paralysée par la pandémie – la rémunération des PDG et les résultats financiers peuvent également diverger.

« La rémunération des PDG l’année dernière a révélé le secret de polichinelle que les PDG ne sont pas vraiment payés en fonction de leur propre performance individuelle », a déclaré Brian Rees, directeur adjoint des sociétés et des marchés à l’AFL-CIO. « Lorsque vous rémunérez les PDG en fonction du prix des actions, cela incite à un comportement destructeur, mais contribue également à l’inégalité économique. »