Les principaux groupes de producteurs agricoles argentins ont déclaré le 18 mai, dans une déclaration commune, qu’ils allaient interrompre le commerce du bétail pour protester contre l’interdiction gouvernementale de 30 jours sur les exportations de bœuf visant à faire baisser les prix intérieurs.

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20 mai 2021

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GrainNet

Selon l’agence Reuters, le gouvernement péroniste de centre-gauche de ce pays d’Amérique du Sud a dévoilé la veille une « mesure d’urgence » visant à juguler une inflation élevée, ce qui risque de le mettre en porte-à-faux avec le puissant secteur agricole, moteur des exportations.

Les quatre principales associations rurales du pays ont déclaré dans un communiqué qu’elles allaient interrompre le commerce du bétail pendant neuf jours à partir du 20 mai en signe de protestation et qu’elles pourraient prendre d’autres mesures.

« La voie et les décisions que prend l’exécutif sont profondément mauvaises », a déclaré Jorge Chemes, président des Confédérations rurales argentines (CRA), l’une des quatre associations agricoles qui ont lancé la protestation.

« C’est le début d’une série de mesures ».

L’impasse met en évidence l’équilibre fragile que le gouvernement doit trouver entre le soutien des exportations agricoles, qui apportent des devises étrangères indispensables, et la réduction de l’inflation galopante qui devrait atteindre près de 50 % cette année.

La tension reflète également les préoccupations mondiales croissantes concernant la hausse des prix des denrées alimentaires, qui ont amené d’autres pays à prendre des mesures pour contrôler les exportations, notamment la Russie, premier producteur de blé, qui a imposé une taxe sur les exportations de cette céréale.

Le secteur agricole argentin, dominé par les céréales, notamment le soja et le blé, a toujours été en conflit avec les gouvernements péronistes au sujet des hausses de taxes et des plafonds d’exportation, notamment avec l’ancienne présidente Cristina Fernandez de Kirchner, qui est aujourd’hui vice-présidente.

L’Argentine est le cinquième exportateur mondial de bœuf et a augmenté ses ventes sur des marchés comme la Chine, ce qui a soutenu les éleveurs du pays mais a alimenté les craintes d’inflation, en particulier avec des niveaux de pauvreté qui grimpent en flèche dans un contexte de longue récession.

Le pays a exporté quelque 897 500 tonnes de bœuf en 2020, pour une valeur d’environ 2,7 milliards de dollars, selon les données officielles.

Plus de la moitié de ces exportations étaient destinées à la Chine.

En mars, les expéditions vers la Chine ont augmenté de 8,3% en glissement annuel pour atteindre 225,8 millions de dollars, selon les statistiques de l’Institut pour la promotion du bœuf argentin.

Le président Alberto Fernandez a critiqué la hausse des prix du bœuf local au cours des dernières semaines et a pointé du doigt les bénéfices réalisés par les exportateurs qui peuvent facturer des prix plus élevés aux acheteurs étrangers.

Les actions des conditionneurs de viande brésiliens Marfrig et Minerva ont chuté le 18 mai après que leurs activités en Argentine ont été touchées par l’interdiction.

L’Argentine est célèbre pour ses élevages de bétail et ses steaks grésillants, qui constituent un élément central du tissu social local, avec de nombreux rassemblements de familles et d’amis autour du barbecue « parrilla » le week-end.

Cependant, l’augmentation du coût de la viande a fait l’objet d’un examen approfondi ces derniers mois.

Certains consommateurs, déjà durement touchés par trois années consécutives de récession, affirment qu’ils ne peuvent plus se permettre d’acheter du bœuf.