Selon les estimations, un organisme de bienfaisance et une entreprise sur quatre ont choisi de rompre leurs liens avec le Duke suite à son amitié avec le pédophile condamné Jeffrey Epstein.

AUTEUR

VICTORIA WARD, LIZZIE ROBERTS

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17 mai 2021

SOURCE

The Telegraph

Le duc d’York a été discrètement ou publiquement démis de ses fonctions de parrain de près de 50 organisations, révèle The Telegraph, malgré son intention déclarée de revenir un jour à la vie publique.

La proportion d’associations caritatives et d’organisations, estimée à au moins une sur quatre, qui ont choisi de rompre les liens avec le duc suite à son amitié avec le pédophile Jeffrey Epstein, souligne l’ampleur des dommages causés à sa réputation.

Nombre d’entre eux, notamment ceux qui travaillent avec des enfants, ont estimé qu’il n’était « plus approprié » de poursuivre leurs relations avec lui. D’autres ont déclaré qu’ils étaient déterminés à trouver un représentant « mieux adapté » à leurs objectifs et à leurs valeurs.

Lorsque le duc, âgé de 61 ans, a annoncé le 20 novembre 2019 qu’il « se retirait de ses fonctions publiques dans un avenir proche » à la suite de la fureur suscitée par sa désastreuse interview à Newsnight, nombre de ses organisations caritatives se sont retrouvées dans une situation difficile.

Des réunions du conseil d’administration ont été convoquées, des appels téléphoniques affolés ont été passés. Plusieurs ont pris la décision de mettre fin à leur association avec effet immédiat.

Il s’agit notamment du Royal National Institute for the Deaf, de la Golf Foundation, de la Children’s Foundation, de l’Outward Bound Trust et de la British Science Association.

Le Royal Navy and Royal Marines Children’s Fund a déclaré : « Nous avons estimé qu’en tant qu’organisation caritative pour les enfants, il n’était pas approprié qu’il reste mécène ».

D’autres organisations, comme le Berkshire County Cricket Club, la Society for Nautical Research, l’Association of Leading Visitor Attractions et la Whitgift School de Croydon, ont également rompu leurs liens.

Environ 200 associations et organisations caritatives auraient reçu le soutien du duc. Sur les quelque 150 contactées par le Telegraph, 47 ont confirmé avoir mis fin à leur affiliation avec lui. Beaucoup ont refusé de répondre ou ont choisi de ne pas faire de commentaires, ce qui suggère que le sujet reste très sensible.

Parmi ceux qui avaient rompu leurs liens, la majorité a déclaré qu’ils ne l’avaient pas encore remplacé. Cependant, beaucoup ont dit qu’ils espéraient recruter des personnes plus proches de leurs objectifs.

Trois seulement, la British Science Association, le Council of British International Schools et le Tall Ships Youth Trust, ont déclaré avoir contacté Buckingham Palace dans l’espoir de trouver un nouveau parrain royal.

Le Royal Alberta United Services Institute, un groupe de réflexion basé au Canada, a déclaré que des travaux étaient actuellement en cours pour remplacer le Duc « par une personne mieux adaptée et plus engagée » dans sa mission.

Le Royal Philharmonic Orchestra et le York Minster Fund ont confirmé qu’ils avaient remplacé le duc comme mécène royal par son frère, le prince de Galles.

D’autres ont estimé qu’ils devaient couper les liens avec le duc, mais ils ne pouvaient pas le faire car il n’avait été ni accusé ni condamné pour un quelconque crime. Au lieu de se séparer officiellement, ils ont discrètement retiré son portrait du mur, supprimé son nom de leur site Internet et même, dans un cas, dissimulé une plaque portant son nom derrière une plante.

Parmi les organisations qui ont confirmé avoir maintenu leurs liens avec le duc, tout en acceptant qu’il ne puisse s’engager dans aucune activité en leur nom, figurent le Royal Liverpool Golf Club, les Friends of the Staffordshire Regiment, le Morayvia Aerospace Centre et le Royal Free London NHS Foundation Trust.

L’enquête du Telegraph a révélé que l’absence de contact de la part de Buckingham Palace concernant les événements de 2019 avait provoqué une grande confusion.

Plusieurs organisations, n’ayant rien entendu directement du bureau du duc, ont cru que lorsque celui-ci s’était retiré, il avait en fait démissionné.

Fire Sport UK a déclaré qu’elle supposait que le duc avait démissionné de son poste et qu’elle serait donc informée en temps voulu de la personne qui assumerait ce rôle.

La Fondation pour la recherche sur le foie a également déclaré que, « sur la base de l’annonce faite par Buckingham Palace », elle avait compris qu’il n’était plus leur mécène.

Tim Ward, membre du conseil d’administration de la Friends of Lakefield College School, que le duc a fréquentée en 1978, a déclaré que lorsque le duc s’est retiré pour un avenir prévisible, « nous avons considéré que c’était vraiment la fin du mécénat ». Il a été dûment retiré de son site Internet et de son journal.

Une source de Buckingham Palace a reconnu que les mécènes individuels du Duc n’avaient pas été contactés directement. « L’annonce du retrait du Duc d’York de ses fonctions publiques a suscité une grande attention et de nombreux patronages ont rapidement pris contact avec lui.

« Depuis lors, les organismes de bienfaisance souhaitant discuter de l’impact sur leurs activités ont été traités au fur et à mesure. »

De nombreuses organisations caritatives ont fait remarquer que le site Web de la famille royale, qui répertorie le duc en tant que parrain de 136 organisations caritatives et organismes, était terriblement obsolète. De nombreuses associations ne sont pas incluses, tandis que d’autres ont pris fin bien avant le scandale Epstein.

Le duc s’est lié d’amitié avec Epstein à la fin des années 1990, grâce à sa relation de longue date avec Ghislaine Maxwell, la fille du magnat en disgrâce Robert Maxwell.

Il a été contraint de démissionner de son poste d’envoyé commercial du Royaume-Uni en 2011 après l’apparition d’une photo du duc rencontrant Epstein à Central Park à New York, peu après que le milliardaire ait été libéré de prison après avoir purgé une peine de 18 mois de prison pour des infractions sexuelles.

Mais sa disgrâce a été provoquée par sa désastreuse interview à Newsnight, dans laquelle il a insisté sur le fait qu’il ne se souvenait pas d’avoir rencontré Virginia Roberts Giuffre, l’une des victimes d’Epstein qui affirme avoir été victime d’un trafic au Royaume-Uni et forcée d’avoir des relations sexuelles avec le duc. Le duc a toujours nié ces allégations.

Il a déclaré qu’il était devenu clair par la suite que les circonstances liées à son ancienne association avec Epstein étaient devenues « une perturbation majeure » pour le travail de sa famille et qu’il avait donc demandé à la Reine la permission de « se retirer des fonctions publiques dans un avenir prévisible ».

Le roi assiégé avait engagé la meilleure équipe juridique de Grande-Bretagne pour repousser une enquête du FBI sur son amitié avec le pédophile condamné.

Il a subi de fortes pressions pour parler au FBI et a insisté sur le fait qu’il coopérait avec l’enquête.

Les assistants royaux ont insisté sur le fait qu’il n’y aura pas de retour en arrière tant qu’il ne sera pas en mesure de laver son nom.

Un porte-parole du duc d’York n’a pas souhaité faire de commentaire.