PHOENIX (AP) – Les républicains du Sénat de l’Arizona ont signé un bail pour poursuivre leur lent audit des résultats des élections de 2020 dans le comté de Maricopa jusqu’à la fin du mois de juin.

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JONATHAN J. COOPER

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13 mai 2021

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Le Sénat de l’État et ses sous-traitants avaient loué le Veterans Memorial Coliseum jusqu’à vendredi, date à laquelle ils devront libérer l’ancienne arène de basket-ball car elle est réservée pour les remises de diplômes des lycées la semaine prochaine.

Les républicains ont engagé Cyber Ninjas, une entreprise de cybersécurité basée en Floride, pour superviser un examen partisan sans précédent de l’élection de 2020 dans le plus grand comté de l’Arizona. Ils procèdent à un recomptage manuel de l’ensemble des 2,1 millions de bulletins de vote et examinent les théories du complot sans fondement suggérant qu’il y avait des problèmes avec l’élection, qui ont gagné en popularité auprès des partisans de l’ancien président Donald Trump.

Selon le nouveau bail signé mercredi, les bulletins de vote, les ordinateurs, les tables et le matériel connexe seront entreposés ailleurs dans le parc des expositions de l’État la semaine prochaine. Le Sénat retrouvera l’accès au colisée le 23 mai et en disposera jusqu’à la fin du mois de juin.

L’effort a été beaucoup plus lent que prévu, et seule une fraction des bulletins a été comptée. L’audit s’arrêtera jeudi soir, puis l’emballage commencera et se poursuivra vendredi, a déclaré Ken Bennett, un ancien secrétaire d’État républicain qui sert de liaison entre le Sénat et les auditeurs.

La secrétaire d’État démocrate Katie Hobbs, la principale responsable des élections de l’État, a demandé au Sénat de détailler ses plans pour assurer la sécurité des bulletins de vote pendant leur stockage.

Entre-temps, la présidente du Sénat, Karen Fann, a envoyé une lettre mercredi à Jack Sellers, président du Conseil des superviseurs du comté de Maricopa, contrôlé par les républicains, demandant que les fonctionnaires du comté répondent publiquement aux questions posées au Sénat mardi, mais elle n’a pas menacé d’émettre des citations à comparaître.

Fann a réitéré la demande du Sénat d’accéder aux mots de passe administratifs des machines à compter les votes et des routeurs Internet. Les responsables du comté affirment qu’ils ont donné tous les mots de passe dont ils disposent et ont refusé de donner les routeurs, affirmant que cela compromettrait des données sensibles, y compris des informations confidentielles sur l’application de la loi détenues par le bureau du shérif.

Fann a proposé de permettre à son sous-traitant de visualiser les données des routeurs dans les installations du comté sous la supervision du bureau du shérif. « Le Sénat n’a aucun intérêt à visualiser ou à prendre possession de toute information qui n’est pas liée à l’administration de l’élection générale de 2020 », a-t-elle écrit.

Le comté affirme que les mots de passe recherchés par le Sénat sont conservés par Dominion Voting Systems Inc, qui fabrique les machines à compter les votes et les loue au comté. La société a déclaré jeudi dans un communiqué qu’elle coopère avec les auditeurs certifiés par la Commission d’assistance électorale des États-Unis, ce qu’elle a fait pour deux audits antérieurs des résultats de 2020 dans le comté de Maricopa, mais qu’elle ne travaillera pas avec les Cyber Ninjas.

« La cession de la propriété intellectuelle de Dominion à un acteur non accrédité, partial et manifestement peu fiable tel que Cyber Ninjas serait imprudente et causerait des dommages irréparables aux intérêts commerciaux de l’entreprise et aux intérêts du pays en matière de sécurité électorale », indique la déclaration de Dominion. « Aucune entreprise ne devrait être contrainte de participer à un acte aussi irresponsable ».

La lettre de Fann remet également en question les dossiers du comté qui documentent la chaîne de possession des bulletins de vote et accuse les responsables du comté de supprimer des données.

Dans une déclaration, Trump a qualifié cette lettre de « dévastatrice » et a déclaré que « les Fake News et les Lamestream Media font tout ce qu’ils peuvent pour ne pas couvrir cette histoire majeure ».

Le porte-parole du comté, Fields Moseley, n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaire. Le conseil des superviseurs a prévu une réunion privée jeudi après-midi pour discuter de la question avec des avocats.

« Ces allégations ont été apportées par le personnel technologique inexpérimenté avec lequel le Sénat a passé un contrat pour examiner l’élection », indique l’ordre du jour de la réunion du conseil. « Ces allégations irréfléchies ont provoqué et provoquent la confusion et l’agitation au sein de la législature de l’État. »